Mes: noviembre 2016

El cometa Halley

Posted on

El tema que tocaré en este pequeño artículo se refiere al cometa Halley, tal vez el mas conocido por el público, por lo menos de nombre y uno de los motivos que hicieron que yo me interesase en la astronomía, al oír hablar a mi abuela del revuelo mundial que causó su aparición en 1910.

El cometa Halley, conocido oficialmente como 1P/Halley, es un cometa de período corto, se lo puede observar cada 76 años en promedio, aunque eso puede variar entre 74 y 79 años, por la influencia gravitacional de Júpiter y Saturno. Es uno de los pocos cometas a los que se podría aspirar a ver dos veces durante el transcurso de una vida humana.

También es relativamente grande, teniendo 15 Km de largo, 8 de ancho y 8 de alto, medidas que no son precisamente las de una reina de belleza (eso le da una forma de cacahuete), siendo su densidad bastante baja, unos 0.6 gr/cm3, lo que indica que flotaría si lo colocásemos en un recipiente lo suficientemente grande lleno de agua. Su albedo, es decir la porción de la luz recibida que refleja, es de 4 %, siendo un cuerpo muy oscuro, casi como el carbón, a pasar de que lo veamos brillante cuando anda en las cercanías del Sol.

La órbita del Halley es muy elíptica, con el Sol en uno de los focos de la elipse, siendo su distancia más corta a este astro, el perihelio, de 0.6 unidades astronómicas (1 UA = a la distancia del Sol a la Tierra, unos 150 millones de km), situándose entre las órbitas de Mercurio y Venus. La distancia mayor, el afelio, es de 35.3 UA, casi la distancia a Plutón. Como dato curioso, su órbita es retrógrada con respecto a la de los planetas y con una inclinación de 18º respecto a la eclíptica. Se periodo de rotación es de 52 horas.

Como todo cometa, al acercarse al Sol se calienta (su temperatura alcanza hasta los 77º C) y parte del material que lo compone se sublima (pasa de solido a gas directamente), lo que hace que se forme la coma y la cola. Del análisis de esos gases se concluye que su composición es como sigue: 80 % de agua, 17 % de monóxido de carbono, de 3 a 4 % dióxido de carbono, y el resto son trazas de hidrocarbonos, metano, amoníaco y acido hidrocianúrico.

Por lo general se cree que los cometas de período corto (menos de 200 años) provienen del cinturón de Kuiper, mientras que los de período largo provienen de la Nube de Oort. El Halley es atípico porque se cree que proviene de la Nube de Oort, siendo originalmente de período largo, pero habiendo sido capturado por la gravedad de los gigantes gaseosos, quedando atrapado en el interior del Sistema Solar.

A pesar de lo que se pueda creer, no fue Edmund Halley, astrónomo, matemático y físico ingles, el descubridor del cometa que lleva su nombre. Hay reportes que sitúan su observación desde el año 239 A.C. Halley lo que hizo fue determinar su período orbital en 1705, el primero en hacerlo para un cometa, lo que significó un enorme avance en el estudio de estos astros. Este gran astrónomo predijo su reaparición para 1757, pero este no se vio sino hasta Diciembre de 1758, (su órbita fue perturbada por los gigantes gaseosos), catorce años después de su muerte.

Durante su paso en 1986 varias sondas espaciales fueron a su encuentro, entre ellas la Giotto, lo que permitió estudiar su composición y tomar fotografías. Su próxima visita será en el año 2061 y me temo que muchos de nosotros no vamos a poder darle la bienvenida, igual que no pudo el propio Halley.

Su visita en 1910 merece una mención aparte, cuando se determino que la Tierra pasaría el 19 de Mayo a través de su cola, por un período de 6 horas, después que se comprobó, mediante el espectroscopio, que sus gases contenían cianógeno, un veneno muy activo.

Fue Camille Flammarion, un astrónomo francés, quien desató la polémica y el pánico al afirmar que “el gas cianógeno podría impregnar el ambiente y posiblemente apagar toda la vida en el planeta”, en un artículo publicado en el The New York Times. Bueno es destacar que en ese mismo artículo otros astrónomos negaban tal posibilidad.

