Acercamiento a Plutón

Artículo científico con los descubrimientos sobre Plutón

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Publican el primer artículo científico con los numerosos descubrimientos realizados en Plutón
16/10/2015 NASA / Science

This high-resolution image captured by NASA’s New Horizons spacecraft combines blue, red and infrared images taken by the Ralph/Multispectral Visual Imaging Camera (MVIC). The bright expanse is the western lobe of the “heart,” informally called Sputnik Planum, which has been found to be rich in nitrogen, carbon monoxide and methane ices.

Esta imagen de alta resolución captada por la nave espacial New Horizons combina imágenes del azul, rojo e infrarrojo tomadas por la cámara  Ralph/Multispectral Visual Imaging Camera (MVIC). La extensión brillante es el lóbulo occidental del “corazón” informalmente llamado Sputnik Planum, que es rico en hielos de nitrógeno, monóxido de carbono y metano. Crédito:  NASA/JHUAPL/SwRI.

 

El equipo de New Horizons describe un amplio abanico de descubrimientos sobre el sistema de Plutón en su primer artículo científico publicado hoy. “El sistema de Plutón nos ha sorprendido de muchas maneras, sobre todo enseñándonos que los planetas pequeños pueden permanecer activos miles de millones de años después de su formación, afirma Stern. “También nos ha enseñado lecciones importantes por el grado de complejidad geológica que tanto Plutón como su luna mayor Caronte muestran”.

Algunos de los procesos geológicos de Plutón parecen haberse producido recientemente desde el punto de vista geológico, incluyendo los relacionados con capas de rocas ricas en hielo de agua así como los hielos más volátiles, y presumiblemente más móviles, del lóbulo occidental del “corazón” de Plutón. Estos hielos se ha visto que son ricos en nitrógeno, monóxido de carbono y metano.

La variada geología y aparente actividad reciente provoca preguntas sobre el modo en que los cuerpos planetarios pequeños permanecen activos durante miles de millones de años tras su formación. La investigación sugiere que  otros cuerpos grandes del cinturón de Kuiper como Eris, Makemake y Haumea podrían tener historias complejas parecidas que rivalizan con las de los planetas terrestres como Marte y la Tierra.

La nave espacial New Horizons de NASA alcanzó una distancia de 12500 kilómetros a la superficie de Plutón durante su máximo acercamiento el pasado 14 de julio, recogiendo tantos datos que tardará casi un año más en enviarlos a la Tierra. Los datos recibidos hasta ahora muestran una sorprendente variedad de formaciones y edades del terreno en Plutón, así como variaciones en color, composición y albedo (reflectividad de la superficie). Los investigadores también han descubierto pruebas de la existencia de una corteza rica en hielo de agua, múltiples capas en la atmósfera de Plutón y que Plutón es algo mayor y más rico en hielo de lo esperado.

[Noticia completa]

Actualizado ( Viernes, 16 de Octubre de 2015 09:39 )    http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6827:publican-el-primer-articulo-cientifico-con-los-numerosos-descubrimientos-realizados-en-pluton&catid=52:noticosmos&Itemid=74&lang=es
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Plutón a todo color y en detalle

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Es tiempo de observar detenidamente aplicando la “lupa” y recorrer los detalles de alta definición de su superficie y posteriormente reflexionar sobre este miembro del Sistema Solar, tan controvertido por cierto.

Plutón con “piel de serpiente”

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La “piel de serpiente” de Plutón revelada en nuevas imágenes
25/9/2015 de Nature

Ridges cover a mountain range known informally as Tartarus Dorsa.

Una cordillera montañosa cubierta de crestas informalmente llamada Tartarus Dorsa. Crédito: NASA/JHUAPL/SWRI. Las últimas imágenes llegadas a la Tierra de Plutón desde la nave New Horizons muestran un extraño terreno que parece la piel de una serpiente, arrugado con crestas y  manchado con un material de color de óxido.

Muchas de las crestas siguen trayectorias paralelas, lo que sugiere que fueron formadas por algún tipo de mecanismo geológico global, quizás viento. Las cordilleras arrugadas parecen tener decenas de kilómetros de extensión. “No se trata de pequeñas ondas, se trata de estructuras gigantes”, afirma Alex Parker, miembro del equipo científico de New Horizons en el Southwest Research Institute.

