Eclipse: Calculador de las circunstancias locales

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Calculador de la Circunstacias Locales para este Eclipse Anular de Sol del 26 de Febrero de 2017

Cuidados: como en todo eclipse solar deben utilizarse elementos de seguridad extremos para este tipo de observación directa. Utilizar filtro solares u observar por proyección. Peligro de ceguera total con telescopios y binoculares de uso de observación nocturna o convencional. No observar a simple vista, ni usar radiografías, película velada, filtros de soldadura u otro elemento casero. Se trasmitirá por Internet y televisión abierta.

Descargar para que cada uno pueda calcular los horarios de inicio, máximo y final, y la magnitud máxima según su ubicación geográfica. Además se visualiza en el gráficador solo pasando el cursor sobre cada línea de fase.

Ejemplos para diversas ciudades:

Salta

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Para Santa Fe de la Vera Cruz

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Ciudad Autónoma de Buenos Aires

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San Carlos de Bariloche

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Para Camarones, Chubut

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Ushuaia

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Circuntancia global

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Un nuevo misterio cósmico

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El misterio cósmico de una vasta nebulosa luminosa

por Amelia Ortiz · 24 Febrero, 2017
24/2/2017 de University of California Santa Cruz / Astrophysical Journal

MAMMOTH-1 es una extensa masa de gas del medio intergaláctico llamada nebulosa Lyman-alfa enorme (ELAN). El mapa de colores y contornos indica el brillo superficie al de la nebulosa y las flechas rojas muestran su extensión espacial estimada. Crédito: Cai et. al, Astrophysical Journal.

Un equipo de astrónomos ha encontrado una vasta masa de gas resplandeciente en el Universo lejano, que carece de una fuente de alimentación obvia para la luz que está emitiendo. Ha sido clasificada como una “nebulosa Lyman-alfa enorme” (ELAN de sus iniciales en inglés) y es uno de los más brillantes y grandes de estos objetos raros, de los cuales sólo se han observado un puñado.

Las ELAN son grandes masas de gas que rodean y se extienden entre las galaxias por el medio intergaláctico. Se piensa que forman parte de la red de filamentos que conecta a las galaxias en una vasta red cósmica. Las ELAN descubiertas anteriormente son iluminadas, probablemente, por la radiación intensa de cuásares, pero no queda claro qué es lo que provoca que el gas hidrógeno de la nebulosa recién descubierta emita radiación de Lyman-alfa (una longitud de onda característica de la luz absorbida y emitida por los átomos de hidrógeno).

La nebulosa recién descubierta, llamada MAMMOTH-1, se encuentra a una distancia de 10 mil millones de años-luz, en medio de una región con una extraordinaria concentración de galaxias. “Nuestra exploración no pretendía encontrar nebulosas. Estamos buscando los ambientes más sobredensos del Universo primitivo, las grandes ciudades donde hay muchas galaxias”, explica Zheng Cai (UC Santa Cruz). “Encontramos esta enorme nebulosa en medio del protocúmulo de galaxias, cerca del pico de densidad”.

Las ELAN descubiertas con anterioridad habían sido detectadas en sondeos de cuásares, según el profesor J. Xavier Prochaska (UC Santa Cruz). Pero MAMMOTH-1 es la primera descubierta que no está asociada a un cuásar visible. Parece tener una estructura de filamentos que se alinea con la distribución de galaxias a gran escala en el protocúmulo, lo que apoya la idea de que las ELAN son segmentos iluminados de la red cósmica. “A partir de la distribución de las galaxias podemos inferir dónde se hallan los filamentos de la red cósmica, y la nebulosa está perfectamente alineada con esa estructura”, comenta Cai.

Los investigadores consideran varios mecanismo posibles de iluminación de la nebulosa. El más probable considera la radiación o flujos emitidos por un núcleo galáctico activo (AGN) intensamente oscurecido por polvo, de modo que solo se puede ver una fuente poco luminosa asociada con la nebulosa.

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Más fríos de lo esperado

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La mayoría de los planetas son más fríos de lo que se piensa

por Amelia Ortiz · 24 Febrero, 2017
24/2/2017 de Universidad de Puerto Rico / Astrophysical Journal Letters

Los planetas rocosos en órbitas excéntricas experimentan periodos fríos y calientes, a veces cruzando la zona habitable. El nuevo estudio proporciona un modo de cuantificar si estos planetas pueden albergar agua líquida en la superficie. Crédito: PHL @ UPR Arecibo.

Una hipótesis habitual en la búsqueda de mundos habitables fuera de la Tierra es que la temperatura promedio de los planetas siempre crece cuanto más elíptica es su órbita. Pero ahora, científicos de la Universidad de Puerto Rico y del Observatorio de Arecibo han demostrado que los planetas con órbitas elípticas son generalmente más fríos de lo que se pensaba.