En todo el mundo hubo cerca 400 suicidios por el temor a la extinción de la raza humana, mientras los estafadores y aprovechadores de siempre vendían píldoras y seguros anti-cometas. Las máscaras de gas se agotaron, las iglesias estaban repletas de fieles y la gente rezaba arrodillada en plena calle. Como suele suceder con esos anuncios catastróficos, no paso nada, debido a que la densidad del gas de la cola de un cometa es tan pequeña que no puede causar ningún daño, pero la impresión causada por el miedo quedó en el imaginario popular por mucho tiempo.

man-riding-halleys-comet-1910-315x412 Publicidad de las pastillas anti-cometa

La Tierra cruza 2 veces al año por los restos que va dejando el Halley en su trayectoria, produciendo las lluvias de estrellas Eta Acuaridas, del 21 de Abril al 20 de Mayo y las Oriónidas, entre el 2 de Octubre y el 7 de Noviembre, así que permanentemente tenemos el recordatorio del paso de este notable astro por nuestro vecindario.

halley_giotto

El nucleo del cometa Halley fotografiado por la sonda Giotto en 1986


Rafael Sanabria

Colaborador de la SEDA-LIADA
https://sedaliada.wordpress.com
Caracas, Venezuela
@AstronomiaFacil

Concordia una base remota y aislada

Posted on

Nuevas llegadas a la base más remota de la Tierra. ¿Serás tú la próxima?
25/11/2016 de ESA

During summer aircraft take off on an almost daily basis. Concordia is a hubbub of activity as researchers from disciplines as diverse as astronomy, seismology, human physiology and glaciology descend to work in this unique location.

La base europea Concordia en la Antártida. Durante el invierno, unos 14 investigadores permanecen en la estación realizando experimentos científicos. Crédito: ESA/IPEV/PNRA–E. Kaimakamis.
La próxima doctora que pasará un año en la base científica Concordia de la Antártida ha llegado esta semana en avión. Carole Dangoisse, de Bélgica, vivirá y trabajará en la estación realizando investigaciones espaciales sobre y junto con el resto de la tripulación franco italiana mientras pasan el invierno en aislamiento.

Con temperaturas de hasta -80ºC, sin luz solar durante cuatro meses e inaccesible durante el invierno, Concordia es una de las bases humanas más remotas y aisladas. Su localización única y las condiciones extremas ofrecen a la ESA la oportunidad de investigar cómo se adaptan los humanos a la vida lejos de casa, como si se encontraran en una base de otro planeta.

Carole trabajará en experimentos relacionados con la salud de los huesos, cómo se adapta el sistema inmunitario a las condiciones extremas y cómo valorar el estado de ánimo con dinámica de grupos, entre otras cosas.

Saber cómo se siente alguien es importante para los controladores de la misión. Sin embargo, pregúntale a alguien cómo está y nunca te dará una respuesta objetiva. El experimento Capa estudiará el estado de ánimo analizando patrones del lenguaje como la voz, la entonación, la utilización de la gramática y la velocidad del habla. Los miembros de la tripulación grabarán regularmente un diario en vídeo de sus vidas en Concordia, además de narrar un párrafo de un cuento de hadas. Observando los cambios en el modo en que hablan a la cámara y comparando con los resultados de cuestionarios estándar, los investigadores esperan desarrollar software que pueda analizar el habla automáticamente.

Si tienes un grado en medicina y tu nacionalidad es de uno de los países miembro de la ESA, entonces tú puedes ser la próxima doctora o doctor en Concordia, apuntándote en este enlace.

[Noticia completa]

Actualizado ( Viernes, 25 de Noviembre de 2016 09:02 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7992%3Anuevas-llegadas-a-la-base-mas-remota-de-la-tierra-iseras-tu-la-proxima&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

227 formalmente nombradas

Posted on

La IAU aprueba formalmente los nombres de 227 estrellas
25/11/2016 de International Astronomical Union (IAU)

Ursa Major, the constellation of the Great Bear, from Urania’s Mirror, a colourful set of constellation cards published by Samuel Leigh in England in 1824. Over the years, the star at the end of the tail has been known by two popular names, Alkaid and Benetnasch. On this card it is called Benetnasch, but the IAU Working Group on Star Names (WGSN) has chosen the more common alternative of Alkaid as its official name. Among the star names on this 1824 map of Ursa Major that are recognised by the IAU as official proper names are Alcor, Alioth, Dubhe, Megrez, Merak, and Mizar. Other names on this map have been included in a growing database of cultural and historical names for stars, and some of these may eventually be adopted as official IAU names after further research and deliberation by the WGSN.

