Mes: febrero 2017

El Cielo de Marzo de 2017

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El cielo del Hemisferio Sur

El cielo del Hemisferio Norte


El Sol, la Luna y los planetas
Lista de eventos relacionados con las posiciones del Sol, la Luna y los planetas, tales como fases lunares, eclipses de Sol, eclipses de Luna, posiciones afelicas/perihelicas, posiciones estacionarias, máximas elongaciones de los planetas interiores, oposiciones y conjunciones para los próximos 30 días.

Tiempo Descripción del evento #
01/03/2017 14:42:24 TU Urano a 3.93°N de la Luna. (Altura solar: 65.0°) Mapa
01/03/2017 19:12:16 TU Marte a 4.32°N de la Luna. (Altura solar: 41.2°) Mapa
02/03/2017 02:45:30 TU Neptuno en conjunción. (Distancia geocéntrica:30.94145 U.A.) Mapa
03/03/2017 07:33:02 TU Luna en el perigeo. (Distancia geocéntrica: 369062 Km | Iluminación: 26.2%) Mapa
04/03/2017 05:29:42 TU Mercurio a 1.13°S de Neptuno. (Elongación mínima de los planetas: 2.2°) Mapa
04/03/2017 09:05:00 TU Venus estacionario. (Elongación: 29.9°) Mapa
04/03/2017 11:10:03 TU Mercurio a 1.03° de Neptuno. (Elongación mínima de los planetas: 2.4°) Mapa
05/03/2017 11:32:22 TU Cuarto creciente (Distancia geocéntrica:370468 Km.) Mapa
07/03/2017 00:14:07 TU Mercurio en conjunción superior. (Distancia geocéntrica: 1.36317 U.A.) Mapa
12/03/2017 14:53:47 TU Luna llena (Distancia geocéntrica:388858 Km.) Mapa
16/03/2017 23:17:13 TU Mercurio a 9.55°S de Venus. (Elongación mínima de los planetas: 9.5°) Mapa
18/03/2017 12:27:00 TU Mercurio a 8.54° de Venus. (Elongación mínima de los planetas: 11.0°) Mapa
18/03/2017 17:25:26 TU Luna en el apogeo. (Distancia geocéntrica: 404650 Km | Iluminación: 68.1%) Mapa
20/03/2017 10:28:41 TU Inicio primavera en el hemisferio norte y otoño en el sur Mapa
20/03/2017 11:05:12 TU Saturno a 3.04°S de la Luna. (Altura solar: 16.2°) Mapa
20/03/2017 11:09:03 TU Saturno a 3.04° de la Luna. (Altura solar: 17.2°) Mapa
20/03/2017 15:58:13 TU Cuarto menguante (Distancia geocéntrica:402269 Km.) Mapa
22/03/2017 16:39:18 TU Máxima extensión iluminada de Mercurio. (EI: 21.5″^2 A.Fase: 55.06° Diam: 5.90″ Elo: 14.66° E V=-1.1) Mapa
23/03/2017 13:53:18 TU Mercurio en el perihelio. (Distancia heliocéntrica: 0.30750 U.A.) Mapa
25/03/2017 10:11:27 TU Venus en conjunción inferior. (Distancia geocéntrica: 0.28107 U.A.) Mapa
26/03/2017 08:22:58 TU Ocultación de Neptuno por la Luna. DM: 0.005 Ilum: 4.1% Cont: – – – – Mapa
26/03/2017 15:05:45 TU Mercurio a 2.12° de Urano. (Elongación mínima de los planetas: 17.3°) Mapa
27/03/2017 05:55:23 TU Mercurio a 2.41°N de Urano. (Elongación mínima de los planetas: 16.7°) Mapa
27/03/2017 11:10:06 TU Venus a 11.77°N de la Luna. (Altura solar: 18.3°) Mapa
27/03/2017 20:58:35 TU Venus a 10.47° de la Luna. (Altura solar: 15.1°) Mapa
28/03/2017 02:57:13 TU Luna nueva (Distancia geocéntrica:367868 Km.) Mapa
30/03/2017 12:32:05 TU Luna en el perigeo. (Distancia geocéntrica: 363854 Km | Iluminación: 8.1%) Mapa
lunacion_marzo_2017


Fonte: Anuário Astronômico Catarinense 2017 (Alexandre Amorim)
http://www.geocities.ws/costeira1/aac2017.htm

Planetas
Mercurio: Visiblilidad perjudicada en virtud de su conjunción con el Sol el día 6.