Hasta ahora Plutón ha resultado ser asombrosamente activo para tratarse de un mundo helado a 5 mil millones de kilómetros del Sol. Glaciares de nitrógeno se arremolinan alrededor de las bases de altas montañas, que se mantienen por la rigidez del hielo congelado a unos -235º, sólo 38 grados por encima del cero absoluto.

 

Blocky structures seen here may be mountains — or icebergs.

Las estructuras en forma de bloques que se ven aquí podrían ser montañas o icebergs. Crédito: NASA/JHUAPL/SWRI.

Otra imagen revela la superficie de Plutón todavía con más detalle, con resoluciones de hasta 250 metros. Fragmentos de bloques de montañas, cubiertos por lo que probablemente son moléculas de hidrocarbuors de color rojo oscuro y rodeados por hielo que se extiende por una cuenca conocida como Sputnik Planum. Visto desde arriba, el hielo parece cerrarse alrededor de las montañas escarpadas, recordando las bahías en el mar de hielo que rodea la Antártida. Pero algunas de estas ‘montañas’ podrían ser en realidad icebergs desacoplados del lecho rocoso que tienen debajo.

 

Pebbled plains surround ice mountains in this patch of Pluto's surface.

Llanuras con guijarros rodean montañas de hielo en esta zona de la superficie de Plutón. Crédito: NASA/JHUAPL/SWRI.

Vistas de cerca, incluso las superficies de hielo más suaves resultan ser notablemente complejas, con una textura llena de fosos u hoyuelos que podría deberse a los hielos que subliman hacia la atmósfera. Estas vastas llanuras representan las partes superiores de gruesas capas de hielo que fluyen y se agitan desde el interior, formando estructuras poligonales en la superficie.

Algunas de las cordilleras montañosas parecen tener oscuras capas de material en las paredes de los precipicios. También se acumula material entre los picos, incluyendo una zona que parece un estanque helado.

[Noticia completa]

Actualizado ( Viernes, 25 de Septiembre de 2015 10:41 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6779:la-qpiel-de-serpienteq-de-pluton-revelada-en-nuevas-imagenes&catid=52:noticosmos&Itemid=74&lang=es

Nuevas imágenes de Plutón

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Nuevas imágenes de Plutón de la misión New Horizons: es complejo
14/9/2015 de Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory

Mosaic of high-resolution images of Pluto, sent back from NASA's New Horizons spacecraft from Sept. 5 to 7, 2015. The image is dominated by the informally-named icy plain Sputnik Planum, the smooth, bright region across the center. This image also features a tremendous variety of other landscapes surrounding Sputnik. The smallest visible features are 0.5 miles (0.8 kilometers) in size, and the mosaic covers a region roughly 1,000 miles (1600 kilometers) wide. The image was taken as New Horizons flew past Pluto on July 14, 2015, from a distance of 50,000 miles (80,000 kilometers).

Mosaico de imágenes de alta resolución de Plutón, tomadas por la nave espacial New Horizons. La imagen está dominada por la llanura helada Sputnik Planum, la región suave y brillante del centro. La imagen también muestra una tremenda variedad de otros paisajes que rodean Sputnik. Las formaciones más pequeñas visibles son de 800 m de tamaño, y el mosaico cubre una región de unos 1600 km de ancho. Crédito: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute.

Nuevas imágenes cercanas de Plutón tomadas por la nave espacial New Horizons de NASA revelan un desconcertante muestrario de formaciones en la superficie que han dejado a los científicos intrigados por su variedad y complejidad. “Plutón nos está mostrando una variedad de terrenos y complejidad de procesos que rivalizan con todo lo que hemos visto en el Sistema solar”, afirma Alan Stern, investigador principal de New Horizons.

Las imágenes descargadas durante los últimos días han más que doblado la cantidad de superficie de Plutón observada con resoluciones de hasta 400 m por pixel. Revelan nuevas formaciones tan diversas como posibles dunas, flujos de hielo de nitrógeno que aparentemente rezuman de regiones montañosas hacia las llanuras, e incluso sistemas de valles que podrían haber sido excavados por material fluyendo por la superficie de Plutón. También muestran grandes regiones con montañas caóticamente dispuestas que recuerdan a terrenos fracturados de la luna helada Europa de Júpiter.

