Mes: septiembre 2015

Bólido muy brillante sobre Portugal y España

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Impresionante bola de fuego observada el 29 de septiembre.
Estuvo producida por un fragmento de materia interplanetaria que impactó contra la atmósfera a unos 100.000 km/h. La bola de fuego sobrevoló Portugal y España. Penetró en la atmósfera más de lo habitual para este tipo de materiales, llegando a unos 35 km de altitud.

El evento ha sido observado por los sistemas de detección de meteoros que la Universidad de Huelva opera en el Complejo Astronómico de La Hita (Toledo) y Sevilla.

Informe de José María Madiedo (Sevilla, España), Investigador Principal del proyecto SMART (Spectroscopy of Meteoroids by means of Robotic Technologies)

Descubren compañeras de púlsares

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Descubren las compañeras de los púlsares de milisegundo
30/9/2015 de CfA / MNRAS

An optical image of the globular cluster, 47 Tucanae. Astronomers have identified the orbiting companions to five millisecond pulsars in this cluster and found them all to be white dwarf stars.  - See more at: https://www.cfa.harvard.edu/news/su201539#sthash.7G5B71Qc.dpuf
Imagen en el óptico del cúmulo globular 47 Tucanae. Los astrónomos han identificado las compañeras en órbita de cinco púlsares de milisegundo en este cúmulo, encontrando que todas ellas son enanas blancas. Crédito: South African Astronomical Observatory.

Cuando una estrella con una masa de unas diez veces la masa del Sol agota su vida lo hace con una explosión espectacular conocida como supernova, dejando como cenizas una estrella de neutrones. Las estrellas de neutrones tienen masas de entre una a varias veces la del Sol, pero son diminutas, con diámetros de sólo decenas de kilómetros. Las estrellas de neutrones giran rápidamente y, cuando poseen campos magnéticos giratorios que confinan a las partículas con carga eléctrica, estas partículas emiten radiación electromagnética en un haz como de faro que puede barrer la Tierra con gran regularidad cada pocos segundos o menos. Estas estrellas de neutrones son conocidas como púlsares.

Algunos púlsares son llamados de milisegundo porque giran mucho más rápido y los astrónomos han llegado a la conclusión de que para girar tan rápido deben de estar acretando material de forma regular de una estrella compañera que se encuentra en órbita alrededor de ella; el nuevo material ayuda a acelerar el giro de la estrella de neutrones, que normalmente debería de frenarse poco a poco. Hay más de 200 púlsares de milisegundo conocidos. Pero su estudio ha sido complicado porque sólo en cerca de una docena de ellos se ha conseguido detectar la estrella compañera directamente.

Ahora los astrónomos del CfA Maureen van den Berg, Josh Grindlay y Peter Edmonds, junto con otros colegas, han utilizado imágenes en el ultravioleta del Hubble para identificar las estrellas compañeras de dos púlsares de milisegundo situados en el cúmulo globular 47 Tucanae. También consiguieron confirmar una identificación tentativa previa y dos más. Anuncian que cada una de estas compañeras es una enana blanca (una estrella evolucionada que no puede mantener las reacciones nucleares y que se ha encogido a una fracción de su radio original). Cada uno de estos púlsares gira a más de 120 veces por segundo y las compañeras están en órbita muy cerca, con periodos solo de 0.43 días a 1.2 días. Esto es suficientemente cerca como para cumplir con los requisitos necesarios para que se produzca esta clase de canibalismo cósmico mientras los púlsares se alimentan lentamente de material de las enanas blancas. El nuevo trabajo incrementa de forma significativa el número de compañeras identificadas y caracterizadas de púlsares de milisegundo.

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Actualizado ( Miércoles, 30 de Septiembre de 2015 09:59 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6794:descubren-las-companeras-de-los-pulsares-de-milisegundo&catid=52:noticosmos&Itemid=74&lang=es

Rejuvenecimiento del Sol

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Rejuvenecimiento del Sol
30/9/2015 de AAS Nova / Astrophysical Journal

The Sun as observed in a blend of three different extreme UV wavelengths by the Solar Dynamics Observatory's AIA (Atmospheric Imaging Assembly) instrument on October 24, 2014. The sun experienced a sudden rejuvenation in its magnetic field during the second half of 2014. [NASA/SDO/AIA]
El Sol observado en tres longitudes de onda diferentes del ultravioleta extremo por el Observatorio Dinámico Solar (SDO) el 24 de octubre de 2014. El Sol experimentó un repentino rejuvenecimiento de su campo magnético durante la segunda mitad de 2014. Crédito: NASA/SDO/AIA.