Venus: Visible en el anochecer con magnitud -4,5 en la constelación de Piscis.

Marte: Visible en el anochecer con magnitud +1,4 desplazándose de la constelación de Piscis a Aries.

Júpiter: Visible después de las 20 hs con magnitud -2,4 en la constelación de la Virgen.

Saturno: Visible durante la madrugada con magnitud +0,5 en la constelación de Sagitario.

Urano: Visible brevemente en el anochecer con magnitud +5,9 en la constelación de Piscis.

Neptuno: Visibilidad perjudicada en virtud de su conjunción con el Sol el día 2.

Planetas Enanos

Ceres: Visible brevemente durante el anochecer con magnitud +9,0 desplazándose de Cetus a Aries.

Plutón: Visible en la madrugada con magnitus 14,2 en la constelación de Sagitario.

Asteroides: 29 Amphitrite (magnitud 9,1) en oposición el día 3 en la constelación de Leo.

Cometa: 2P/ncke pasa por el perihelio a 0,37 ua el día 9 y pasa  muy próximo a la Tierra a 0,65 ua el día 12.

Meteoros: Gamma Nórmidas el día 14.

Conjunciones: Entre la Luna, Júpiter y Spica en día 14.

Estrellas Variables en sus máximos de brillo: día 9 S Cep (mag 8,3); día 11 T Col (mag 7,5); día 18 RS Cyg (7,2); día 24 RU Cyg (mag 8,0) y el día 31: S Car (mag 5,7) y RR Sgr (mag 6,8).

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Primera prueba

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Primera prueba de la formación de planetas rocosos en un sistema estelar como el de Tatooine

por Amelia Ortiz · 28 Febrero, 2017
28/2/2017 de University College London (UCL) / Nature: Astronomy


Un disco de escombros rocosos, creado por la destrucción de un embrión planetario, rodea la enana blanca y la enana marrón de una estrella binaria. Crédito: Mark Garlick, UCL, University of Warwick and University of Sheffield.

Por primera vez, un equipo de investigadores ha encontrado escombros planetarios alrededor de un sol doble, un sistema “como el de Tatooine”, formado por una estrella enana blanca y una enana marrón, en el sistema llamado SDSS 1557, a unos 1000 años-luz de distancia.

El descubrimiento es importante porque los escombros parecen ser rocosos y sugieren que planetas terrestres como Tatooine (el hogar de Luke Skywalker en la Guerra de las Galaxias) podrían existir en el sistema. Hasta la fecha, todos los planetas descubiertos en órbita alrededor de estrellas dobles son gigantes de gas, parecidos a Júpiter,creyéndose que se forman en las regiones heladas de sus sistemas.

En contraposición al material helado rico en carbono hallado en otros sistemas dobles de estrellas, el material planetario identificado en el sistema de SDSS 1557 tiene un alto contenido en metales, incluyendo silicio y magnesio. Estos elementos fueron identificados cuando los escombros salieron de su órbita, precipitándose sobre la superficie de la estrella, contaminándola temporalmente con al menos 100 billones de kilogramos de materia, equivalente a un asteroide de por lo menos 4 km de tamaño.

El Dr. Jay Farihi comenta: “La construcción de planetas rocosos alrededor de dos soles es un reto puesto que la gravedad de ambas estrellas puede tirar y empujar tremendamente, impidiendo que los fragmentos de roca y polvo se junten y formen planetas. Con el descubrimiento de los escombros de asteroide en el sistema SDSS 1557 vemos indicaciones claras de la formación de planetas rocosos a partir de la creación de asteroides grandes, lo que nos ayuda a conocer cómo se construyen los exoplanetas rocosos en sistemas dobles de estrellas”.

