Mes: julio 2015

Las estrellas se mudan en la Galaxia

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Las estrellas de nuestra Galaxia se mudan lejos de casa
31/7/2015 de SDSS III / The Astrophysical Journal

A single frame from an animation shows how stellar orbits in the Milky Way can change. + MORE +

Esta ilustración muestra cómo pueden cambiar las órbitas estelares en la Vía Láctea. Dos parejas de estrellas (en rojo y en azul) empezaron con sus dos componentes en la misma órbita, para posteriormente una de cada pareja cambiar de órbita. La estrella marcada en rojo ha completado su desplazamiento a una nueva órbita, mientras que la estrellas marcada en azul todavía se está moviendo. Crédito: Dana Berry / SkyWorks Digital, Inc.; SDSS collaboration.

Científicos del Sloan Digital Sky Survey (SDSS) han creado un nuevo mapa de la Vía Láctea, determinando que un 30 por ciento de las estrellas han cambiado de forma dramática su órbita. Este descubrimiento permite profundizar en cómo se forman las estrellas y cómo viajan a través de nuestra Galaxia.

“En nuestro mundo moderno, mucha gente se muda lejos de su lugar de nacimiento, a veces al otro extremo del mundo”, afirma Michael Hayden of New Mexico State University (NMSU), director del nuevo estudio. “Ahora estamos descubriendo que eso es cierto también en el caso de las estrellas de nuestra Galaxia: un 30 por ciento de las estrellas de nuestra Galaxia ha realizado un largo viaje desde las órbitas en las que nacieron”.

Para construir el mapa de la Vía Láctea, los científicos emplearon el espectrógrafo Apache Point Observatory Galactic Evolution Explorer (APOGEE) del SDSS para observar 100 000 estrellas durante una campaña de 4 años. La clave para crear e interpretar este mapa es medir los elementos químicos presentes en la atmósfera de cada estrella. “A partir de la composición química de una estrella, podemos conocer sus antepasados y la historia de su vida”, comenta Hayden.

“Las estrellas crean elementos más pesados en sus núcleos y, cuando las estrellas mueren, esos elementos  pesados regresan al gas a partir del cual se forman las estrellas siguientes”, comenta John Holtzman, de NMSU. Como resultado de este proceso de ‘enriquecimiento químico’ cada generación de estrellas tiene un porcentaje más alto de elementos pesados que la generación precedente. En algunas regiones de la Galaxia la formación de estrellas ha sido más intensa que en otras y se han formado más generaciones de estrellas. Por tanto, la cantidad promedio de elementos pesados presentes en una estrella determina en qué parte de la Galaxia nació esa estrella.

Teniendo esto en cuenta, Hayden y sus colaboradores cartografiaron las cantidades relativas de 15 elementos diferentes, incluyendo carbono, silicio y hierro para estrellas de toda la Galaxia. Lo que encontraron les sorprendió: hasta un 30 por ciento de las estrellas tenían composiciones que indicaban que se habían formado en partes de la Galaxia alejadas de sus posiciones actuales. “Aunque en promedio las estrellas del disco exterior de la Vía Láctea tienen un enriquecimiento en elementos pesados menor, hay una fracción de estrellas en el disco exterior que poseen abundancias de elementos pesados que son más típicas de estrellas del disco interior”, afirma Jo Bovy del Institute for Advanced Study y la Universidad de Toronto.

[Noticia completo]

Actualizado ( Viernes, 31 de Julio de 2015 11:52 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6683%3Alas-estrellas-de-nuestra-galaxia-se-mudan-lejos-de-casa&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es
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Bólido sobre Uruguay y Argentina

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Publicado el 30/07/2015: Desde Salto, Uruguay

Publicado el 30/07/2015: Bólido de luz verde – Zona Oeste del Gran Buenos Aires, Argentina.

Bolido_20150731

IV SNEA del 26 al 29 Julio de 2016.

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IV SNEA (Simpósio Nacional de Educação em Astronomia)
Goiânia (GO) de 26 a 29 de julho de 2016

Caros colegas,

Enviamos, em anexo, a 1a. Circular do IV SNEA (Simpósio Nacional de Educação em Astronomia), a ser realizado em Goiânia (GO), de 26 a 29 de julho de 2016.

Esperamos poder contar com sua participação e com a divulgação do evento!

