67P/Churyumov-Gerasimenko

67P: burbuja sin campo magnético

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Rosetta descubre una burbuja sin campo magnético en el cometa 67P/C-G
14/3/2016 de ESA / Astronomy and Astrophysics

Magnetic field-free cavity at comet

Ilustración de artista de una cavidad sin campo magnético en las proximidades de un cometa. Crédito: ESA–C.Carreau.

 

La nave espacial Rosetta ha descubierto una región sorprendentemente grande alrededor de su cometa que carece de todo campo magnético. Cuando la sonda Giotto de ESA pasó por el cometa Halley hace tres décadas, se descubrió una gran región sin campo magnético que se extendía a más de 4000 km del núcleo. Esta fue la primera observación de algo sobre lo que los científicos sólo habían pensado pero nunca habían visto.

El espacio interplanetario está impregnado por el viento solar, un flujo de partículas concarga eléctrica que salen del Sol y transportan su campo magnético por el Sistema Solar.Pero un cometaque vierte grandes cantidades de gas al espacio obstruye el viento solar.

En la superficie de encuentro entre el viento solar y la coma de gas alrededor del coemta activo, las colisiones entre opartículas así como la luz solar pueden chocar con moléculas de la coma, que son ionizadas y arrastradas por el viento solar. Este proceso frena el viento solar, desviando su flujo alrededor del cometa y evitando que impacte directamente contra el núcleo.

Junto con el viento solar su campo magnético es incapaz de penetrar el ambiente alrededor del cometa, creando una región sin campo magnético llamada cavidad diamagnética. Antes de que Rosetta llegase al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko los científicos tenían la esperanza de observar una región sin campo magnético de este tipo en los alrededores de este cometa. La nave espacial transporta un magnetómetro cuyas medidas ya fueron utilizadas para demostrar que el núcleo del cometa no está magnetizado.

Sin embargo, como el cometa de Rosetta es mucho menos activo que el cometa Halley, los dientíficos predijeron que se formaría una cavidad diamagnética sólo en los meses alreedor del perihelio (el punto más cercano al Sol de la órbita del cometa) pero que sólo llegaría a unos 50-100 km desde el núcleo. Desde junio de 2015 Rosetta detectó casi 700 regiones sin campo magnético, y una cavidad en particular mucho mayor y dinámica de lo esperado.

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http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7306%3Arosetta-descubre-una-burbuja-sin-campo-magnetico-en-el-cometa-67pc-g&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Philae enfrenta la hibernación eterna

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La sonda de aterrizaje de Rosetta se enfrenta a una hibernación eterna
15/2/2016 de ESA

Rosetta’s lander Philae is safely on the surface of Comet 67P/Churyumov-Gerasimenko, as this mosaiced CIVA image confirms. One of the lander’s three feet can be seen in the foreground. The image above is a two-image mosaic.

La sonda Philae de Rosetta se posó con éxito sobre la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, tal como confirma esta imagen del instrumento CIVA. Una de las tres patas de la sonda se ve en primer plano. La imagen es en realidad un mosaico compuesto por dos imágenes diferentes. Crédito:  ESA/Rosetta/Philae/CIVA.

 

En silencio desde su última llamada a la nave nodriza Rosetta hace siete meses, la sonda Philae se enfrenta a condiciones en el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko de las cuales es improbable que se recupere.

Rosetta, que continúa con sus investigaciones científicas en el cometa hasta septiembre, cuando aterrice sobre el cometa como final de su misión, ha compaginado durante los últimos meses observaciones científicas con vuelos siguiendo diferentes trayectorias optimizadas para escuchar a Philae. Pero la sonda ha permanecido silenciosa desde el 9 de julio de 2015.

“Las posibilidades de que Philae contacte con nuestro equipo en el centro de control de la sonda están por desgracia, aproximándose a cero”, comenta Stephan Ulmac, director del proyecto Philae. “Ya no estamos enviando órdenes y sería muy sorprendente que recibiéramos de nuevo alguna señal”.