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Estrellas destruidas

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Estrellas destruidas regularmente por agujeros negros de galaxias en colisión

por Amelia Ortiz · Publicada 28 Febrero, 2017 · Actualizado 28 Febrero, 2017
28/2/2017 de The University of Sheffield / Nature: Astronomy


Ilustración del episodio de destrucción por fuerzas de marea en F01004-2237. La emisión de energía gravitatoria cuando los restos de la estrella son tragados por el agujero negro producen un destello en la luz óptica de la galaxia. Crédito: Mark Garlick.

Astrónomos de la Universidad de  Sheffield (UK) han encontrado evidencias de que los agujeros negros supermasivos destruyen estrellas 100 veces más a menudo de lo que se pensaba. Hasta ahora, este canibalismo estelar solo se había encontrado en sondeos que incluían muchos miles de galaxias, lo que condujo a los astrónomos a pensar que es excepcionalmente raro: sólo un episodio cada 10 000 o 100 000 años por galaxia.

Sin embargo, el trabajo pionero de estos astrónomos ha registrado una estrella resultando destruida por un agujero negro supermasivo en un sondeo de solo 15 galaxias, una muestra de tamaño muy pequeño, según el estándar astronómico.

“Cada una de estas 15 galaxias está sufriendo una ‘colisión cósmica’ con una galaxia vecina”, explica el Dr. James Mullaney. “Nuestro sorprendente hallazgo demuestra que el ritmo de destrucción por fuerzas de marea aumenta espectacularmente  cuando las galaxias chocan. Esto es probablemente debido al hecho de que las colisiones hacen que se forme un gran número de estrellas cerca de los agujeros negros supermasivos de las dos galaxias mientras se fusionan”.

“Nuestro equipo observó las 15 galaxias en colisión en una muestra de un proyecto anterior, de 2005”, comenta Rob Spence (Universidad de Sheffield). “Sin embargo, cuando observamos la misma muestra en 2015 de nuevo, nos dimos cuenta de que una galaxia, F01004-2237, tenía un aspecto completamente diferente. Esto nos llevó a mirar en datos del sondeo Catalina Sky Survey, que monitoriza el brillo de los objetos en el cielo a lo largo del tiempo. Encontramos que en 2010 el brillo de F01004-2237 aumentó espectacularmente”. La variabilidad y el espectro posterior al aumento de brillo observados en F01004-2237 (que se halla a 1700 millones de años luz de la Tierra) fue diferente a los de cualquier supernova o núcleo galáctico activo conocidos, pero característicos de los episodios de destrucción por fuerzas de marea.

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Hidrógeno Volcánico

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El hidrógeno volcánico aumenta las posibilidades de encontrar vida en exoplanetas

por Amelia Ortiz · 28 Febrero, 2017
28/2/2017 de Cornell University / The Astrophysical Journal Letters


Ramsés Ramírez, investigador asociado del Instituto Carl Sagan de Cornell (izquierda) y Lisa Kaltenegger, profesora de astronomía y directora del Instituto Sagan.

La búsqueda de exoplanetas habitables pues que ahora sea más fácil: astrónomos de Cornell anuncian que el hidrógeno vertido desde fuentes volcánicas en planetas de todo el universo podría mejorar las posibilidades de localizar vida en el cosmos.

Los planetas situados a grandes distancias de sus estrellas se congelan. “En planetas congelados cualquier vida potencial estaría enterrada bajo capas de  hielo, lo que la haría realmente difícil de observar con telescopios”, comenta Ramsés Ramírez (Instituto Carl Sagan). Pero si la superficie es suficientemente templada, gracias al hidrógeno volcánico y al calentamiento atmosférico, podrías tener vida en la superficie que generase multitud de señales detectables”.