“La superficie de Plutón es en todo tan compleja como la de Marte”, asevera Jeff Moore, del equipo de geología de New Horizons. “Las montañas caóticamente desordenadas pueden ser enorme bloques de hielo flotando en un vasto depósito más denso y suave de nitrógeno congelado, en la región que hemos llamado informalmente Sputnik Planum”.

Las nuevas imágenes también muestran el terreno con muchos cráteres (y por tanto más antiguo) que New Horizons observó junto a las llanuras más jóvenes sin cráteres. Podría existir incluso un campo de dunas oscuras formadas por el viento, entre otras posibilidades. “Ver dunas en Plutón – si es eso lo que son – sería completamente estrambótico porque la atmósfera actual de Plutón es demasiado delgada”, comenta William B. McKinnon. “O bien Plutón tuvo una atmósfera más gruesa en el pasado o actúan procesos que todavía no hemos encontrado. Es un rompecabezas”.

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Actualizado ( Lunes, 14 de Septiembre de 2015 09:33 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6733:nuevas-imagenes-de-pluton-de-la-mision-new-horizons-es-complicado&catid=52:noticosmos&Itemid=74&lang=es

Se amplía la visión sobre Plutón

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Plutón deslumbra en falso color

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El equipo de científicos de la Nueva Horizontes realzó las imágenes en color para descubrir diferencias en la composición y la textura de la superficie del Plutón. Cuando las imágenes de primer plano son combinadas con datos en color del instrumento de Ralph, esta pinta un retrato nuevo y sorprendente del planeta enano.

El Corazón y Sputnik Planum sugieren una región fuente de hielos. Los dos lóbulos blanco azulado que se extienden hacia el suroeste y noreste del “corazón” pueden representar helados exóticos que son transportados lejos de Sputnik Planum.

Cuatro imágenes del LORRI (Long Range Reconnaissance Imager) fueron combinadas con datos en color del instrumento de Ralph, para crear esta vista global en color resaltado. Las imágenes fueron tomadas cuando la nave espacial estaba a 450.000 kilómetros. Los rasgos de la espectacular visión son más pequeños que 2,2 kilómetros de tamaño. Créditos: NASA/JHUAPL/SwRI

http://www.nasa.gov/image-feature/pluto-dazzles-in-false-color


La atmósfera

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Iluminado por el Sol, la atmósfera de Plutón muestra su silueta como un halo luminoso, en esta imagen tomada por la nave espacial New Horizons alrededor de la medianoche del 15 de Julio. Este retrato global de su atmósfera fue capturada cuando la nave estaba cerca de 2 millones de kilómetros de Plutón y muestra estructuras tan pequeñas como de 19 km. y el norte se ubica en la parte superior del cuadro. Créditos: NASA/JHUAPL/SwRI.

Hielo que fluye y una sorprendente neblina extendida, están entre los más recientes descubrimientos de la misión New Horizons, que han revelado a un distante Plutón como un helado mundo de maravillas. “Sabíamos que una misión a Plutón traería sorpresas, y ahora, 10 días después de la aproximación, podemos decir que nuestra expectativa ha sido más que superada” dijo John Grunsfeld. “Con hielos que fluyen, una exótica química superficial, gamas de montañas y una gran neblina. Plutón está mostrando una diversidad de geología planetaria que es verdaderamente emocionante”. Sólo siete horas después de la aproximación la cámara LORRI apunta hacia Plutón y captura el paso de la luz solar a través de la atmósfera y revelando neblinas tan altas como de 130 kilómetros por encima de la superficie de Plutón. Un análisis preliminar de la imagen muestra dos diferentes capas de neblina -una sobre los 80 kilómetros y otra a una altitud cercana a los 50 kilómetros”. Me impresionó en gran manera cuando vi esta primera imagen de un ambiente de un miembro importante del Cinturón de Kuiper” dijo Alan Stern, investigador principal de New Horizons en el Southwest Research Institute (SwRI) en Boulder, Colorado. “Nos recuerda que la exploración nos aporta descubrimientos increíbles y una belleza increíble”.