Los planetas pueden moverse alrededor de su estrella progenitora en órbitas que no son perfectamente circulares. Estas órbitas elípticas colocan a los planetas a veces muy cerca o lejos de ella, contribuyendo a que se produzcan cambios extremos de temperatura. Este no es el caso de la Tierra, y probablemente tampoco el de exoplanetas hallados en órbita alrededor de las estrellas Proxima Centauri o TRAPPIST-1, peo sí lo es para muchos planetas conocidos alrededor de otras estrellas.

“El cambio en el flujo estelar no se traduce en un cambio de temperatura a lo largo de las órbitas elípticas”, afirma Abel Méndez. Y esto es debido a que la temperatura superficial de los planetas potencialmente habitables depende también de su temperatura de equilibrio y del efecto invernadero de su atmósfera.

Los investigadores desarrollaron un nuevo modelo analítico que explica este efecto de enfriamiento orbital. “Si considerábamos algunos de los modelos previos, Marte, que es un planeta con una órbita excéntrica, debería de haber tenido una temperatura de equilibrio de -43 ºC”, señala Edgard Rivera-Valentín. “Ahora obtenemos -63ºC, que encaja con lo que hemos observado”. El estudio sugiere también un nuevo método para determinar si los planetas que tienen órbitas elípticas se encuentran en la zona habitable, la región donde los planetas rocosos pueden albergar agua líquida en la superficie. Esto podría tener consecuencias en el número de planetas considerados potencialmente habitables, especialmente en el caso de aquéllos inicialmente considerados demasiado calientes para la vida.

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Cambios en agujero negro supermasivo

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Estudian los cambios producidos alrededor del agujero negro supermasivo central de la galaxia NGC 2617

por Amelia Ortiz · 24 Febrero, 2017
24/2/2017 de Phys.org / Monthly Notices of the Royal Astronomical Society

Diagrama d ela estructura interna de una galaxia activa. Fuente: Wikipedia.

Investigadores del Instituto Astronómico Sternberg de la Universidad Estatal Lomonosov de Moscú han estudiado los cambios en las emisiones procedentes de los alrededores del agujero negro supermasivo situado en el centro de la galaxia NGC 2617. El corazón de esta galaxia sufrió cambios extremos en su aspecto hace varios años, aumentando mucho de brillo y permitiendo a los astrónomos realizar observaciones excepcionales.

En algunas galaxias, los agujeros negros supermasivos que se hallan en sus centros están engullendo gas que se precipita hacia ellos a velocidades de miles de veces la velocidad del sonido, emitiendo grandes cantidades de radiación. Estas galaxias reciben el nombre de “núcleos galácticos activos” (AGN). La cantidad de energía emitida desde los alrededores de los agujeros negros puede superar al de los cientos de miles de millones de estrellas del resto de la galaxia.

Algunos de esos agujeros negros ofrecen una visión directa de la materia que se precipita en espiral hacia el horizonte de sucesos; en otros la regiones interiores están oscurecidas por polvo y solo permiten ver gas que se mueve lentamente, a mayor distancia del agujero negro. Un explicación popular de la existencia de estos dos tipos de núcleos galácticos activos es que se trata realmente del mismo objeto pero su aspecto es distinto porque los vemos desde ángulos diferentes. Si el núcleo galáctico activo está inclinado, entonces el polvo que hay alrededor del centro bloquea nuestra vista y podemos solo detectar el gas que se desplaza lentamente.

Viktor Oknyansky, director del trabajo, explica: “Los casos de transición de un tipo al otro son definitivamente un problema para este modelo basado en la orientación. En 1984 descubrimos otro núcleo galáctico activo que cambió de aspecto, NGC 4151. Era uno de los pocos casos conocidos en el pasado. Ahora sabemos de varias docenas de núcleos galácticos activos que han cambiado de tipo”. Por razones todavía desconocidas, las regiones interiores que inicialmente estaban escondidas pasan a quedar expuestas a la vista. Oknyansky y sus colaboradores opinan que probablemente el agujero negro ha empezado a tragar gas con mayor rapidez. Cuando el material cae hacia el agujero negro, emite una fuerte radiación. Esta radiación intensa podría destruir parte del polvo que rodea al núcleo permitiéndonos ver las regiones interiores.

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División de Cassini brillante

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Los anillos de Saturno observados en el infrarrojo medio muestran una División de Cassini brillante

por Amelia Ortiz · 24 Febrero, 2017
24/2/2017 de Subaru Telescope / Astronomy & Astrophysics

Imagen en el infrarrojo medio creada combinando imágenes en tres colores de Saturno tomadas el 23 de enero de 2008, captadas con el instrumento COMICS del telescopio Subaru. La División de Cassini y el anillo C se ven brillantes. Las diferencias de color reflejan diferencias de temperatura: la parte más caliente es azul, la parte más fría es roja. Crédito: NAOJ.