Para mais informações:

snea2016@gmail.com

Coordenador Geral do Simpósio

Paulo Henrique Azevedo Sobreira (UFG), sobreira@ufg.br

Vice-coordenador Geral do Simpósio

Paulo Sergio Bretones (UFSCar), bretones@mpc.com.br

Ceres: nuevos nombres y datos

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Nuevos nombres y datos en Ceres
29/7/2015 de JPL

This color-coded map from NASA's Dawn mission shows the highs and lows of topography on the surface of dwarf planet Ceres. It is labeled with names of features approved by the International Astronomical Union.

Este mapa en código de color del planeta enano Ceres muestras las alturas y depresiones de su topografía. Está marcado con los nombres para algunos accidentes aprobados por la Unión Astronómica Internacional.

Nuevos mapas de color de Ceres, basados en datos de la nave espacial Dawn de NASA, muestran una topografía variada con diferencias de altura entre los fondos de los cráteres y los picos de las montañas de hasta 15 kilómetros. Los científicos continúan analizando los últimos datos de Dawn mientras la nave se prepara para iniciar su tercera órbita de cartografiado.

“Los cráteres que encontramos en Ceres, en cuanto a su profundidad y diámetro, son muy parecidos a lo que vemos en Dione y Tetis, dos satélites helados de Saturno que tienen el mismo tamaño y densidad que Ceres. Las formaciones encajan bien con una corteza rica en hielo”, afirma  Paul Schenk, geólogo del Instituto Planetario y Lunar de Houston. Algunos de estos cráteres y otras formaciones ya tienen nombres oficiales, inspirados por espíritus y dioses relacionados con la agricultura de muchas culturas.

La formaciones recién nombradas incluyen Occator, el misterioso cráter que contiene las manchas brillantes de Ceres, de 90 kilómetros de diámetro y una profundidad de 4 kilómetros. Occator es el nombre del dios romano de la agricultura para la escarificación, una forma de airear el suelo.

Un cráter más pequeño con material brillante, antes denominado “Spot 1”, es identificado ahora como Haulani, la diosa hawaiana de las plantas.  Tiene unos 30 kilómetros de diámetro y las medidas de Dawn indican que parece ser más frío que la mayor parte del terreno que tiene alrededor. El cráter Dantu, dios ghanés asociado con la plantación de maíz, tiene unos 120 kilómetros de diámetro y 5 kilómetros de profundidad. Un cráter llamado Ezinu, la diosa sumeria del grano, tiene aproximadamente el mismo tamaño. Ambos tienen menos de la mitad del tamaño de Kerwan, que toma el nombre del dios hopi del maíz que brota, y que Yalode, una diosa africana venerada por las mujeres en ritos de la cosecha.

“Los cráteres de impacto Dantu y Ezinu son extremadamente profundos, mientras que las cuencas de impacto mayores Kerwan y Yalode son mucho menos profundas, indicando una movilidad creciente del hielo al aumentar el tamaño y la edad del cráter”, comenta Ralf Jaumann del Centro Aeroespacial Alemán (DLR).

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Actualizado ( Miércoles, 29 de Julio de 2015 11:39 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6673:nuevos-nombres-y-datos-en-ceres&catid=52:noticosmos&Itemid=74&lang=es

Curiosity examina rocas marcianas

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El robot Curiostiy de NASA inspecciona un lecho de rocas inusual
27/7/2015 de JPL

A rock outcrop dubbed

Un lecho de roca llamado “Missoula” cerca de Marias Pass en Marte. La lutita de color claro (abajo) está en contacto con arenisca (arriba) en esta zona que ha despertado el interés de los científicos. Las vetas de minerales claros que rellenan las fracturas en la roca de abajo acaban bruscamente cuando se encuentran con la roca de encima. Estas pistas ayudan a los científicos a entender la sucesión de los posibles eventos geológicos. Primero, el sedimento fino que ahora forma la unidad inferior se habría endurecido. Después se habría fracturado y agua del suelo habría depositado minerales de sulfato de calcio en las fracturas. Después se habría depositado el sedimento más vasto que forma la unidad superior. Crédito: NASA/JPL-Caltech/MSSS.

Con el tercer aniversario de su aterrizaje en Marte ya cerca, el robot Curiosity de NASA ha encontrado un objetivo que no se parece a nada que haya estudiado anteriormente: un lecho de roca con niveles de sílice sorprendentemente altos. La sílice es un compuesto de las rocas que contiene silicio y oxígeno, que en la Tierra se encuentra comúnmente como cuarzo. Los niveles elevados de sílice en la roca podrían indicar condiciones ideales para la conservación de material orgánico antiguo, en caso de que exista.

