Mes: diciembre 2016

ZEUS

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ZEUS

Por: Pável Balderas Espinoza

Ya pasaron 6 años del hecho que hoy voy a narrar, en una época de conflictos laborales y personales muy sensibles que me hicieron aprender a pelear por mis derechos junto a mis entrañables compañeros de trabajo.

Una noche de navidad estando en casa después de tres días de la última de varias huelgas de  hambre y luego de ser arropado por el cariño de los míos y al no poder conciliar el sueño, salgo raudo al escuchar el chirrido de un coche que frena, alcanzo a ver una bolsa de basura que sale volando de una de las ventanillas, nuevamente alguien que viene hasta mi alejado barrio a botar sus inmundicias.

Salgo como autómata, y hago lo que siempre en estos casos, limpiar el desastre, antes de cumplir mi cometido, veo dos lucecitas salir del fondo de los desperdicios: son los ojos brillantes de un perrito que me mira asustado, está tan maltrecho y débil que no suelta quejido cuando lo tomo entre mis manos, “inhumanos”.

Al día siguiente lo llevo a la veterinaria, “toda la noche no soltó un quejido y sus enormes ojos brillantes no dejaron de mirarme” le comento a la amable doctora, “tiene no más de tres meses y está desnutrido y muy lastimado, no creo que se recupere” afirma la galena con un suspiro, “tiene que vivir”  le digo, recordando mis momentos de flaquezas en la huelga.

Desparasitado, con suero y con varias suturas en sus profundas heridas por quien sabe que golpes, me indica que lo traiga para hacerle sus controles. ¿Ya tiene nombre? pregunta. “Si, Zeus”, le contesto, suelta una sonrisa sabiendo que es el nombre menos apropiado para un diminuto perro, débil y casi moribundo.

Zeus me acompaña al trabajo las siguientes semanas en una cajita de madera acondicionada, luego de apaciguados los conflictos laborales. Zeus pasado un tiempo se convierte en un hermoso cachorro color azabache, aunque apenas ladra, Zeus hasta entonces había superado las pruebas más difíciles de su corta vida, y en ese ínterin me había dado fuerzas para seguir adelante. Zeus hasta aquí ya es mi sombra, mi amigo, mi confidente… mi ejemplo. Y no deja de mirarme volteando la cabeza de un lado a otro.

A un año exacto de haberlo encontrado, estando de turno en mi lugar de trabajo en el campo el día de navidad, Zeus me mira como de costumbre, voltea de repente y comienza a caminar. Lo sigo porque quiere mostrarme algo razono, pero apresura el paso, salta el cerco y toma el camino carretero. “Zeus”, le grito para que se detenga, se detiene, da una vuelta entera me mira y sigue su camino corriendo sin detenerse. Lo busco toda una semana sin éxito hasta que caigo en cuenta. Zeus, está ayudando a alguien más a salir de algún abismo oscuro, como lo hizo él y como lo hice yo con su ejemplo. Y sé que ese noble ser es muy feliz donde está. Porque fue y será, el mejor regalo de Navidad.

Es mi deseo  que resurjan sus mejores sentimientos.

Felices fiestas.

Enviado por: Pavel Balderas Espinoza <pavelba@hotmail.com>

Algo más sobre la estrella de Tabby

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La estadística de avalanchas sugiere que la estrella de Tabby se encuentra próxima a una transición de fase continua
22/12/2016 de University of Illinois at Urbana-Champaign / Physical Review Letters

La estrella de Tabby en el infrarrojo ( proyecto 2MASS) y el ultravioleta (GALEX). Fuente: University of Illinois at Urbana-Champaign

La estrella de Tabby en el infrarrojo ( proyecto 2MASS) y el ultravioleta (GALEX).  Fuente: University of Illinois at Urbana-Champaign.