La constelación de la Osa Mayor, perteneciente a un colorido conjunto de cartas de constelaciones publicadas por Samuel Leigh en Inglaterra en 1824. Con el paso de los años, la estrellas del final de la cola ha sido conocida popularmente con dos nombres Alkaid y Benetnasch. Crédito: IAU.

La creación de un grupo de trabajo de la Unión Astronómica Internacional (IAU) sobre nombres de estrellas fue aprobada en mayo de 2016  para formalizar los nombres de estrellas que han sido utilizados de manera coloquial durante siglos. Ahora, el grupo de trabajo ha establecido un catálogo nuevo con el primer conjunto de 227 nombres aprobados que ha sido publicado en la página web de la IAU.

El grupo de trabajo tiene como misión estudiar la historia y cultura astronómicas de todo el mundo, con el objetivo de catalogar nombres tradicionales de estrellas, aprobando nombres únicos con pronunciaciones estandarizadas. En el futuro se espera que el grupo se centre en definir reglas, criterios y procesos para nuevos nombres de estrellas y objetos subestelares que puedan ser propuestos por los miembros de la comunidad astronómica internacional, incluyendo astrónomos profesionales y miembros del público general.

Durante muchos años, la práctica estándar de los astrónomos ha sido nombrar las estrellas que estudian utilizando una designación alfanumérica. Estas designaciones son prácticas ya que los catálogos de estrellas contienen típicamente miles, millones o incluso miles de millones de objetos. Las designaciones alfanuméricas continuarán siendo utilizadas, pero además ahora se pretende decidir qué nombres tradicionales de estrellas de culturas de todo el mundo van a ser los oficiales para evitar confusiones. Algunos de los nombres más comunes de las estrellas más famosas y brillantes del cielo no tienen una ortografía oficial, algunas tienen varios nombres y nombres idénticos en ocasiones han sido utilizados para estrellas completamente diferentes.

Históricamente, la IAU solo ha aprobado los nombres de 14 estrellas en relación con los nombramientos de exoplanetas. “Ya que la IAU ha empezado a adoptar nombres para exoplanetas y sus estrellas, se ha visto como algo necesario el catalogar los nombres para estrellas que han sido comúnmente usados en el pasado y para clarificar cuáles serán los oficiales a partir de ahora”, explica Eric Mamajek, responsable del grupo de trabajo.

[Noticia completa]

Actualizado ( Viernes, 25 de Noviembre de 2016 09:02 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7991%3Ala-iau-aprueba-formalmente-los-nombres-de-227-estrellas&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Forman estructuras espiraladas

Posted on

Descubren en galaxias viejas estructuras con forma espiral donde se forman estrellas
24/11/2016 de Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço (IA) / Astronomy & Astrophysics

True color image of galaxy NGC 1167, overlaid with contours depicting the spiral-like star-forming regions. Credit: Gomes et al. (2016)

Imagen de la galaxia NGC 1167, sobre la que se han dibujado contornos que muestran las regiones de formación de estrellas con estructura espiral. Crédito: Gomes et al. (2016).

 

Utilizando datos de los proyectos SDSS y CALIFA, un equipo de astrónomos dirigido por Jean Michel Gomes y Polychronis Papaderos (Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço, Portugal) ha descubierto estructuras débiles con forma de brazos espirales donde se forman estrellas en las periferias de galaxias de tipo temprano cercanas.

Usualmente, las regiones donde se forman estrellas son zonas azules, regiones HII que albergan estrellas azules masivas de vidas cortas, inmersas en el disco de las galaxias espirales. Por el contrario, las galaxias elípticas y lenticulares (históricamente denominadas galaxias tempranas) están compuestas por estrellas viejas con colores rojizos y se piensa que son esferoides “muertos”que ya no dan a luz estrellas nuevas.