En otro orden de cosas, se realizó una prueba con el taladro de recogida de muestras, el pasado 18 de julio, con el objetivo de analizar los cortocircuitos que se estaban produciendo en el mecanismo de percusión del taladro. En la última prueba no se produjo ningún cortocircuito así que los responsables planean realizar más pruebas pero ya en los propios objetivos científicos.

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Actualizado ( Lunes, 27 de Julio de 2015 09:34 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6663%3Ael-robot-curiostiy-de-nasa-inspecciona-un-lecho-de-rocas-inusual&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Niebla también en Ceres?

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¿Qué pasa con las misteriosas manchas brillantes de Ceres?
27/7/2015 de Phys.org

The brightest spots on Ceres are seen in this image taken by NASA’s Dawn spacecraft on June 6, 2015. The picture was taken from an altitude of 2,700 miles (4,400 kilometers). Credit: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA   Read more at: http://phys.org/news/2015-07-ceres-mysterious-bright-hazy.html#jCp

Las brillantes manchas de Ceres se observan en esta imagen obtenida por la nave espacial Dawn de NASA el 6 de junio de 2015. La imagen fue tomada desde una altura de 4400 kilómetros. Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.
El cráter que contiene las intrigantes manchas brillantes de Ceres puede albergar una niebla igualmente misteriosa. Las pistas de presencia de niebla en el planeta enano, vistas en algunas imágenes de la nave espacial Dawn de NASA, añaden otro giro misterioso a los misterios de Ceres.

El revuelo sobre la neblina se levantó la semana pasada durante la celebración del Exploration Science Forum. Durante meses, los científicos han estado observando – y tratando de comprender – las manchas inusualmente reflectantes  del interior de los cráteres de Ceres, que se manifiestan cuando el asteroide se gira hacia la luz solar. Los científicos han especulado que puede tratarse de reservas congeladas de hielo de agua o zonas de un material rico en sales, de color claro.

Las manchas más brillantes son llamadas de forma colectiva Spot 5 y se encuentran dentro del cráter Occator de Ceres. El investigador principal de Dawn Chris Russell, de la Universidad de California en Los Ángeles, informó en el foro que podía verse algún tipo de neblina dentro del cráter a ciertas horas del día de Ceres, según informes publicados en Nature y por la Planetary Society. Según Nature, Russell afirmó que las manchas brillantes “podrían estar creando algún tipo de atmósfera en esta región particular de Ceres”.

El año pasado, científicos de la misión Herschel de la ESA anunciaron la detección de señales de vapor de agua que se elevaba de la superficie de Ceres, y sería tentador sugerir que el vapor de agua está emanando de las brillantes manchas heladas que crean la niebla. Esto reafirmaría el estatus de Ceres como único asteroide con una atmósfera importante y una reserva subterránea de agua, avivando las especulaciones acerca de posible vida en Ceres.

Sin embargo, Russell dice que es todavía muy pronto. “Estaba hablando en base a menos de un puñado de imágenes y la interpretación de la imágenes ha sido discutida por algunos miembros del equipo”. Sin embargo, el albedo o reflectividad del material es de un 50 %, mucho menos de lo que pensaba Russell inicialmente. “Podría tratarse de sal y es poco probable que sea hielo. Pienso que la opinión del equipo está ahora más alineada con la sal”, afirmó.

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Actualizado ( Lunes, 27 de Julio de 2015 09:34 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=category&layout=blog&id=52&Itemid=74&lang=es

Silvia Torres nueva presidente de la UAI

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Silvia Torres, la segunda mujer que dirigirá la Unión Astronómica Internacional

Silvia-Toores_20150725_UAI

La astrónoma Silvia Torres me brinda un breve recorrido por los vitrales del siglo XIX que se encontraban en el antiguo Observatorio de Tacubaya. Después de varios años almacenados, las piezas fueron restauradas y llevadas al Instituto de Astronomía (IA) de la UNAM, en Ciudad Universitaria (México). Lucen espléndidos, montados sobre uno de los pasillos que rodean la jardinera central del instituto, que funciona como tragaluz para iluminarlos.
Entre los vitrales de Newton, Galileo y el Escudo Nacional, el favorito de la investigadora es el titulado El hombre y el Universo, de cuyo grabado original se desconoce el autor, pero ha sido relacionado o adjudicado a Camille Flammarion, famoso divulgador científico del siglo XIX.
La imagen, original en blanco y negro, ha sido utilizada en muchas ocasiones para representar el descubrimiento de la astronomía por el hombre, el inicio de una larga carrera por el conocimiento, que científicos siguen construyendo todos los días para entender mejor el cosmos.