https://www.nasa.gov/press-release/nasa-s-new-horizons-team-finds-haze-flowing-ice-on-pluto


Baja presión atmosférica

La Atmósfera de Plutón puede estar cambiando ante nuestros ojos. Las mediciones han revelado que la atmósfera de Plutón tiene una inesperadamente baja presión superficial en comparación con las observaciones anteriores. Una de las explicaciones de la baja presión es que aproximadamente la mitad de la atmósfera de Plutón se pudo haber congelado recientemente sobre la superficie del planeta enano. Si esto se confirma, podría indicar que una mayor disminución en la presión pueden ser esperada pronto en lo futuro. En este momento Plutón se esta alejando en su órbita del Sol y eso sin lugar a dudas pudo haber iniciado un proceso de congelamiento de los gases a determinada temperatura superficial y atmosférica; es de esperarse que ambas sigan bajando aún más.

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Esta es la primera medición de la presión obtenida de la atmósfera de Plutón y hace historia. Fue hecha por el REX, experimento de radio, realizado una hora después de la aproximación más cercana a Plutón el 14 de Julio. En una observación cuidadosamente planificada (que nunca antes había sido intentado) donde dos antenas de radio en la Tierra -que son parte de la red de la NASA Deep Space Network -que emitieron ondas de radio exactamente en el tiempo correcto para alcanzar a Plutón cuando “NH” haya pasado detrás del planeta enano.

Las ondas de radio viajaron así a través de la atmósfera de Plutón en su camino a la nave espacial y eran rebotadas o refractadas por los gases atmosféricos presentes. La cantidad de reflexión, que aparece como un cambio en la frecuencia de las ondas de radio -han revelado que la presión del gas en la superficie de Plutón es de sólo 1/100 milésima de la presión en la superficie de la Tierra. Es aproximadamente la mitad la cantidad calculada a partir de las observaciones terrestres.

“Por primera vez tenemos una medición de la presión superficial en Plutón, esto nos planea una perspectiva invalorable sobre las condiciones reinantes en la superficie”, aseguró el investigador Ivan Linscott de la Universidad de Stanford. “Esta medida crucial puede estar diciéndonos que Plutón está experimentando un cambio global”.

http://www.nasa.gov/feature/new-horizons-reveals-pluto-s-atmospheric-pressure-has-sharply-decreased


De los satélites menores

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La luna de Plutón: Nix (izquierda), muestra un color resaltado  gracias al instrumento Ralph, y tiene un punto rojizo que ha atraído el interés de los científicos de la misión. Los datos fueron obtenidos durante la mañana del 14 de Julio de 2015, y recibidos en la tierra el 18 de Julio. Estas observaciones fueron tomadas a aproximadamente 165.000 kilómetros de Nix. Los rasgos más pequeños tienen unos 3 kilómetros y tiene una dimensión total de 42 kilómetros de largo por 36 kilómetros de ancho.

La pequeña luna Hydra (derecha) tiene forma irregular, es revelado en esta imagen blanca y negro tomada por el instrumento LORRI el 14 de julio de 2015, a una distancia de aproximadamente 231.000 kilómetros. Los rasgos más pequeños regisrados tienen 1,2 kilómetros en Hydra, que mide 55 kilómetros de longitud. Parece haber al menos dos grandes cráteres, uno de ellos está todo en sombra. La parte superior de Hydra se la ve más oscura que el resto de su superficie, lo que sugiere una posible diferencia en la composición superficial.

http://www.nasa.gov/image-feature/new-horizons-captures-two-of-plutos-smaller-moons


Sputnik Planum: hielos exóticos

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La misión Nuevos Horizontes de la NASA ha encontrado pruebas de hielos exóticos que fluyen a través de la superficie de Plutón, en el borde izquierdo de esa área en forma de “corazón brillante”. Las nuevas imágenes de primer plano del LORRI revela signos de la actividad geológica reciente, algo que los científicos pensaron esperanzados de poder encontrar. Hasta aqui este tipo de superficie solo ha sido visto en mundos activos como la Tierra y Marte; explicaba John Spencer del SwRI.