Sin embargo, el estudio CALIFA  ha descubierto en luz óptica estructuras espirales en las periferias de tres galaxias de tipo temprano cercanas, lo que apunta a que todavía están creciendo desde el interior hacia afuera. Se trata de un dato importante para conocer el origen y la evolución de las estructuras espirales en galaxias esferoidales viejas.

Jean Michel Gomes (IA) explica la novedad del descubrimiento: “Según nuestro conocimiento actual, las estructuras espirales de gran diseño están asociadas con galaxias de disco. Estas son, en general, regiones de formación más intensa de estrellas. Nos sorprendió descubrir, por primera vez en el óptico, estructuras espirales en galaxias de tipo temprano, que pensábamos que habían dejado de formar estrellas en los últimos miles de millones de años y no deberían de tener estructuras espirales en absoluto”.

[Noticia completa]

Actualizado ( Jueves, 24 de Noviembre de 2016 11:14 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7989%3Aestructuras-con-forma-espiral-donde-se-forman-estrellas-descubiertas-en-galaxias-viejas&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Nueva familia de estrellas

Posted on

El descubrimiento de una nueva familia de estrellas en la Vía Láctea arroja luz sobre la formación de la Galaxia
24/11/2016 de Liverpool John Moores University (LJMU) /  Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (MNRAS)

The image above shows a visible picture of the inner 20 degrees of the Milky Way as seen from Earth (for comparison, the Moon is roughly 1/2 a degree on the sky). This part of the sky is extremely crowded due to the high density of the central regions of the Galaxy as well as the presence of many stars between Earth and the Galactic centre. Dark patches are due to absorption of visible light by dense dust clouds. Overall, the absorption by dust is largest in the centre than anywhere else in the Galaxy. The cyan circle shows the location of the Galactic centre, and the red stars indicate the positions of the stars newly discovered by APOGEE. Many of them coincide with regions of high dust absorption, which explains why APOGEE, observing in the infrared, was the first to detect the existence of this new stellar family.

La imagen muestra una instantánea en el visible de los 20 grados interiores de la Vía Láctea observada desde la Tierra. Esta parte del cielo está extremadamente abarrotada debido a la alta densidad de las regiones centrales de la Galaxia, así como por la presencia de muchas estrellas situadas entre la Tierra y el centro galáctico. Crédito: Alex Mellinger.
Un astrofísico de LJMU ha descubierto una nueva familia de estrellas en el centro de la Vía Láctea que proporciona datos nuevos acerca de las fases iniciales de la formación de la Galaxia. El descubrimiento arroja nueva luz sobre el origen de los cúmulos globulares, que son concentraciones de típicamente un millón de estrellas, formados al comiezo de la historia de la Vía Láctea.

Observando estrellas en el infrarrojo hacia el centro galáctico Ricardo Schiavon y su equipo descubrieron una nueva población de estrellas, como las que sólo se habían visto dentro de los cúmulos globulares. La misteriosa familia nueva de estrellas posiblemente pudo haber pertenecido a cúmulos globulares que fueron destruidos durante la formación violenta del centro galáctico, en cuyo caso habría habido 10 veces más cúmulos globulares en la Vía Láctea al principio que los que hay ahora. Esto significa que una fracción importante de las estrellas viejas que habitan en las regiones interiores de la Galaxia podrían haberse formado inicialmente en cúmulos globulares que más tarde fueron destruidos.

“Es un descubrimiento muy interesante que nos ayuda a responder cuestiones tan fascinantes como cuál es la naturaleza de las estrellas en las regiones interiores de la Vía Láctea, cómo se formaron los cúmulos globulares y qué papel jugaron en la formación de la Vía Láctea primitiva, y por extensión, en la formación de otras galaxias”, explica Schiavon. “El centro del a Vía Láctea no se conoce bien porque está bloqueado a la vista por polvo. Observando en el infrarrojo, que es menos absorbido por el polvo que la luz visible, el proyecto APOGEE (Apache Point Observatory Galactic Evolution Experiment)  puede ver el centro de la Galaxia mejor que otros”.