El equipo de ingenieros y científicos expertos de Philae de los centros espaciales de Alemana, Francia e Italia y de toda Europa han llevado a cabo amplias investigaciones para intentar comprender el estado de la sonda, reuniendo pistas desde que completó su primer conjunto de actividades científicas después de su histórico aterrizaje el 12 de noviembre de 2014. El análisis de los datos reveló que la sonda despertó el 26 de abril de 2015 pero había sido incapaz de enviar señales hasta el 13 de junio. A partir de entonces Philae estableció otros siete contactos intermitentes con Rosetta durante las semanas siguientes, siendo la última el 9 de julio. Sin embargo, las comunicaciones fueron demasiado cortas e inestables para permitir que se le ordenara realizar medidas de carácter científico.

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Actualizado ( Lunes, 15 de Febrero de 2016 10:42 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7205%3Ala-sonda-de-aterrizaje-de-rosetta-se-enfrenta-a-una-hibernacion-eterna&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Rosetta mostrando detalles del 67P/C-G

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Comet67P_Rosetta_960

La nave espacial Rosetta sigue volando en círculos y mapeando continuamente al cometa Churyumov-Gerasimenko. La sonda cruzó por el interior del Sistema Solar durante diez años para llegar a las proximidades del cometa en 2014, la nave espacial robótica continúa el estudio de este núcleo cometario de inusual doble lóbulo. La imagen tomada hace un año, muestra de polvo y gas que se escapa desde el núcleo del cometa. Aunque aquí se muestra como un objeto brillante, la superficie del cometa refleja en realidad sólo el cuatro por ciento de la luz visible, lo que es por cierto como algo tan oscuro como el carbón. Cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko tiene cerca de cuatro kilómetros de longitud y tiene una gravedad tan baja que un astronauta podría saltar sin esfuerzo sobre él. Con Rosetta a remolque del cometa 67P, ya pasó hizo su paso más cercano al Sol el año pasado y ahora se dirige hacia el punto más lejano, más allá de la órbita de Júpiter.

Esta imagen fue elegida como el APOD del día de la fecha: http://apod.nasa.gov/apod/

Los colores de un Cometa

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Los colores de un cometa
17/11/2015 de Max Planck Institute for Solar System Research

The neck of the comet reflects red light slightly less efficiently than its surroundings and thus appears bluish. This image shows the different reflectivities of different wavelengths in false colors, which for sake of elucidation exaggerate the visual effect. This images was prepared from images acquired on 22 August 2014 with a spatial resolution of 1.3 meters per pixel.

El cuello del cometa refleja la luz roja con menos eficiencia que las zonas de alrededor y por eso se ve azulado. Esta imagen muestra las distintas reflectividades de diferentes longitudes de onda en colores falsos, que exageran el efecto visual. Esta imagen ha sido preparada a partir de imágenes tomadas el 22 de agosto de 2014 con una resolución espacial de 1. metros por pixel. Crédito: ESA/Rosetta/MPS por el OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA.

A simple vista el cometa 67P/Churyumov-Gersimenko, destino y ahora ya compañero de la nave espacial Rosetta de ESA, es muy poco colorido: todo él se ve negro como un trozo de carbón. Sin embargo, con ayuda de la cámara OSIRIS, el sistema de imagen a bordo de Rosetta, los científicos pueden detectar diferencias sutiles en la reflectividad de la superficie.

Los análisis más recientes muestran que la zona del cuello entre los dos lóbulos del cometa es aparentemente más rica en agua congelada que las zonas de alrededor. Los datos de OSIRIS también demuestran que el cuerpo está cubierto por una capa porosa de granos finos y sugieren la presencia de dióxido de azufre congelado. Los productos gaseosos del dióxido de azufre han sido detectados en varias comas cometarias, incluyendo la de 67P.

Muchas de las imágenes de OSIRIS analizadas en el estudio nuevo alcanzan una resolución espacial de casi un metro por pixel. Rosetta puede, por tanto, observar diferencias en la reflectividad de la superficie con mucho más detalle que misiones cometarias anteriores. “Usando la reflectividad en diferentes longitudes de onda como criterio, hemos sido capaces de identificar tres grupos diferentes de terrenos en 67P”, resume Sonia Fornasier, de LESIA-Observatoire de Paris/Universidad de Paris Diderot. Los tres terrenos están presentes en los dos lóbulos del cometa, pero a menudo se agrupan en ciertas regiones. Estas coinciden a veces, pero no siempre, con las 25 regiones morfológicas diferentes identificadas hasta ahora en la superficie del cometa.