Muchos de estos hombres y mujeres forman parte de la Unión Astronómica Internacional (UAI), conformada por 11 mil astrónomos profesionales de 73 países, la cual será presidida por Silvia Torres-Peimbert, la astrónoma de nuestro país con la mayor trayectoria en esta ciencia.
La investigadora emérita del IA, del que fue directora, será la segunda mujer al frente de la UAI —después de la francesa Catherine Cesarsky, en el periodo 2009-2012— cuando tome posesión de su presidencia, el próximo 13 agosto. En entrevista, relata algunos aspectos de la Unión, sobre sus áreas y la manera en la que se lleva a cabo la investigación astronómica en la actualidad.

Será en la próxima asamblea general de la UAI, en Honolulu, Hawai, cuando la mexicana reciba la estafeta por parte del astrónomo japonés Norio Kaifu. La asamblea tendrá una duración de dos semanas y un día antes de su clausura se llevará a cabo la ceremonia formal del cambio de presidencia.
“La UAI es una organización modesta, con pocos fondos que utiliza para fomentar la educación astronómica, la organización de simposios, así como la promoción y cuidado de la astronomía en todo el mundo”.
La Unión tiene 9 grandes divisiones que abarcan todas las áreas de la astronomía, que a su vez se dividen en cerca de 35 comisiones con distintos temas y grupos de trabajo, como el fomento de más mujeres en astronomía o el seguimiento de asteroides errantes en el sistema solar.

Torres-Peimbert explica que los astrónomos trabajan sus temas de forma individual desde su país e instituto, pero la UAI —que en 2006 redefinió el concepto de planeta y degradó al recientemente aludido, por la sonda New Horizons, Plutón— es una forma de agruparlos entre sí. “Aún así, no tiene poder ni mando sobre su trabajo de investigación, sino la aceptación de los astrónomos para establecer cooperación entre ellos”. Con sede administrativa en París, los miembros del comité directivo permanecen en los centros de investigación de sus países, pero mantienen comunicación constantemente.

EL “CLUB DE TOBY”. La UAI se compone por 11 mil astrónomos, pero se calcula que en el mundo hay alrededor de otros 22 mil, dice Silvia Torres. No obstante, la Unión es una buena muestra representativa sobre las nacionalidades y los grupos de trabajo que existen internacionalmente.
Para la miembro de la Academia Mexicana de Ciencias y del Seminario de Cultura Mexicana, esta cifra de astrónomos es relativa, puesto que podría parecer suficiente para países desarrollados, aunque la representatividad de los subdesarrollados no es equivalente.
“En México, por ejemplo, hay más de 250 astrónomos profesionales, pero son pocos para el número de habitantes que tenemos. Nos hacen falta más, sin embargo, nos enfrentamos a otro problema porque no tendríamos forma de ofrecerles empleo debido a que no hay suficientes plazas en las universidades o centros de investigación”.
No obstante, entre los proyectos que está más interesada en impulsar es el acercamiento de las sociedades a la astronomía, principalmente de los países subdesarrollados. Esta es una de las actividades que de la UAI inició en 2009, como parte del Año Internacional de la Astronomía, y la cual se desenvuelve en la difusión de esta ciencia en distintos niveles. Este interés coincide con los trabajos de divulgación de la ciencia que Torres-Peimbert ha realizado en nuestro país.

Ahora bien, otro tema constante en astronomía y ciencia es generar una mayor inclusión de mujeres en éstas. No obstante, la científica refiere que ese panorama ya está cambiando.
La Unión Astronómica Internacional —de la cual sólo el 16% de sus agremiados son mujeres—  se fundó en 1922 y está por tener a su segunda presidenta. “Era el ‘Club de Toby’”, dice la astrónoma, y si bien en el mundo se ha ampliado oferta y hay un número creciente de investigadoras jóvenes, no son miembros de la Unión.
“La UAI es un reflejo del pasado hasta cierto punto, de las personas ya maduras con una carrera establecida, pero hay muchas jóvenes ingresando lo cual me encanta. Esperamos que el porcentaje de mujeres miembros llegue a una mayor proporción”.

Fuente: http://www.cronica.com.mx/notas/2015/911388.html