El desplazamiento del polo magnético de la Tierra está confundiendo a tu móvil

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El desplazamiento del polo magnético de la Tierra está confundiendo a tu móvil

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 18 ENERO, 2019 ·
18/1/2019 de Spacewather.com


El polo norte magnético de la Tierra se está alejando a gran velocidad de Canadá hacia Siberia. La línea verde marca el sorprendente desplazamiento y el movimiento acelerado del polo en las últimas décadas. Crédito: World Data Center for Geomagnetism/Kyoto Univ.

Coge tu móvil y míralo. Esa maravilla rectangular de tecnología moderna contiene miles de líneas de programación. Entre ellas se encuentra el Modelo Magnético Mundial (WMM, de sus iniciales en inglés), un programa que ayuda a navegar a tu teléfono. Y tiene algunos problemas. Un equipo de investigadores ha anunciado que el WMM necesita una actualización urgente porque el campo magnético de la Tierra está cambiando.

El polo norte magnético se encuentra desplazado cientos de kilómetros respecto del polo norte geográfico y, para ponerlo más difícil, se mueve de manera impredecible de un año al siguiente. El WMM permite que la aplicación de mapas de tu teléfono móvil corrija las medidas para señalar el norte real.

Normalmente el WMM es actualizado cada cinco años. Durante décadas esto ha sido suficiente para adaptarse a los cambios naturales del magnetismo de nuestro planeta causados por fluctuaciones en el núcleo fundido de la Tierra. Pero, de repente, las cosas están cambiando mucho más rápido que antes.

“Desde finales de 2014, el núcleo de la Tierra ha variado de un modo no predicho e impredecible (incluyendo un repentino cambio en declinación en 2014/2015)”, comenta Will Brown (British Geological Survey). “El objetivo del WMM es ser preciso globalmente en 1º de declinación, pero íbamos a superar ese límite en solo 3 años”. Esa es la razón por la que, por primera vez, se ha publicado una actualización del WMM antes de los usuales 5 años, que se cumplirían en 2020.

La publicación estaba prevista para el 15 de enero, pero ha sido retrasada al 30 de enero debido a cierra parcial del gobierno de USA.

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Saturno no ha tenido siempre anillos

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Saturno no ha tenido siempre anillos

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 18 ENERO, 2019 ·
18/1/2019 de University of California Berkeley / Science


Durante el Gran Final Cassini pasó entre el borde interior del anillo D y la cubierta de nubes de Saturno. Esta configuración orbital permitió distinguir entre la diminuta aceleración de los anillos y la gran aceleración debida a Saturno. Las dos fuerzas tiran de la nave en direcciones contrarias. Imagen de fondo cortesía de NASA/JPL-Caltech. Fuente: UC Berkeley.

Las medidas detalladas de la trayectoria final de la nave Cassini al precipitarse sobre Saturno han permitido a los científicos realizar la primera estimación precisa de la cantidad de material contenida en los anillos del planeta, pesándolos en función de la intensidad de su atracción gravitatoria.

Esa estimación (cerca de un 40 por ciento de la masa de la luna Mimas de Saturno, que es a su vez 2000 veces más pequeña que la Luna de la Tierra) les indica que los anillos son relativamente recientes, habiéndose originado hace menos de 100 millones de años y quizás hace tan poco como 10 millones de años. Una masa baja apunta a una edad más joven ya que los anillos están inicialmente compuestos por hielo y son brillantes pero con el paso del tiempo se contaminan y hacen más oscuros al acumular escombros interplanetarios.

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Estudian los cráteres de la Luna para comprender la historia de impactos en la Tierra

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Estudian los cráteres de la Luna para comprender la historia de impactos en la Tierra

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 18 ENERO, 2019 ·
18/1/2019 de Southwest Research Institute / Science


Datos de la misión LRO para el estudio de los cráteres de la Luna. La superficie lunar está dominada por cráteres azules de menos de 290 millones de años, lo que encaja con los de la Tiara, indicando que el bombardeo sobre ambos cuerpos ha aumentado desde entonces. Crédito: NASA/LRO/USGS/University of Toronto.

Empleando imágenes y datos térmicos recogidos por el orbitador LRO de NASA, científicos del Southwest Research Institute y sus colaboradores han calculado que las edades de cráteres lunares grandes en la Luna es inferior a mil millones de años. Comparando la historia de impactos de la Luna con los cráteres de la Tierra durante este intervalo, descubrieron que el ritmo de colisiones con asteroides de tamaño grande se ha incrementado en una factor de dos a tres en ambos cuerpos durante los últimos 290 millones de años.

“Lo que esta investigación ha descubierto es que la Tierra posee menos cráteres viejos en terrenos estables no debido a la erosión sino porque el ritmo de impactos era bajo antes de hace 290 millones de años”, afirma William Bottke (SwRI). “La Luna es como una cápsula del tiempo, ayudándonos a entender la Tierra. Encontramos que la Luna compartió una historia similar de bombardeos, implicando que la respuesta al ritmo de impactos en la Tierra la tenemos delante de todos”.

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El experimento de germinado de algodón de China finaliza con la fría noche lunar

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El experimento de germinado de algodón de China finaliza con la fría noche lunar

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 18 ENERO, 2019 ·
18/1/2019 de Phys.org


Una semilla de algodón brotó en una minibiosfera en la cara oculta de la Luna, pero morirá durante la larga noche lunar. Fuente: Phys.org

Una semilla de algodón que brotó en la Luna ha sido dejada morir mientras la histórica sonda de aterrizaje lunar de China se mantiene dormida durante la gélida noche que durará dos semanas terrestres.