 

En la búsqueda de planetas extrasolares, el telescopio espacial Kepler rastrea estrellas cuyo flujo de luz disminuya periódicamente, señalando el paso por delante de la estrella de un planeta en órbita. Pero la secuencia y duración de los episodios de menos flujo que Kepler detectó en KIC 846852, conocida como estrella de Tabby, son un misterio. Estos episodios varían en magnitud y no se producen a intervalos regulares de tiempo, haciendo que la explicación de que se trate de un planeta en órbita sea poco probable. El origen de estos episodios inusuales de caída de brillo es objeto de intensa especulación. Las sugerencias de astrónomos, astrofísicos y aficionados han ido desde cinturones de asteroides a actividad alienígena.

Ahora un equipo de científicos de la Universidad de Illinois aporta una solución novedosa al rompecabezas de la estrella de Tabby. Sugieren que las variaciones de luminosidad son intrínsecas a la estrella.

Los investigadores han aplicado un análisis estadístico a las variaciones irregulares más pequeñas de la curva de luz. Lo que han encontrado es un patrón matemático que coincide con un modelo bien establecido de avalancha: los episodios de disminución de luz más pequeños son los “crujidos” o avalanchas pequeñas que se observan en los intervalos de tiempo entre avalanchas mayores, que identifican con los episodios mayores de disminución de la luz en la estrella. Los episodios pequeños tienen una notable variedad de tamaños, distribuidos según una ley simple de escalado. Estos resultados sugieren que los episodios de disminución de brillo pueden ser intrínsecos a la estrella y que ésa puede encontrarse cerca del punto crítico de una transición de fase subyacente.

Karin Dahmen (Universidad de Illinois) ha determinado que el patrón de escala de los episodios pequeños salpicados por episodios mayores es típico de sistemas cerca de una transición de fase. La investigadora ha observado esto en la dinámica de la deformación intermitente de nanocristales, la estadística de cristales metálicos, rocas y materiales granulares y en terremotos, en escalas mucho mayores de 12 décadas de longitud. Se observan tipos similares de avalanchas en las avalanchas de disparos de neuronas en el cerebro, en sistemas magnéticos y en muchos otros sistemas de materia condensada.

Pero serán necesarios más datos antes de poder identificar exactamente qué tipo de transición está sufriendo la estrella.

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Actualizado ( Jueves, 22 de Diciembre de 2016 11:02 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=8063%3Ala-estadistica-de-avalanchas-sugiere-que-la-estrella-de-tabby-se-encuentra-proxima-a-una-transicion-de-fase-continua&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Minerales en Mercurio

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Geólogos estudian la mineralogía de Mercurio
22/12/2016 de Université de Liège / Nature Geoscience

En esta imagen están representadas diferentes composiciones mineralógicas de zonas de la superficie de Mercurio utilizando un código de colores. Fuente: Université de Liège.

En esta imagen están representadas las diferentes composiciones mineralógicas de zonas de la superficie de Mercurio utilizando un código de colores. Fuente: Université de Liège.

 

Por vez primera, geólogos de la Universidad de Lieja han sido capaces de determinar la naturaleza de los minerales presentes sobre la superficie de Mercurio, uno de los cuatro planetas telúricos de nuestro Sistema Solar.  Su estudio se basa en experimentos realizados en laboratorio bajo temperaturas extremas, para reproducir las condiciones observadas durante la cristalización de magmas. La mineralogía de las rocas sobre la superficie de los planetas es un indicador excelente del origen y evolución de los planetas desde los principios del Sistema Solar.

Entre 2011 y 2015 la sonda Messenger enviada por NASA estuvo en órbita alrededor de Mercurio y tomó decenas de miles de medidas físico-químicas de la corteza de Mercurio. Es en base a estas medidas que Olivier Namur y Bernard Charlier (FRS-FNRS) pudieron reproducir en su nuevo laboratorio de petrología, muestras de magma de Mercurio.

La corteza de Mercurio es origen magmático, creada por lava procedente del manto hace entre 4200 millones y 3500 millones de años. En su estudio, los dos investigadores pudieron definir regiones diferentes en el hemisferio norte de Mercurio, cada una caracterizada por una mineralogía específica.