“A partir de nuestras observaciones pudimos determinar las composiciones químicas de miles de estrellas, entre las cuales detectamos un número considerable de ellas que eran diferentes de la mayoría en las regiones interiores de la Galaxia, debido a su alta abundancia en nitrógeno. Aunque no estamos seguros, sospechamos que estas estrellas son producto de la destrucción de cúmulos globulares. También podrían ser el resultado de los primeros episodios de formación estelar que tuvieron lugar al principio de la historia de la Galaxia. Estamos realizando más observaciones para comprobar estas hipótesis”, concluye.

[Noticia completa]

 Actualizado: (jueves, 24 de Noviembre de 2016)  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7988%3Ael-descubrimiento-de-una-nueva-familia-de-estrellas-en-la-via-lactea-arroja-luz-sobre-la-formacion-de-la-galaxia&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Pérdida de materia

Posted on

Utilizan una supercomputadora para explorar las fuerzas que hay detrás de las pérdidas de materia en las estrellas masivas
24/11/2016 de UC Santa Barbara

A huge, billowing pair of gas and dust clouds are captured in this stunning NASA Hubble Space Telescope image of the supermassive star Eta Carinae. Eta Carinae was observed by Hubble in September 1995 with the Wide Field and Planetary Camera 2 (WFPC2). Images taken through red and near-ultraviolet filters were subsequently combined to produce the color image shown. A sequence of eight exposures was necessary to cover the object's huge dynamic range: the outer ejecta blobs are 100,000 times fainter than the brilliant central star. Eta Carinae suffered a giant outburst about 160 years ago, when it became one of the brightest stars in the southern sky. Though the star released as much visible light as a supernova explosion, it survived the outburst. The explosion produced two lobes and a large, thin equatorial disk, all moving outward at about 1 million kilometers per hour.

Esta imagen del telescopio espacial Hubble muestra una pareja de enormes nubes de gas y polvo expulsadas por la estrella supermasiva Eta Carinae. Crédito: Nathan Smith (University of California, Berkeley) y NASA/ESA.
Es un proceso complicado a través del cual las estrellas masivas pierden su gas a medida que evolucionan. Y un conocimiento más completo podría hallarse sólo a unos pocos cálculos de distancia, si eso cálculos no tardaran varios milenios en ser realizados por computadoras normales. Pero los astrofísicos  Matteo Cantiello y Yan-Fei Jiang (UC Santa Barbara) pueden haber encontrado una solución.

La pareja ha conseguido 120 millones de horas de CPU durante dos años en la supercomputadora Mira (la sexta computadora más rápida del mundo). “El acceso a Mira significa que podremos realizar cálculos que tardarían unos 150 mil años en nuestros portátiles”, comenta Cantiello.

Cantiello y Jiang emplearán su tiempo de supercomputadora en correr simulaciones 3D de interiores estelares, en particular de las envolturas exteriores de estrellas masivas. Estos cálculos son herramientas importantes para informar y mejorar las aproximaciones de 1 dimensión utilizadas en los modelos de evolución estelar. Los investigadores esperan desvelar la complicada física que tiene lugar en la interacción entre gas, radiación y los campos magnéticos en tales estrellas, cuerpos estelares que más tarde durante su vida pueden explotar y formar agujeros negros y estrellas de neutrones.

La investigación tiene por objetivo la resolución de un problema importante: comprender la estructura de las estrellas masivas y la naturaleza del proceso que les hace perder masa cuando evolucionan. Esto incluye tanto vientos relativamente estables como dramáticos episodios de pérdida de materia en erupciones. La pérdida de masa tiene un efecto decisivo sobre el destino final de estos objetos. El tipo de explosión de supernova que sufren estas estrellas, así como la clase de restos que dejan al explotar (estrellas de neutrones, agujeros negros o incluso ningún resto en absoluto) está íntimamente relacionado con su pérdida de masa.

[Noticia completa]

 Actualizado: (Jueves, 24 de Noviembre de 2016)   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7987%3Autilizan-una-supercomputadora-para-explorar-las-fuerzas-que-hay-detras-de-las-perdidas-de-materia-en-las-estrellas-masivas&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es