La agencia espacial china había anunciado que la semilla había germinado en el interior de un contenedor especial a bordo de la sonda Chang’e-4, después de que el pasado 3 de enero esta nave fuera la primera en aterrizar en la cara oculta de la Luna.

La minibiosfera (que operó durante 212 horas) fue apagada el sábado, tal como estaba previsto. Las temperaturas en el interior del ecosistema estaba previsto que se desplomaran por debajo de los -52ºC al llegar la noche lunar.

Una noche lunar dura dos semanas terrestres, después de las cuales la sonda se espera que despierte. “La vida en el contenedor no habrá sobrevivido a la noche lunar”, comenta Xie Gengxin (Chongqing University). Una vez las temperaturas empiecen a subir el próximo mes, los organismos se descompondrán lentamente en el contenedor permanentemente sellado.

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El primer brote sobre la Luna

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El primer brote sobre la Luna

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 17 ENERO, 2019 ·
17/1/2019 de Media INAF


La primera semilla germinada de algodón que está creciendo sobre la Luna. Crédito: Chinese Lunar Exploration Program, Chongqing University. Fuente: People’s Daily, China (via Twitter).

Por primera vez en la historia de la humanidad, una semilla de algodón está germinando sobre la Luna. Las fotos procedentes de la biosfera a bordo de la sonda china Chang’e-4 muestran que las semillas de algodón están creciendo bien y se espera que produzcan pronto las primeras hojas verdes.

Las muestras de organismos presentes en el interior de la carga biológica de Chang’e-4 están compuestas por semillas de algodón, patatas, arabidopsis, colza, crisálidas y levaduras.

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Una cámara infrarroja pionera proporciona las imágenes más detalladas de estrellas y discos de formación de planetas

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Una cámara infrarroja pionera proporciona las imágenes más detalladas de estrellas y discos de formación de planetas

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 17 ENERO, 2019 ·
17/1/2019 de University of Exeter


El nuevo instrumento produce las imágenes más nítidas de estrellas jóvenes y podría dar a los astrónomos una idea del aspecto del Sistema Solar hace más de 4500 millones de años. Crédito: University of Exeter.

Un equipo internacional de expertos está investigando el modo en que se forman los planetas utilizando una nueva cámara infrarroja revolucionaria.

La cámara, llamada MIRC-X, ha sido diseñada para aportar datos nuevos acerca de cómo se forman los planetas a partir de discos giratorios circunestelares de polvo y gas densos que existen alrededor de estrellas jóvenes.

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La observación de una rara hipernova completa el relato de la muerte de las estrellas más masivas

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La observación de una rara hipernova completa el relato de la muerte de las estrellas más masivas

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 17 ENERO, 2019 ·
17/1/2019 de IAA / Nature


Imagen de la explosión obtenida por el Gran Telescopio Canarias en el periodo del máximo brillo del evento. Fuente: Instituto de Astrofísica de Andalucía.

El fin de la vida de las estrellas depara escenarios plácidos en el caso de las estrellas de baja masa, como el Sol. No así en el de las estrellas muy masivas, que sufren eventos explosivos tan intensos que pueden superar en brillo a toda la galaxia que las alberga. Un grupo internacional de astrónomos ha estudiado en detalle el fin de una estrella de gran masa que ha producido un estallido de rayos gamma (GRB) y una hipernova, lo que ha permitido detectar un nuevo componente en este tipo de fenómenos. El estudio, publicado en la revista Nature, aporta el eslabón para completar el relato que vincula las hipernovas con los GRBs.

“En 1998 se detectaba la primera hipernova, una versión de las supernovas muy energética, que siguió a un estallido de rayos gamma y que supuso la primera evidencia de la conexión entre ambos fenómenos”, apunta Luca Izzo, investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) que encabeza el estudio.

El escenario propuesto para explicar el fenómeno involucraba una estrella de más de veinticinco masas solares que, al agotar su combustible, sufre un proceso de colapso del núcleo. Al derrumbarse sobre sí mismo, el núcleo genera un agujero negro o una estrella de neutrones y, al tiempo, surgen dos chorros polares de materia que atraviesan las capas externas de la estrella y que, al emerger al medio, producen estallidos de rayos gamma (los GRBs). Finalmente se produce la explosión de hipernova, que puede ser decenas de veces más intensa que una supernova.

Pero, aunque tras veinte años de estudio la relación entre los GRBs y las hipernovas parece inequívoca, no se cumple en sentido contrario, ya que se han detectado varias hipernovas que no llevan asociados estallidos de rayos gamma. “Este trabajo ha permitido hallar el eslabón perdido entre estos dos subtipos de hipernova en la forma de un nuevo componente: una especie de envoltura caliente que se forma en torno al chorro según se propaga a través de la estrella progenitora –apunta Izzo (IAA-CSIC)–. El chorro transfiere una parte importante de su energía a la envoltura y, si logra atravesar la superficie de la estrella, producirá la emisión de rayos gamma que identificamos como GRB”.

Sin embargo, el chorro puede malograrse dentro de la estrella y no emerger al medio al carecer de energía suficiente, circunstancia en la que se produce una hipernova pero no un GRB. Así, la envoltura detectada en esta investigación supone el enlace entre los dos subtipos de hipernova estudiados hasta ahora, y estos “chorros sofocados” (del inglés choked-jets) explicarían de forma natural las diferencias.

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