Su mayor descubrimiento ha sido encontrar una relación entre la edad de esas regiones y la mineralogía de la lava en sus superficies, lo que demuestra el papel importante que jugó la evolución en temperatura de Mercurio sobre su historia volcánica. La actividad magmática de Mercurio se interrumpió hace 3500 millones de años, convirtiéndolo en el planeta telúrico que más rápidamente se enfrió de nuestro Sistema Solar.

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Actualizado ( Jueves, 22 de Diciembre de 2016 11:03 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=8062%3Ageologos-estudian-la-mineralogia-de-mercurio&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

ALMA estudia en banda 5

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Primera luz para la Banda 5 de ALMA
22/12/2016 de ESO

La composición muestra una nueva visión de la banda 5 de ALMA del sistema de galaxias en colisión Arp 220 (en rojo) sobre una imagen tomada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA (azul/verde). Con los nuevos receptores de banda 5 recién instalados, ahora ALMA ha abierto sus ojos a una nueva sección de este espectro de radio, ofreciendo nuevas y emocionantes posibilidades de observación y mejorando la capacidad del telescopio para buscar agua en el universo. Esta imagen es una de las primeras realizadas con banda 5 y se hizo con la intención de verificar la capacidad científica de los nuevos receptores. Crédito: ALMA(ESO/NAOJ/NRAO)/NASA/ESA and The Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

La composición muestra una nueva visión de la banda 5 de ALMA del sistema de galaxias en colisión Arp 220 (en rojo) sobre una imagen tomada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA (azul/verde). Con los nuevos receptores de banda 5 recién instalados, ahora ALMA ha abierto sus ojos a una nueva sección de este espectro de radio, ofreciendo nuevas y emocionantes posibilidades de observación y mejorando la capacidad del telescopio para buscar agua en el universo. Esta imagen es una de las primeras realizadas con banda 5 y se hizo con la intención de verificar la capacidad científica de los nuevos receptores. Crédito: ALMA(ESO/NAOJ/NRAO)/NASA/ESA and The Hubble Heritage Team (STScI/AURA).

 

El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), en Chile, ha comenzado a observar en un nuevo rango del espectro electromagnético. Esto ha sido posible gracias a unos nuevos receptores, instalados en las antenas del telescopio, que pueden detectar las ondas de radio con longitudes de onda de 1,4 a 1,8 milímetros, un rango que ALMA no había explotado previamente. Esta actualización permite a los astrónomos detectar señales débiles de agua en el universo cercano.

ALMA observa las ondas de radio del universo en el extremo de más baja energía del espectro electromagnético. Con los nuevos receptores de banda 5 recién instalados, ALMA ahora abre sus ojos a una nueva sección de este espectro de radio, ofreciendo nuevas y emocionantes posibilidades de observación.

El Científico del Programa Europeo de ALMA, Leonardo Testi, explica el significado: “Los nuevos receptores hará mucho más fácil la detección de agua (un requisito previo para la vida tal y como la conocemos) en nuestro Sistema Solar y en regiones más distantes de nuestra galaxia y más allá. También permitirán a ALMA buscar carbono ionizado en el universo primordial”.

El receptor de banda 5, que fue desarrollado por el grupo GARD (Group for Advanced Receiver Development, grupo para el desarrollo de receptores avanzados) en el Observatorio Espacial de Onsala, de la Universidad Tecnológica de Chalmers (Suecia), ya ha sido probado en el instrumento SEPIA del telescopio APEX. Estas observaciones también fueron vitales para ayudar a seleccionar objetivos adecuados para las primeras pruebas de los receptores con ALMA.

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Actualizado ( Jueves, 22 de Diciembre de 2016 11:03 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=8061%3Aprimera-luz-para-la-banda-5-de-alma&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

 

Donde nacieron la mayoría de las estrellas actuales

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VLA y ALMA se unen para mirar los lugares de nacimiento de la mayoría de las estrellas actuales
21/12/2016 de National Radio Astronomy Observatory / The Astrophysical Journal

Radio/Optical combination images of distant galaxies as seen with NSF's Very Large Array and NASA's Hubble Space Telescope. Their distances from Earth are indicated in the top set of images. Below, the same images, without labels.