Las nuevas imágenes en primer plano de la superficie muestran fascinante detalles dentro de la llanura, de un tamaño intermedio entre los países: Uruguay y Ecuador (informalmente por ahora llamado Sputnik Planum) que se encuentra dentro de la mitad occidental de la región en forma de corazón de Plutón, denominado como Tombaugh Regio. Allí, una capa de hielo aparece claramente haber fluido -y que todavía puede estar fluyendo- en una manera similar a los glaciares de la Tierra.

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https://www.nasa.gov/feature/new-horizons-discovers-flowing-ices-on-pluto


Volando sobre Plutón

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El jefe científico de la misión, Alan Stern, indicó que las nuevas imágenes muestran evidencia de actividad geológica y grandes montañas.
El equipo de la misión New Horizons también le dio a una prominente región en forma de corazón el nombre de Clyde Tombaugh, el descubridor del planeta enano.
La sonda llegó a estar a unos 12.500 kilómetros de la superficie de Plutón el martes, lo que sirvió para recolectar una importante cantidad de datos.
John Spencer, otro de los científicos de la misión, dijo a los periodistas que una de las imágenes de la superficie de Plutón mostraba terreno que luce haber sido parte de procesos volcánicos ocurridos en los últimos 100 millones de años.

Este vuelo simulado sobre Plutón recorriendo montes o montañas de Norgay y sobre Sputnik Planum (Llanura de Sputnik) fue creada sobre las imágenes de acercamiento más cercano de la sonda espacial New Horizons. Los Montes Norgay han sido informalmente llamados en honor de Tenzing Norgay, uno de las dos primeros en alcanzar la cumbre del Monte Everest. La Sputnik Planum es informalmente llamado en reconocimiento al primer satélite artificial de la Tierra. Las imágenes fueron adquiridas por la cámara del “Long Range Reconnaissance”.


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En el centro de la estructura con forma de corazón de Plutón hay una vasta llanura sin cráteres que parece no tener más de 100 millones de años de edad y posiblemente aún está siendo modificada por procesos geológicos. Crédito: NASA/JHUAPL/SWRI.

En los últimos datos de la nave espacial New Horizons, una nueva imagen de Plutón muestra una vasta llanura sin cráteres que parece no tener más de 100 millones de años de edad y posiblemente está todavía tomando forma por procesos geológicos. Esta región congelada queda al norte de las montañas heladas de Plutón, en el centro-izquierda del dibujo de corazón, informalmente llamado “Tombaugh Regio” (Región de Tombuagh) por Clyde Tombaugh, el descubridor de Plutón en 1930.

“Este terreno no es fácil de explicar”, afirma Jeeff Moore, del Ames Reserach Center. “El descubrimiento de llanuras muy jóvenes, vastas y sin cráteres en Plutón excede todas las expectativas anteriores al encuentro”. Esta fascinante región helada (que se parece a fracturas de lodo congelado de la Tierra) ha sido  informalmente llamada “Sputnik Planum” (Llanura Sputnik) por el primer satélite artificial de la Tierra. Tiene una superficie fracturada con segmentos de formas irregulares, de unos 20 kilómetros de tamaño, rodeados por lo que parecen ser gargantas poco profundas. Algunas de estas gargantas tienen material más oscuro en su interior, mientras que otras están delimitadas por grupos de colinas que parecen sobresalir del terreno circundante. En otros lugares, la superficie parece estar bordeada por campos de fosas pequeñas que se han formado por un proceso conocido como sublimación en el que el hielo se convierte directamente de sólido a gas, igual que el hielo seco lo hace en la Tierra.

El equipo de atmósferas de New Horizons observó la atmósfera de Plutón hasta una altura de 1600 km sobre la superficie, demostrando que la atmósfera rica en nitrógeno de Plutón es bastante extensa. Se trata de la primera observación de la atmósfera de Plutón a alturas mayores de 270 kilómetros sobre la superficie.

