Primera zambullida de Cassini

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Una película nueva muestra el primer zambullido de Cassini en Saturno

por Amelia Ortiz · Publicada 4 mayo, 2017
4/5/2017 de JPL


Una nueva secuencia de imágenes tomadas por la nave espacial Cassini de NASA muestra lo que vio la nave mientras cruzaba sobre Saturno durante el primer paso del Gran Final entre el planeta y sus anillos del 26 de abril. La película corresponde a una hora de observaciones mientras la nave se desplazaba hacia el sur sobre Saturno. Empieza con una imagen del vórtice que tiene el planeta en el polo norte y luego se dirige más allá de la frontera exterior de la corriente con forma de hexágono.

“Me sorprendió ver tantos bordes definidos a lo largo de la frontera exterior del hexágono y del antepecho del vértice polar”, comenta Kunio Sayanagi (Hampton University). “Algo debe de estar impidiendo que se mezcle el material que se encuentra a latitudes diferentes para que se mantengan esos bordes”, explica.

Hacia el final de la película, la cámara gira cuando la nave se reorienta para apuntar su gran antena en la dirección de desplazamiento. La antena fue utilizada como escudo protector durante el cruce del plano de anillos de Saturno. A medida que tomaba las instantáneas de la película, la altitud de Cassini sobre las nubes descendió de 72 400 kilómetros a 6 700 kilómetros. Al bajar también cambió el tamaño de las estructuras distinguibles en la atmósfera, pasando de 8.7 kilómetros por pixel a sólo 810 metros por pixel.

“Las imágenes del primer paso son magníficas, pero fuimos conservadores con los parámetros de la cámara. Planeamos actualizar nuestras observaciones en una oportunidad similar el 28 de junio y pensamos que conseguiremos imágenes todavía mejores”, comenta Andrew Ingersoll (Caltech).

[Fuente Noticia]

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