A finales del año pasado, el campo magnético a gran escala del Sol se intensificó de repente, alcanzando su valor mayor en más de dos décadas. Neil Sheeley y Yi-Ming Wang (ambos del Naval Research Laboratory) han propuesto una explicación de por qué ocurrió esto y qué predice para el próximo ciclo solar.

Hasta la mitad de 2014, el ciclo solar 24 (el ciclo solar actual) fue notablemente tranquilo. Incluso en su máximo solo se contaron unas 79 manchas solares en promedio al año, mientras que en máximos de otros ciclos recientes el promedio rondaba las 190 manchas. Por tanto fue muy sorprendente que, hacia finales de 2014, el campo magnético solar a gran escala sufriera un repentino rejuvenecimiento, alcanzando los valores más altos desde 1991 y haciendo que un alto número de bucles de la corona  colapsaran hacia el interior. Sin embargo no se produjo un aumento significativo de la actividad solar, indicada por el número de manchas solares y el ritmo de expulsión de materia de la corona, lo que significa que el número de fuentes de flujo magnético no aumentó.

Los astrónomos han demostrado ahora que las regiones activas de la superficie solar a finales de 2014 se alinearon de tal modo que el flujo emergente fue reforzado, formando un intenso campo dipolar ecuatorial que justifica el repentino rejuvenecimento observado.

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Actualizado ( Miércoles, 30 de Septiembre de 2015 09:59 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6795:rejuvenecimiento-del-sol&catid=52:noticosmos&Itemid=74&lang=es

“Pesan” Agujero Negro

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“Pesan” el agujero negro de una galaxia estudiando un anillo de Einstein
30/9/2015 de Academia Sinica Institute of Astronomy and Astrophysics / The Astrophysical Journal

ASIAA astronomers have determined that the foreground galaxy in the SDP. 81 system, whose mass is lensing the background source into the Einstein Ring, contains a supermassive black hole that has more than 300 million times the mass of the Sun. Credit: ALMA (NRAO/ESO/NAOJ)/ Kenneth Wong (ASIAA).
Imagen de ALMA del sistema de lente gravitatoria SDP.81. El anillo es la imagen distorsionada de una galaxia que se encuentra mucho más lejos, por detrás de una galaxia masiva que actúa como lente, desviando con su gravedad los rayos de luz que proceden de la galaxia más lejana de modo que nosotros la vemos con forma de anillo. Crédito: ALMA (NRAO/ESO/NAOJ); B. Saxton NRAO/AUI/NS

Un equipo de astrónomos ha analizado recientemente las imágenes de mayor resolución de SDP.81, una lente gravitatoria, tomadas con el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) en Chile. A partir de las observaciones de esta imagen con forma de anillo conocida como anillo de Einstein, el equipo calculó que el agujero negro supermasivo situado cerca del centro de la galaxia que actúa como lente gravitatoria puede tener una masa superior a la de 300 millones de veces la masa del Sol. Medir las masas de los agujeros negros más lejanos es clave para comprender la formación y evolución de los agujero negros y de las galaxias que los albergan.

Analizando los datos de alta resolución y creando un modelo del efecto de lente gravitatoria que produce el anillo de Einstein observado, los investigadores han determinado que la galaxia que actúa como lente gravitatoria contiene más de 350 mil millones de veces la masa del Sol dentro del anillo. Analizando las regiones centrales de SDP.81 encontraron que la imagen de la galaxia del fondo afectada por la lente gravitatoria, que debe de aparecer en el centro del anillo, es extremadamente débil. La teoría de lente gravitatoria predice que la imagen central de un sistema de lente es muy sensible a la masa del agujero negro supermasivo de la galaxia que actúa como lente: cuanto más masivo es el agujero negro, más débil es la imagen central. A partir de esto, calcularon que el agujero negro supermasivo, situado muy cerca del centro de SPD.81, puede contener más de 300 millones de veces la masa del Sol.

El director del trabajo, el Dr. Kenneth Wong, explica que casi todas las galaxias masivas parecen tener agujeros negros supermasivos en sus centros, “que pueden ser millones o incluso miles de millones de veces más masivos que el Sol. Sin embargo, sólo podemos calcular directamente la masa en el caso de galaxias muy cercanas. Con ALMA ahora tenemos la sensibilidad necesaria para encontrar la imagen central de la lente, que nos puede permitir determinar la masa de agujeros negros mucho más lejanos”.