Combinación de imágenes tomadas en el óptico y en radio de galaxias lejanas tal como han sido observadas con el VLA y el telescopio espacial Hubble. Sus distancias a la Tierra están indicadas en las imágenes. Crédito: K. Trisupatsilp, NRAO/AUI/NSF, NASA.

 

Un equipo de astrónomos ha conseguido mirar por primera vez el lugar exacto donde nacieron la mayoría de las estrellas que brillan hoy en día. Para conseguirlo, han utilizado los conjuntos de radiotelescopios VLA y ALMA para observar galaxias lejanas que se ven tal como eran hace 10 mil millones de años. En aquel momento el Universo estaba experimentando un pico en el ritmo de formación de estrellas. La mayoría de las estrellas del Universo actual nacieron entonces.

“Sabemos que las galaxias de aquella época formaban estrellas prolíficamente, pero no sabíamos cómo eran esas galaxias al estar rodeadas por tanto polvo que la luz visible apenas escapa de ellas”, explica Wiphu Rujopakam (Universidad de Tokio y Universidad de Chulalongkorn, Bangkok).

Las ondas de radio, a diferencia de la luz visible, pueden atravesar el polvo. Los astrónomos utilizaron el VLA y ALMA para estudiar galaxias del Campo Ultraprofundo del Hubble, una pequeña área del cielo donde el telescopio espacial Hubble tomó exposiciones muy largas para detectar galaxias en el Universo muy lejano.

Las observaciones nuevas con VLA y ALMA han respondido a preguntas relacionadas con los mecanismos responsables de  la formación a nivel global de estrellas en esas galaxias. Han descubierto que la intensa formación de estrellas en las galaxias estudiadas a menudo tenía lugar por toda la galaxia, y no en regiones mucho más pequeñas, como ocurre en las galaxias de hoy en día que tienen ritmos de formación estelar igual de altos.

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Actualizado ( Miércoles, 21 de Diciembre de 2016 11:21 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=8058%3Avla-y-alma-se-unen-para-mirar-los-lugares-de-nacimiento-de-la-mayoria-de-las-estrellas-actuales&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Vaguadas marcianas

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Las pequeñas vaguadas de Marte pueden convertirse en “arañas” al crecer
21/12/2016 de JPL / Icarus

This sequence of three HiRISE images from NASA's Mars Reconnaissance Orbiter shows the growth of a branching network of troughs carved by thawing carbon dioxide over the span of three Martian years. This process may also form larger radially patterned channel features known as Martian

Esta secuencia de tres imágenes de la cámara HiRISE de la nave Mars Reconnaissance Orbiter muestra el crecimiento de una red ramificada de vaguadas excavadas por el deshielo de dióxido de carbono durante tres años marcianos. Este proceso podría también formar canales de patrón radial conocidos como “arañas” marcianas. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona.

 

Las vaguadas excavadas por erosión que crecen y se ramifican durante varios años marcianos podrían ser las versiones infantiles de estructuras  mayores conocidas como “arañas” marcianas, que son canales de patrón radial que se encuentran solo en la región del polo sur de Marte.

Un equipo de investigadores ha anunciado la primera detección de un crecimiento cumulativo, entre una primavera marciana y la siguiente, de canales resultantes del mismo proceso de deshielo del dióxido de carbono que se piensa que forma las estructuras tipo araña. Las arañas varían en tamaño de decenas a cientos de metros. Varios canales suelen converger en una fosa central, asemejándose a las patas y el cuerpo de una araña. Durante la última década, los investigadores habían comprobado en vano las imágenes de la cámara de alta resolución de la nave Mars Reconnaissance Orbiter buscando cambios de un año al siguiente.