El equipo de plasma y partículas de New Horizons ha descubierto una región de gas denso, frío, ionizado, a decenas de miles de kilómetros más allá de Plutón, la atmósfera del planeta que está siendo arrancada por el viento solar y que se pierde por el espacio.


Plutón muestra una pérdida de atmósfera en el espacio:

Así lo revela uno de los instrumentos a bordo de la sonda espacial New Horizons, es el SWAP, el que midió el viento solar alrededor de Plutón, detectando una hora y media después de la mínima distancia con el planeta enano, se presentó un “hueco o ausencia” en este viento, lugar ocupado por iones de nitrógeno, producto del escape de la “atmósfera”, formando una cola detrás de Plutón.
El nitrógeno molecular estaría ionizado por la radiación ultravioleta del viento solar, que además, lo empujaría formando esta cola en el espacio. Hasta la fecha, se habían visto colas similares, en Venus y Marte.
Antes de alcanzar la mínima distancia al planeta enano, el instrumento PEPSSI ya había detectado estos iones, lo que hacía presuponer esta pérdida de atmósfera en Plutón
Si bien la formación de esta cola depende de varios factores, uno de los más importantes a determinar, es la tasa de “evaporación” de la atmósfera de Plutón.

La sonda revela que Plutón está probablemente perdiendo cerca de 500 toneladas de atmósfera por hora. Esto ocurre debido a que está siendo despojado de ella por partículas cargadas de energía que salen del Sol.

El diminuto tamaño de Plutón hace que no tenga la gravedad suficiente para retener atmósfera de la misma manera que lo hacen planetas más grandes como la Tierra o Marte. El planeta rojo, por ejemplo, pierde sólo alrededor de una tonelada por hora.

Es posible que Plutón esté rodeado por círculos concéntricos de partículas de polvo helado, y estos dispersarían la luz del Sol en una manera que podría ser más fácil de detectar observándolo desde “atrás”, justo donde se encuentra en estos momentos New Horizons mientras se aleja del Sistema Solar.
La sonda ha enviado sólo una cantidad pequeña de sus datos almacenados tras el sobrevuelo del planeta enano, alrededor de 2,3%.

Monóxido de Carbono Congelado en el ‘Corazón’ de Plutón
Observando detenidamente el “Corazón de Plutón”, la sonda New Horizons reveló evidencias de monóxido de carbono congelado. Los contornos indican que la concentración de monóxido de carbono congelado aumenta hacia el centro del ” Ojo de Buey”. Créditos: NASA / JHU APL / SwRI

En la imagen superior, muestra la zona de “atardecer” y “amanecer” captado por el instrumento a bordo “Alice”. El momento de esta infrecuente vista de “puesta de Sol” ocurrió al sur del área denominada por la Misión NH “Corazón” y luego vemos el “amanecer” al norte de la zona llamada “Cola de Ballena”. El resto de datos del “Alice” estarán completos dentro de un mes. Esta animación muestra cómo la tasa de conteo observada por el instrumento Alice va disminuyendo a medida que la atmósfera de Plutón pasa en frente del Sol.  Los valores decrecientes son debido a que la “luz ultravioleta” del Sol tiene que atravesar cantidades progresivamente mayores de atmósfera, a medida que la nave espacial consigue estar más cercana a Plutón.

Las tasas (valores) observadas se comparan con las predicciones basadas en dos modelos plausibles de la atmósfera de Plutón: un caso denominado “turbulento”, donde la tasa esperada es relativamente grande, debido a las pequeñas cantidades de hidrocarburos que absorbe la luz solar en la parte más baja de su atmósfera y un caso llamado “de estancamiento”, donde se prevé una mucho mayor abundancia de hidrocarburos. Los datos preliminares de Alice no se corresponden con ninguno de los modelos mencionados; pero están más cercano del “estancado”. Crédito: NASA/JHUAPL/SwRI