Medir las masas de agujeros negros más distantes es la clave para comprender su relación con las galaxias que los albergan y cómo crecen con el tiempo, añade Wong.

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Actualizado ( Miércoles, 30 de Septiembre de 2015 09:58 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6796:qpesanq-el-agujero-negro-de-una-galaxia-estudiando-el-fenomeno-del-anillo-de-einstein&catid=52:noticosmos&Itemid=74&lang=es

Sistema múltiple de protoestrellas

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Buscando huérfanas entre los fuegos artificiales del nacimiento de estrellas
30/9/2015 de Gemini Observatory

The HH 24 jet complex emanates from a dense cloud core that hosts a small multiple protostellar system known as SSV63. The nebulous star to the south is the visible T Tauri star SSV59. Color image based on the following filters with composite image color assignments in parenthesis: g (blue), r (cyan), I (orange), hydrogen-alpha (red), sulfur II (blue)) images obtained with GMOS on Gemini North in 0.5 arcsecond seeing, and NIRI. Field of view is 4.2x5.1 arcminutes, orientation: north up, east left. Image produced by Travis Rector.
El complejo de chorros HH 24 emana del denso núcleo de una nube que alberga un pequeño sistema múltiple de protoestrellas conocido como SSV63. La estrella nebulosa al sur es la estrella T Tauri SSV59. (norte arriba, este a la izquierda). Crédito: Travis Rector.

El Observatorio Gemini ha publicado una de las imágenes más detalladas de chorros de gas escapando de una región de estrellas recién nacidas. La región, conocida como complejo Herbig-Haro 24 (HH 24), contiene no menos de seis chorros escapando de un pequeño cúmulo de estrellas jóvenes que se encuentran en el interior de una nube molecular en la dirección de la constelación de Orión.

“Se trata de la mayor concentración de chorros que se conoce”, afirma el investigador principal Bo Reipurth del Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawái (IfA), que añade: “También pensamos que el ambiente tan dinámico hace que algunas de las estrellas de menor masa del área sean expulsadas y nuestros datos con Gemini apoyan esta idea”.

Una búsqueda de jóvenes estrellas poco brillantes en el óptico y el infrarrojo ha revelado varias estrellas débiles en el óptico situadas muy lejos del centro de formación de estrellas. En particular, se ha encontrado un halo de cinco estrellas que emiten grandes cantidades de luz roja (H-alfa) alrededor del complejo HH 24, muy lejos del denso núcleo de la nube. Los espectros de estas estrellas muestran que se trata de enanas de tipo M (estrellas de masa muy baja).

La presencia de estas cinco estrellas de masa muy baja tan afuera de la nube de formación estelar es desconcertante, puesto que en su posición actual el gas es demasiado tenue para que la estrellas se hayan formado allí. En cambio, probablemente se trate de protoestrellas huérfanas expulsadas poco después de su nacimiento desde el cercano núcleo de formación estelar. Estas expulsiones ocurren cuando se forman muchas estrellas juntas dentro del mismo núcleo en la nube. Las estrellas apelotonadas empiezan a moverse unas alrededor de las otras en un baile caótico, conduciendo al final a la expulsión de las más pequeñas.

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Actualizado ( Miércoles, 30 de Septiembre de 2015 09:57 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6797:buscando-estrellas-huerfanas-entre-los-fuegos-artificiales-del-nacimiento-de-estrellas&catid=52:noticosmos&Itemid=74&lang=es

67P: Como consiguió Rosetta su forma

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Cómo consiguió Rosetta su forma
29/9/2015 de ESA / Nature

Comet 67P/Churyumov-Gerasimenko by Rosetta’s OSIRIS narrow-angle camera on 3 August from a distance of 285 km. The image resolution is 5.3 metres/pixel.

La forma bilobulada del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko se debe a que originalmente se trataba de dos cometas que chocaron a baja velocidad y se fusionaron en un solo objeto. Crédito: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA.

Dos cometas chocaron a baja velocidad en el Sistema Solar primitivo dando lugar a la característica forma de “patito de goma” del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, según los científicos de Rosetta.

