Mercurio tectónicamente activo

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Descubren que Mercurio es tectónicamente activo PDF Imprimir E-mail
29/9/2016 de Planetary Science Institute / Nature Geoscience

A. A cluster of small lobate scarp thrust faults on Mercury’s intercrater plains (~38.90° N, 27.93° E). The longest scarp in the cluster (upper arrows) is ~4.3 km in length. (MESSENGER Mercury Dual Imaging System (MDIS) image frame number EN1029769395M). B. Close up view of small scarp shown in A. Inset: A small impact crater ~90m in diameter (lower arrow) is potentially disturbed or crosscut (note the lack of a well-defined rim on the scarp face) by the scarp segment, and another crater ~135m in diameter (upper arrow) may be horizontally shortened. The box in B shows the location of the inset. Figure modified from Watters et al., 2016.

A. Un grupo de pequeños saltos de falla con lóbulos en las llanuras entre cráteres de Mercurio. El salto más largo del grupo (señalado por las flechas) tiene unos 4.3 km de longitud. B. Imagen ampliada de el pequeño salto mostrado en A. Fuente: PSI.
 

Imágenes obtenidas por la nave espacial MESSENGER de NASA muestran formaciones geológicas que indican que probablemente Mercurio se esté contrayendo actualmente, siendo así, junto con la Tierra, uno de los dos planetas con actividad tectónica de nuestro Sistema Solar.

Algunos pequeños saltos de falla que no habían sido detectados con anterioridad han sido observados en imágenes tomadas durante la misión MESSENGER, en órbita alrededor de Mercurio. Durante estos últimos meses de la misión, su altura ha disminuido, permitiendo tomar imágenes de la superficie con resoluciones más altas de lo que había sido posible hasta ahora.

“Estos pequeños saltos de falla son órdenes de magnitud menores, sólo con unos pocos kilómetros de longitud y decenas de metros de relieve, que los saltos en la superficie de Mercurio cuya existencia ya era conocida”, comenta Maria Banks (Planetary Science Institute), que ha analizado estas estructuras tectónicas. “Un bombardeo sostenido de meteoroides degrada y destruye rápidamente las estructuras pequeñas como éstas, lo que indica que deben de haberse formado hace poco, relativamente hablando. Su tamaño es comparable al de saltos de falla muy jóvenes identificados en la superficie lunar atribuidos a la contracción de la Luna”.

Los saltos de falla tienen el aspecto de acantilados. Otros saltos mayores y más viejos identificados tanto en imágenes de MESSENGER como de Mariner 10 prueban la contracción global de Mercurio mientras su interior se enfría, provocando que la corteza se encoja.

[Noticia completa]

Actualizado ( Jueves, 29 de Septiembre de 2016 10:19 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7814%3Adescubren-que-mercurio-es-tectonicamente-activo&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es
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