7 Instrumentos a bordo:

Ralph: toma imágenes del espectro visible e infrarrojo. Proporciona el color, la composición y mapas térmicos.
Alice: espectrómetro ultravioleta que analiza la composición y estructura de la atmósfera de Plutón y busca atmósfera alrededor de Caronte, la luna más grande de Plutón, y otros objetos del cinturón de Kuiper.
REX (siglas en inglés de Radio Science Experiment, o experimento radiométrico): mide la composición y la temperatura de la atmósfera. También es un radiómetro pasivo.
LORRI (Reconocimiento de Imágenes de Largo Alcance): una cámara telescópica que obtiene imágenes en alta resolución en blanco y negro y puede mapear la cara oculta de Plutón. Proporciona datos geológicos de alta resolución.
SWAP (Viento solar alrededor de Plutón): mide la “frecuencia atmosférica de escape” y la interacción entre el viento solar y Plutón.
PEPSSI (siglas en inglés de Pluto Energetic Particle Spectrometer Science Investigation): es un espectrómetro de partículas energéticas. Mide la composición y la densidad del plasma que se escapa de la atmósfera del planeta enano.
SDC (siglas en inglés de Student Dust Counter): construido y operado por estudiantes, este instrumento mide el polvo espacial que salpica a la sonda durante su viaje por el Sistema Solar.


Fuente: https://www.nasa.gov/mission_pages/newhorizons/main/index.html

Plutón y Caronte en falso color

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Plutón y Caronte brillan en falso color
15/7/2015 de Johns Hopkins University

This July 13, 2015, image of Pluto and Charon is presented in false colors to make differences in surface material and features easy to see. It was obtained by the Ralph instrument on NASA's New Horizons spacecraft, using three filters to obtain color information, which is exaggerated in the image. These are not the actual colors of Pluto and Charon, and the apparent distance between the two bodies has been reduced for this side-by-side view.

Plutón y Caronte en falso color, que revela la variedad de los materiales que tienen en la superficie, así como distintas formaciones geológicas. Crédito: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute.

New Horizons ha obtenido imágenes impresionantes de Plutón y su gran luna Caronte que resaltan la variedad de su composición. No se trata de imágenes en color real de Plutón y Caronte, sino que están hechas con colores exagerados para hacer más sencillo el encontrar las diferencias entre los materiales de la superficie y las características de cada cuerpo planetario.

“Estas imágenes muestran que Plutón y Caronte son mundos realmente complejos. Ahí están pasando muchas cosas”, afirma Will Grundy, del Observatorio  Lowell. Los datos en color ayudan a los científicos a comprender la composición molecular de los hielos de las superficies de Plutón y Caronte, así como la edad de formaciones geológicas como los cráteres. También nos pueden proporcionar datos sobre cambios en la superficie debidos a la meteorología espacial, como la radiación.

Las nuevas imágenes en color de Plutón muestran que el llamado “corazón” está compuesto en realidad por dos regiones de colores notablemente diferentes. En la imagen en falso color, el corazón tiene un lóbulo occidental con forma de cono de helado que aparece de color melocotón en esta imagen. Hay una banda a latitudes medias que pasa de color azul claro a rojo. Incluso en el casquete polar norte, en la parte superior de la imagen, varios tonos de amarillo-naranja indican sutiles diferencias de composición.

La superficie de Caronte se muestra también con los mismos colores exagerados. El rojo del oscuro casquete polar del norte de Caronte se atribuye a hidrocarburos y otras moléculas, una clase de compuestos químicos llamados tolinas.

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New Horizons llama a casa después de pasar por Plutón

Ayer 14 de julio New Horizons pasó por el punto de máximo acercamiento a Plutón, estudiándolo con una batería de siete instrumentos científicos. Tal como estaba planeado, New Horizons suspendió las comunicaciones mientras pasaba por el sistema Plutón-Caronte recopilando datos.

La nave espacial llamó a casa poco antes de las 3:00 CEST de esta madrugada para indicar al equipo de la misión y al mundo que había realizado el primer paso por Plutón de la historia. La llamada “telefónica” preprogramada – una serie de 15 minutos de mensajes sobre su estado – puso fin a una espera de 21 horas. New Horizons tenía orden de pasar el día recopilando la mayor cantidad posible de datos y no comunicarse con la Tierra hasta haber dejado atrás el sistema de Plutón.

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Actualizado ( Miércoles, 15 de Julio de 2015 08:45 )  Traducción de: http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=category&layout=blog&id=52&Itemid=74&lang=es