Un equipo de investigadores ha conseguido medir los brillos y temperaturas de los anillos de Saturno utilizando imágenes tomadas en el infrarrojo medio por el telescopio Subaru en 2008. Las imágenes son las de mayor resolución obtenidas desde tierra. Revelan que, en aquel momento, la División de Cassini y el anillo C eran más brillantes que los demás anillos en luz del infrarrojo medio y que el contraste de brillo parecía ser el inverso al observado en luz visible. Estos datos proporcionan información importante acerca de la naturaleza de los anillos de Saturno.

El hermoso aspecto de Saturno y sus anillos ha fascinado siempre a la gente. Los anillos están formados por innumerables partículas de hielo que se mueven sobre el ecuador del planeta. Sin embargo, su naturaleza y origen precisos siguen siendo desconocidos. El telescopio Subaru lo ha observado varias veces, en particular en enero de 2008 con la cámara COMICS, obteniendo una imagen en el infrarrojo medio completamente distinta de lo que se observa en luz visible.

Los anillos principales de Saturno son el C, B y A, cada uno con una población diferente de partículas. La División de Cassini separa los anillos B y A. La imagen de 2008 revela que la División de Cassini y el anillo C son más brillantes a longitudes de onda del infrarrojo medio de lo que parecen ser los anillos B y A. Las partículas más calientes de los anillos son más brillantes en este caso debido a su mayor “emisión térmica”. Así, los científicos midieron la temperaturas de los anillos a partir de las imágenes, revelando que la División de Cassini y el anillo C están a mayor temperatura que los anillos B y A. Los investigadores concluyeron que esto se debe a que la luz solar calienta  con mayor facilidad las partículas de la División de Cassini y del anillo C debido a que hay menos cantidad de ellas y a que sus superficies son más oscuras.

Pero en imágenes de abril de 2005, tomadas también con COMICS, los investigadores notaron que la División de Cassini y el anillo C eran menos brillantes que los anillos B y A en el infrarrojo medio en aquella ocasión. Concluyeron entonces que la “inversión” en el brillo de los anillos que se produjo entre 2005 y 2008 fue provocada por el cambio estacional en el ángulo que forman los anillos respecto al Sol y la Tierra, lo que influye en el calentamiento solar de las partículas y en la densidad aparente de partículas en los anillos observados desde la Tierra. Ambos factores producen el cambio en el aspecto de los anillos en el infrarrojo medio.

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Dunas sorprendentes

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Dunas sorprendentes en el cometa Chury

por Amelia Ortiz · 23 Febrero, 2017
23/2/2017 de CNRS / PNAS

Izquierda: imagen del cometa Chury emitiendo vapor de agua, que transporta granos de polvo. Crédito: ESA/Rosetta/NAVCAM. Derecha: La región del cuello, entre los dos lóbulos del cometa. Pueden verse varios tipos de relieve,incluyendo las dunas, abajo a la izquierda (rodeadas en rojo) en la región arenosa. Crédito: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA.

Imágenes sorprendentes tomadas por la nave espacial Rosetta muestran la presencia de patrones parecidos a dunas en la superficie del cometa Chury. Los investigadores han estudiado las imágenes y han creado modelos de la emisión de vapor intentando explicar el fenómeno. Demuestran que la fuerte diferencia de presión entre la cara iluminada del cometa y la que está en oscuridad genera vientos capaces de transportar granos y formar dunas.

La formación de dunas sedimentarias requiere de la presencia de granos y de vientos que sean suficientemente fuertes como para transportarlos por el suelo. Sin embargo, los cometas no poseen una atmósfera densa y permanente como la Tierra. A pesar de ello, la cámara OSIRIS de la nave espacial Rosetta mostró la presencia de estructuras parecidas a dunas, separadas unos diez metros entre sí, en 67P/Churyumov-Gerasimenko. Se encuentran en los lóbulos del cometa, así como en el cuello que los conecta. La comparación de dos imágenes del mismo lugar tomadas con una diferencia de 16 meses proporciona pruebas de que las dunas se movieron y, por tanto, de que son activas.

Enfrentados a este hallazgo inesperado, los investigadores demostraron que existe, efectivamente, un viento que sopla en la superficie del cometa. Es causado por la diferencia de presión entre la cara iluminada, donde el hielo de la superficie puede sublimar debido a la energía proporcionada por la luz solar, y la cara nocturna. La atmósfera transitoria es extremadamente tenue, alcanzando la presión máxima en el perihelio, cuando el cometa se encuentra en su posición más cercana al Sol, 100 000 veces inferior a la de la Tierra. Sin embargo, la gravedad sobre el cometa es también muy débil y un análisis de las fueras ejercidas sobre los granos en la superficie del cometa demuestra que estos vientos térmicos pueden transportar granos del tamaño de centímetros, cuya presencia ha sido confirmada por las imágenes. Las condiciones necesarias para permitir la formación de dunas, principalmente vientos que transporten los granos por el suelo se dan, por tanto, en la superficie de Chury.

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