“Los tres grupos de terreno que hemos identificado no está correlacionados con una morfología particular que pueda exponer material del interior del núcleo”, comenta Fornasier. Por tanto, las variaciones en la reflectividad no son pruebas de una diversidad vertical en la composición del núcleo, al menos en lo que respecta a las pr¡meras decenas de metros.

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Nueva cartografía de los gases del 67P/C-G

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Cartografían las emisiones de gas del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko
16/11/2015 de University of Maryland

These images, acquired with Rosetta's OSIRIS wide-angle camera using specific wavelength filters, map the emissions of three gases from the surface of comet 67P/Churyumov-Gerasimenko. From left to right, the panels show hydroxyl molecules (blue; 308nm filter), oxygen atoms (orange; 630nm), and cyanide molecules (green; 387nm). The OSIRIS instrument captured the images on March 12, 2015, when Rosetta was 80 km from the comet.

Estas imágenes tomadas por la cámara de gran campo OSIRIS de Rosetta de ESA muestran las emisiones de tres gases en la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko: moléculas de hidroxilo (izquierda), átomos de oxígeno (centro) y moléculas de cianuro (derecha). Crédito: OSIRIS Team.

 

La nave espacial Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA) se puso en órbita alrededor del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko en agosto de 2014, proporcionando las observaciones más detalladas de un cometa hasta la fecha. Ahora un equipo de investigadores dirigido por astrónomos de la Universidad de Maryland ha empleado datos de la cámara Optical, Spectroscopic and Infrared Remote Imaging System (OSIRIS) para generar mapas de múltiples emisiones de gas justo por encima de la superficie del cometa.

El grupo se centró en los gases producidos por la descomposición de moléculas de agua (H2O) y de cianuro de hidrógeno (HCN). Ambas reacciones son provocadas por radiación ultravioleta del Sol y los gases producidos por estas reacciones emiten luz a unas longitudes de onda características que pueden ayudar a los investigadores a identificar dónde y cuándo se producen los distintos gases.

Cuando el agua (H2O) se rompe produce hidrógeno molecular (H2) y un átomo de oxígeno. Este oxígeno permanece en un estado excitado, lo que le permite emitir directamente un fotón en vez de esperar a la absorción de un fotón del Sol. Esto significa que este oxígeno excitado puede ser utilizado para identificar la posición y medir la cantidad de agua. “Desde que llegamos al cometa las emisiones han sido mucho más intensas de lo esperado”, comenta Dennis Bodewits.

Los investigadores también se sorprendieron ante la señal del gas cianuro (CN) producido como resultado de la descomposición del cianuro de hidrógeno (HCN). En las primeras observaciones desde la Tierra  se veía al cianuro emitiendo luz a miles de kilómetros del núcleo de 67P. Sin embargo, cuando ha sido observada de cerca mientras el cometa se acercaba al Sol, la luz emitida por fragmentos de cianuro caía abruptamente  a los 10 km. “Esto indica que, tal como ocurre con el oxígeno formado por la descomposición del agua, el cianuro también emite luz inmediatamente después de que se forma”, explicó Bodewits.

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Actualizado ( Lunes, 16 de Noviembre de 2015 10:38 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6938%3Acartografian-las-emisiones-de-gas-del-cometa-67pchuryumov-gerasimenko&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Nueva oportunidad de contacto con Philae

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Mejoran las oportunidades para establecer contacto de nuevo con Philae
4/11/2015 de Phys.org

Artist’s impression of Rosetta’s lander Philae (front view) on the surface of comet 67P/Churyumov-Gerasimenko. Philae will be deployed to the comet in November 2014 where it will make in situ observations of the comet surface, including drilling 23cm into the subsurface to extract material for analysis in its on board laboratory.

Impresión artística del módulo de aterrizaje Philae de Rosetta sobre el cometa67P/Churyumov-Gerasimenko. Crédito: ESA/ATG medialab.

Las posibilidades de reiniciar el contacto con el laboratorio robótico europeo Philae van mejorando. Después de su accidentado aterrizaje el 12 de noviembre del año pasado sobre el cometa 67/P Churyumov-Gerasimenko, la sonda transmitió datos durante tres días y entró en hibernación cuando se le agotaron las baterías, el 15 de noviembre.