“Hemos visto por primera vez estas estructuras más pequeñas que sobreviven y extienden de año en año, y así es como empiezan las arañas más grandes”, explica Ganna Portyankina (Universidad de Colorado, Boulder). “Se encuentran en dunas de arena, así que no sabemos si seguirán creciendo o desaparecerán por el desplazamiento de la arena”.

Las dunas parecen jugar un papel en cómo se forman las arañas bebé pero también pueden impedir que muchas persistan durante los siglos necesarios para convertirse en arañas completas. La cantidad de erosión necesaria para esculpir una araña típica, al ritmo determinado a partir de la observación del crecimiento activo de estas vaguadas más pequeñas, requeriría más de mil años marcianos. Un año marciano dura 1.9 años terrestres.

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Actualizado ( Miércoles, 21 de Diciembre de 2016 11:21 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=category&layout=blog&id=52&Itemid=74&lang=es

No hay nanodiamantes y no hay prueba

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El caso de los diamantes perdidos: no hay pruebas de impactos durante el Joven Dryas
21/12/2016 de Washington University in St. Louis / Quaternary Science

Artist’s conception of comet approaching Earth-like planet. The explosion of a comet near our planet’s surface, it was proposed, might have lofted enough dust and debris into Earth’s atmosphere to temporarily dim the sun. Image: Shutterstock

Ilustración de artista de un cometa aproximándose a un planeta tipo Tierra. La explosión de un cometa cerca de la superficie de nuestro planeta podría haber llenado la atmósfera de polvo y escombros suficientes para debilitar la luz solar recibida en la superficie. Aunque parece que no es esto lo que produjo la inversión climática conocida como Joven Dryas. Crédito: Shutterstock.

Todo empezó de forma inocente. Tyrone L. Daulton, físico del Instituto de Ciencias de Materiales e Ingeniería de la Universidad de Washington en St. Louis estaba estudiando polvo de estrellas, motas diminutas de minerales resistentes al calor que se piensa que condensaron a partir de los gases exhalados por estrellas agonizantes. Entre los minerales que componen el polvo estelar hay diamantes diminutos. Su experiencia en este campo, paradójicamente, le ha preparado para no encontrarlos en sedimentos terrestres.

En 2007, en un artículo publicado en la revista Science, un equipo de investigadores anunciaba que el descubrimiento de nanodiamantes en sedimentos de la Tierra eran la prueba de un antiguo impacto. Los autores argumentaban que una lluvia de fragmentos de la explosión de un cometa sobre la capa de hielo de Norteamérica había producido una repentina inversión del clima llamada Joven Dryas o Dryas Reciente. El calor y presión de este cataclismo habría convertido el carbono de la corteza de la Tierra en diamante. Sin embargo, Daulton opinaba que no había información suficiente en el artículo publicado para estar seguros de que hubieran encontrado diamantes.

Ahora, en un nuevo análisis de muestras procedentes de California y Bélgica, Daulton ha demostrado que no hay pruebas de un aumento en la concentración de nanodiamantes en sedimentos del Joven Dryas. Y dado que los nanodiamantes son la prueba más fuerte de la hipótesis del impacto, su ausencia invalida la hipótesis.

Los nanodiamantes son diminutos, más pequeños que las bacterias. Los que defienden la hipótesis del impacto a menudo dicen haberlos encontrado dentro de pequeñas esferas de carbono, y esas esferas son del tamaño del punto con que finaliza esta frase. ¿Cómo es posible que algunos científicos encuentren diamantes en muestras donde otros no encuentran ninguno? Una respuesta es que los átomos de carbono pueden organizarse con muchas configuraciones diferentes. Estas configuraciones, que marcan la diferencia entre la mina de un lápiz y un diamante, pueden confundirse entre sí.

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Actualizado ( Miércoles, 21 de Diciembre de 2016 11:22 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=8056%3Ael-caso-de-los-diamantes-perdidos-no-hay-pruebas-de-impactos-durante-el-joven-dryas&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es