El origen de la forma con dos lóbulos ha sido una cuestión clave desde que Rosetta mostrase su sorprendente silueta en julio de 2014. Dos ideas surgieron: ¿chocaron dos cometas o la erosión localizada de un solo objeto formó el ‘cuello’?

Ahora los científicos han encontrado la respuesta al problema. Empleando imágenes de alta resolución para estudiar las capas de material observadas por todo el núcleo, han demostrado que la forma apareció por el choque a baja velocidad entre dos cometas diferentes y perfectamente formado. “En las imágenes queda claro que los dos lóbulos tienen una envoltura exterior de material organizada en capas distintas, y pensamos que esto se extiende hasta varios cientos de metros por debajo de la superficie”, afirma Matteo Massironi, de la Universidad de Padova. “Puedes imaginar las capas como las de una cebolla, solo que en este caso estamos considerando dos cebollas separadas de tamaño diferente que han crecido independientemente antes de fusionarse”.

Para alcanzar esta conclusión, Matteo y sus colaboradores identificaron más de 100 terrazas en la superficie del cometa y capas paralelas de material en paredes de acantilados y fosos. Con un modelo 3D de la forma determinaron las direcciones de sus pendientes y visualizaron cómo se extendían hacia el subsuelo. Las capas de material deberían de formarse a ángulos rectos de la gravedad del objeto. Los investigadores comprobaron que la orientación de cada capa y la dirección de la gravedad local están más cerca de ser perpendiculares en el modelo con dos objetos separados que en el modelo de un solo objeto.

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Actualizado ( Martes, 29 de Septiembre de 2015 09:27 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6791:como-consiguio-rosetta-su-forma&catid=52:noticosmos&Itemid=74&lang=es

Repensando los Agujeros Negros

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Once años de investigación cósmica obligan a repensar los agujeros negros
29/9/2015 de CSIRO / Science

Parkes radiotelescope

El radiotelescopio Parkes del CSIRO ha observado con altísima precisión las señales procedentes de púlsares de milisegundo intentando detectar variaciones en su tiempo de llegada debidas al paso de ondas gravitacionales entre la Tierra y los púlsares. Crédito: CSIRO.

Las ondas gravitacionales tienen un poderoso atractivo para los científicos ya que se piensa que transportan información que nos permite observar los inicios del Universo. Aunque existen indicios circunstanciales importantes de su existencia, todavía no han sido directamente detectadas.

En un artículo publicado en la revista Science, el Dr. Ryan Shannon (CSIRO) y su equipo han intentado detectar la reverberación de fondo de las ondas procedentes de la fusión de galaxias por todo el Universo, pero no la hay. Esto ha provocado que los científicos piensen en el Universo de un modo diferente. El hecho de que las ondas gravitacionales no hayan sido detectadas contradice todos los cálculos teóricos y pone en duda nuestras hipótesis actuales sobre los agujeros negros.

Las galaxias crecen fusionándose y cada una de las grandes se supone que guarda un agujero negro supermasivo en su centro. Cuando dos galaxias se unen, los agujeros negros se acercan y forman una pareja en órbita. En este momento se espera que la teoría general de la relatividad de Einstein tome el control de la situación y cada miembro de la pareja caerá en espiral hacia el otro, emitiendo ondas gravitacionales a través del espacio-tiempo, ‘arrugas’ en el tejido del Universo.

Para buscar las ondas, el equipo del Dr. Shannon ha empleado el telescopio Parkes para monitorizar un conjunto de púlsares de milisegundo. Los científicos registraron los tiempos de llegada de las señales de cada púlsar con una precisión de diez mil millonésimas de segundo. Una onda gravitacional que pasara entre la Tierra  y un púlsar de milisegundo cambiaría la distancia entre ellos en unos 10 metros, una diminuta fracción de la distancia del púlsar a la Tierra. Esto altera, muy ligeramente, el tiempo de llegada de las señales del púlsar a la Tierra.

Los científicos estudiaron sus púlsares durante 11 años, suficiente tiempo para revelar las ondas gravitacionales. Piensan que no las han encontrado porque los agujeros negros se fusionan muy rápido, pasando poco tiempo durante la caída en espiral de uno hacia el otro, que es cuando generan las ondas gravitacionales.

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Actualizado ( Martes, 29 de Septiembre de 2015 09:29 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6789:once-anos-de-investigacion-cosmica-obliga-a-repensar-los-agujeros-negros&catid=52:noticosmos&Itemid=74&lang=es