Actividad en la Luna

La Luna es modelada por la Tierra

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LRO descubre que la atracción de la Tierra está ‘masajeando’ nuestra Luna
16/9/2015 de NASA

The gravitational forces the Moon and Sun exert are responsible for Earth’s rising and falling tides. Earth’s gravity also exerts forces on the Moon in the form of solid body tides that distort its shape. The Moon is slowly receding away from Earth and forces build as the Moon’s tidal distortion diminishes with distance and its rotation period slows with time. These tidal forces combined with the shrinking of the Moon from cooling of its interior have influenced the pattern of orientations in the network of young fault scarps.

Las fuerzas gravitatorias que ejercen la Luna y el Sol son responsables de la subida y bajada de las mareas en la Tierra. La gravedad de la Tierra también ejerce fuerza sobre la Luna en forma de mareas de cuerpo sólido que distorsionan su forma. Estas fuerzas de marea combinadas con el encogimiento de la Luna debido al enfriamiento de su interior han influenciado el patrón de orientaciones en la red de jóvenes fallas. Crédito: : NASA/LRO/Arizona State University/Smithsonian Institution.

 

La gravedad de la Tierra ha influenciado la orientación de miles de fallas que se forman en la superficie lunar cuando la Luna se encoge, según nuevos resultados de la nave espacial Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de NASA.

En agosto de 2010, un equipo de investigadores descubrió en imágenes de la cámara Narrow Angle Camera (NAC) de LRO 14 acantilados conocidos como “precipicios lobulados” en la superficie de la Luna, además de los 70 previamente conocidos por fotografías de la cámara Apollo Panoramic Camera, de alta resolución limitada. Debido principalmente a su distribución aleatoria por la superficie, el equipo de científicos concluyó que la Luna está encogiendo.

Estas pequeñas fallas tienen típicamente menos de 10 km de largo y sólo decenas de metros de altura. Probablemente se formaron por una contracción global producida por el enfriamiento del interior todavía caliente de la Luna. A medida que el interior se enfría y partes del núcleo externo líquido solidifican, el volumen disminuye; por tanto, la Luna encoge y la corteza sólida se comba.

Ahora, después de más de seis años en órbita, la cámara Lunar Reconnaissance Orbiter Camera (LROC) ha tomado imágenes de casi tres cuartos de la superficie lunar a alta resolución, permitiendo el descubrimiento de más de 3000 de estas estructuras. Estas fallas distribuidas globalmente han resultado ser la formación tectónica más común de la Luna. Un análisis de las orientaciones de estos pequeños precipicios condujo a un resultado sorprendente: las fallas creadas mientras la Luna encoge están siendo afectadas por las fuerzas de marea de la Tierra.

La contracción global sola debería generar un conjunto de fallas sin ningún patrón en las orientaciones ya que las fuerzas de contracción tienen la misma intensidad en todas las direcciones.  En cambio, los investigadores han descubierto ahora que cuando se superponen las fuerzas de marea y la contracción global, las tensiones combinadas producen orientaciones predecibles de los precipicios en cada región, que coinciden con las observadas.

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Actualizado ( Miércoles, 16 de Septiembre de 2015 09:28 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6744%3Alro-descubre-que-la-atraccion-de-la-tierra-esta-masajeando-nuestra-luna&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

 

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De las “fuentes de fuego” de la Luna

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Podrían haber resuelto el misterio de las fuentes de fuego en la Luna
14/9/2015 de Brown University / Nature Geoscience

Super-tiny bits of molten magma became trapped in tiny crystals of olivine, preserving evidence of volatile gasses.  Saal lab/Brown University
Fragmentos diminutos de magma fundido quedaron atrapados en pequeños cristales de olivina, conservando las evidencias de gases volátiles. Crédito: Saal lab/Brown University .

Un equipo de científicos ha encontrado restos de carbono en cristal volcánico recogido durante las misiones Apollo a la Luna. El descubrimiento puede no sólo explicar la fuerza que controlaba las antiguas erupciones del tipo “fuentes de fuego” en la Luna, sino que también sugiere que algunos elementos volátiles de la Luna y la Tierra tienen un origen común.

Las fuentes de fuego, un tipo de erupción que ocurre con frecuencia en Hawaii, requiere de la presencia de volátiles mezclados con la lava que es expulsada. Los componentes volátiles se convierten en gas cuando la lava se eleva desde las profundidades. La expansión del gas hace que la lava explote en el aire en cuanto alcanza la superficie, de modo parecido a quitar el tapón a una botella de refresco con gas que ha sido agitada.

“La pregunta durante muchos años ha sido qué clase de gas produjo este tipo de erupciones en la Luna”, comenta  Alberto Saal, de la Universidad de Brown. “El gas ya no está, así que no ha sido fácil averiguarlo”.

La investigación sugiere que la lava asociada con las fuentes de fuego lunares contenía cantidades importantes de carbono. Cuando ascendía desde las profundidades lunares, ese carbono se combinó con oxígeno para crear cantidades sustanciales de gas monóxido de carbono (CO). Ese CO fue el responsable de las fuentes de fuego que rociaron cristal volcánico por zonas de la superficie lunar.

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Actualizado ( Lunes, 14 de Septiembre de 2015 09:32 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6734:podrian-haber-resuelto-el-misterio-de-la-fuente-de-fuego-en-la-luna&catid=52:noticosmos&Itemid=74&lang=es