Combinando el calentamiento por efecto invernadero del hidrógeno, el agua y el dióxido de carbono en los planetas que salpican el cosmos, las estrellas lejanas podrían extender sus zonas habitables entre un 30 y un 60 por ciento, según la nueva investigación. “Donde pensábamos que sólo encontraríamos terrenos yermos helados, los planetas pueden ser agradables y templados, siempre que existan volcanes a la vista”, explica Lisa Kaltenegger, directora del Instituto Carl Sagan de la Universidad de Cornell.

La idea de que el hidrógeno pueda calentar un planeta no es nueva, pero uno similar a la Tierra no puede retener su hidrógeno por más de unos pocos millones de años. Los volcanes cambian esto. “Consigues un agradable efecto de calentamiento gracias al hidrógeno volcánico, que es un gas sostenible mientras los volcanes tengan la intensidad suficiente”, comenta Ramírez.

Esta investigación coloca en la zona de habitabilidad muchos de los planetas que los científicos pensaban que serían demasiado fríos para mantener vida.

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El manto en Marte

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El manto de Marte podría ser más complicado de lo que se pensaba

por Amelia Ortiz · 28 Febrero, 2017
28/2/2017 de Louisiana State University / Scientific Reports


Flujo de lava solidificado sobre un flanco del borde de un cráter en Elysium. Crédito: NASA HiRISE image, David Susko, LSU.

En un estudio nuevo, investigadores de LSU documentan cambios geoquímicos en los flujos de lava de Elysium, una importante región volcánica marciana. Los científicos han descubierto que la composición química poco habitual de los flujos de lava alrededor de Elysium indica la existencia de procesos magmáticos primarios como, por ejemplo, la presencia de un manto heterogéneo bajo la superficie de Marte o que distintas capas del manto se fundan a temperaturas diferentes debido al peso de la montaña del volcán que tiene encima.

Elysium es un complejo volcánico gigantesco, el segundo mayor detrás del Olympus Mons. Su altura, unos 16 kilómetros, duplica la del Everest en la Tierra. Aunque geológicamente Elysium es más parecido a las montañas Tibesti del Chad, concretamente al Emi Koussi, más que al Everest.

Elysium es también único entre los volcanes marcianos. Está aislado en las tierras del norte del planeta, mientras que otros complejos volcánicos de Marte se agrupan en las antiguas tierras del sur. Elysium también muestra zonas de flujos de lava que son notablemente jóvenes para un planeta a menudo considerado geológicamente silencioso. “La mayoría de las estructuras volcánicas que vemos en Marte están en el rango de edad que va de los 3 mil millones de los 4 mil millones de años”, explica David Susko (LSU). “Hay algunas zonas de flujos de lava en Elysium que se estima que tienen entre 3 millones y 4 millones de años, es decir, son tres órdenes de magnitud más jóvenes. En escalas geológicas, hace 3 millones de años es como ayer”. De hecho, hipotéticamente los volcanes de Elysium podrían todavía entrar en erupción, aunque es necesario investigar más para confirmar este extremo.

Susko y sus colaboradores especulan que el propio peso de los flujos de lava de Elysium, que constituye una provincia volcánica seis veces más alta y casi cuatro veces más extensa que su hermana morfológica en la Tierra, Emi Koussi, ha hecho que diferentes partes del manto de Marte se hayan fundido a temperaturas distintas. En regiones diferentes de Elysium, los flujos de lava puede que procedan de partes diferentes del manto. Al observar diferencias químicas en distintas regiones de Elysium, Susko y sus colaboradores concluyeron que el manto de Marte podría ser heterogéneo, con composiciones diferentes en distintas áreas, o que podría estar estratificado debajo de Elysium. Globalmente, el descubrimiento de Susko indica que Marte podría ser un cuerpo geológicamente mucho más complejo de lo que se pensaba, quizás debido a las consecuencias que el peso de los volcanes gigantes ha tenido sobre el manto.