Pero a medida que 67P se acercaba al Sol en su órbita elíptica, Philae se recargó y despertó el 13 de junio. Estableció ocho contactos intermitentes con la Tierra a través de su nave nodriza, para quedar de nuevo en silencio el 9 de julio. El estado actual del robot del tamaño de una lavadora es desconocido.

En julio los controladores expresaron sus temores de que Philae se haya desplazado por la superficie y se encuentre fuera del rango de la radio. Otro riesgo es que los paneles solares hayan quedado cubiertos de polvo expulsado por 67P durante su máximo acercamiento al Sol en agosto.

Durante su paso por el Sol Rosetta tuvo que alejarse del cometa, fuera del alcance de la radio, para evitar daños en sus sistemas de navegación por el polvo procedente de 67P. A una distancia de unos 3000 km del cometa Rosetta se encontraba demasiado lejos para comunicar con Philae. Pero la actividad del cometa ha ido disminuyendo desde septiembre y ahora las condiciones son más favorables y puede de nuevo acercarse.

El martes el orbitador se encontraba a una distancia de unos 270 km del cometa, y continuará descendiendo hasta colocarse a 200 km, si todo va bien. “Estamos preparándonos para un nuevo contacto con Philae”, comenta Philippe Gaudon, de la agencia espacial francesa CNES. “Somos bastante optimistas”, añadió.

La ventana de comunicación debería de permanecer abierta hasta final de año. “A finales de diciembre o en enero empezaremos a llegar a una zona demasiado lejos del Sol para que sea posible la comunicación”, comenta Stephan Ulamec, responsable del proyecto.

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Actualizado ( Miércoles, 04 de Noviembre de 2015 11:06 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6896%3Amejoran-las-oportunidades-para-establecer-contacto-de-nuevo-con-philae&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Detección de oxígeno molecular en un cometa

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Primera detección de oxígeno molecular en un cometa
29/10/2015 de ESA / Nature

This single frame Rosetta navigation camera image of Comet 67P/Churyumov-Gerasimenko was taken on 18 October 2015 from a distance of 433 km from the comet centre. The image has a resolution of 36.9 m/pixel and measures 37.8 km across.

Imagen del núcleo del cometa Churyumov-Gerasimenko tomada por la cámara NavCam el pasado 18 de octubre de 2015. Crédito: ESA/Rosetta/NAVCAM – CC BY-SA IGO 3.0.

La nave espacial Rosetta ha detectado por primera vez in situ moléculas de oxígeno emitidas desde un cometa, una observación sorprendente que sugiere que fueron incorporadas al cometa durante su formación.

El oxígeno es el tercer elemento más abundante del Universo pero la versión molecular más simple del gas, O2, ha resultado ser sorprendentemente difícil de detectar, incluso en nubes de formación estelar, porque es muy reactivo y rápidamente se rompe para enlazarse con otros átomos y moléculas. Por ejemplo, los átomos de oxígeno pueden combinarse con átomos de hidrógeno en fríos granos de polvo para formar agua, o un oxígeno libre separado del O2 por radiación ultravioleta puede recombinarse con una molécula de O2 para formar ozono (O3).

A pesar de su detección en la mayoría de las lunas heladas de Júpiter y Saturno, el O2 no estaba todavía presente en el inventario de especies volátiles asociadas con los cometas hasta ahora. “Realmente no estábamos esperando detectar O2 en el cometa – y en tan gran cantidad – porque es químicamente reactivo, así que ha sido una gran sorpresa”, comenta Kathrin Altwegg de la Universidad de Berna.

La cantidad de oxígeno molecular detectada mostraba una fuerte relación con la cantidad de agua medida en todo momento, sugiriendo que su origen en el núcleo  y el mecanismo de expulsión están relacionados. Por el  contrario, la cantidad de O2 estaba poco correlacionada con el monóxido de carbono y el nitrógeno molecular, a pesar de que tienen una volatilidad similar a la del O2. Además no se detectó ozono.

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Actualizado ( Jueves, 29 de Octubre de 2015 10:28 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6878%3Aprimera-deteccion-de-oxigeno-molecular-en-un-cometa&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es