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Plutón con ingredientes para la vida?

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¿Contiene Plutón los ingredientes para la vida?

por Amelia Ortiz · 27 Febrero, 2017
27/2/2017 de Phys.org / Icarus

Una de las sorpresas de la misión New Horizons fue el hallazgo de montañas de hielo de agua en Plutón, que es bastante posible que se encuentren flotando sobre un océano subterráneo de agua líquida. Crédito: NASA/JHUAPL/SWRI.

Plutón ha sido considerado durante mucho tiempo un mundo lejano, frío y principalmente muerto, pero la primera nave que pasó por él el año pasado reveló muchas sorpresas sobre este distante planeta enano.

Los datos de la misión New Horizons se acabaron de descargar el pasado octubre, pero los científicos tardarán muchos años en escudriñarlos, y ya los primeros estudios muestran pistas intrigantes sobre la complejidad de su química, quizás incluso  acerca de la presencia de procesos prebiológicos bajo la superficie de Plutón. Capas complejas de neblina orgánica, montañas de hielo de agua producidas por algún proceso geológico desconocido, posibles sustancias orgánicas en la superficie y un océano de agua líquida debajo, todo ello muestra un mundo mucho más vibrante de lo que durante mucho tiempo anticiparon los científicos.

Michael Summers, científico planetario de New Horizons, afirma: “La conexión con la astrobiología es inmediata, está justo ahí delante de tu cara. Ves materiales orgánicos, agua y energía”. Por ejemplo, considera posible la producción de hidrocarburos y nitrilos en Plutón, que son moléculas prebióticas complejas. Y las manchas rojas podrían ser tolinas como las de Titán, compuestos orgánicos complejos creados cuando la luz ultravioleta del Sol choca contra las partículas de la neblina de la atmósfera. Además es posible que albergue un océano subterráneo, donde el agua posiblemente se mantenga en estado líquido gracias a la radiactividad de su interior.

“Estas son las cosas que necesitas para la vida: compuestos orgánicos, material para procesar y energía”, explica Summers. Aunque todavía falta mucho para poder confirmar que Plutón sea habitable y serán necesarios estudios más exhaustivos.

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Misión a Europa

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La misión a Europa de NASA pasa a la fase de diseño

por Amelia Ortiz · Publicada 27 Febrero, 2017 · Actualizado 27 Febrero, 2017
27/2/2017 de JPL


Ilustración de artista que muestra la nave espacial de la misión a Europa de NASA, que está siendo desarrollada con el objetivo de que sea lanzada durante la década de 2020. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

La misión que examinará la habitabilidad de la luna Europa de Júpiter, que contiene un océano, ha dado un paso más hacia la plataforma de lanzamiento con la reciente finalización de una importante revisión por parte de NASA.

El pasado 15 de febrero, el proyecto de la misión que sobrevolará Europa varias veces superó con éxito una importante fase de revisión, pasando a la fase de diseño preliminar, que comienza oficialmente hoy 27 de febrero.

Durante la fase anterior fueron seleccionados y colocados 10 instrumentos que están siendo desarrollados para el estudio de los misterios científicos de Europa. La nueva fase de la misión se prolongará hasta septiembre de 2018 y acabará con el diseño preliminar de los sistemas y subsistemas de la misión. Parte de la comprobación de algunos componentes de la nave espacial ha tenido lugar ya, incluyendo células solares y detectores de instrumentos científicos.

La nave de la misión a Europa está previsto que sea lanzada durante la década de 2020, alcanzando el sistema de Júpiter tras un viaje de varios años. La nave girará alrededor de Júpiter hasta una vez cada dos semanas, proporcionando muchas oportunidades de pasos cercanos por Europa. El plan de la misión incluye de 40 a 45 sobrevuelos en el transcurso de la misión principal, durante los cuales la nave tomará imágenes de la superficie helada de la luna a alta resolución, e investigará su composición y la estructura de su interior y de la capa de hielo.

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