Descubierta una docena de lunas nuevas de Júpiter

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Descubierta una docena de lunas nuevas de Júpiter

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 18 JULIO, 2018 ·
18/7/2018 de Carnegie Science


Imágenes de Valetudo tomadas por el telescopio Magellan en mayo de 2018. La luna se puede ver moviéndose respecto del fondo fijo de estrellas lejanas. Júpiter no se halla en el campo, sino que se encuentra arriba hacia la izquierda. Crédito: Carnegie Institution for Science.

Han sido descubiertas doce lunas nuevas en órbita alrededor de Júpiter, once lunas exteriores “normales” y una que ha sido calificada como “extraña”. Esto eleva el número total de lunas conocidas en Júpiter a 79, el más alto de nuestro Sistema Solar.

Un equipo dirigido por Scott S. Sheppard (Carnegie Institution) observó las lunas por primera vez en la primavera de 2017 mientras buscaba objetos del Sistema Solar muy lejanos como parte de la búsqueda de un posible planeta masivo mucho más allá de Plutón.

Nueve de las lunas nuevas forman parte de un enjambre de lunas exteriores lejanas que orbitan Júpiter en dirección retrógrada, u opuesta a la dirección de giro de Júpiter. Se hallan agrupadas en al menos tres grupos orbitales distintos y se cree que son los restos de tres cuerpos progenitores más grandes que se rompieron por colisiones con asteroides, cometas u otras lunas.

Dos de ellas forman parte de un grupo interior de lunas que orbitan en la misma dirección que la rotación del planeta y se piensa que son también fragmentos de una luna mayor que se rompió.

La luna “rara” tiene también una órbita que coincide con la dirección de giro de Júpiter y que cruza las órbitas de las lunas retrógradas, pudiéndose producir choques frontales contra ellas, creando una situación inestable. Los investigadores piensan que podría ser el último resto de una luna que formó los grupos retrógrados a causa de anteriores colisiones frontales. Ha sido llamada Valetudo, la bisnieta del dios romano Júpiter, diosa de la salud y la higiene.

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De un Universo casi perfecto a lo mejor de dos mundos

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De un Universo casi perfecto a lo mejor de dos mundos

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 18 JULIO, 2018 ·
18/7/2018 de ESA


El fondo cósmico de microondas. Crédito: ESA/Planck Collaboration.

Sucedió el 21 de marzo de 2013. La prensa científica de todo el mundo se había congregado en la sede parisina de la ESA o se había conectado online, junto a una multitud de científicos, para presenciar el momento en que la misión Planck de la ESA revelaría su ‘imagen’ del cosmos. Una imagen capturada no en luz visible, sino en microondas.

Ahora, cinco años después, el Consorcio Planck acaba de publicar los datos definitivos del legado de Planck. El mensaje de la misión es el mismo, e incluso se ve reforzado.

“Se trata del legado más importante de Planck —señala Jan Tauber, científico del proyecto Planck de la ESA—. Hasta el momento, el modelo cosmológico estándar ha superado todas las pruebas y Planck ha efectuado las mediciones que lo demuestran”.

Planck se lanzó en 2009 y recopiló datos hasta 2013. El primer lanzamiento de datos, que mostraba el Universo casi perfecto, tuvo lugar en la primavera de ese año. Se basaban únicamente en la temperatura de la radiación cósmica de fondo y solo empleaba los dos primeros estudios del firmamento de la misión.

Los datos también presentaban pruebas adicionales de una fase muy temprana de expansión acelerada, denominada inflación, en la primera minúscula fracción de un segundo en la historia del Universo, durante la cual surgió el germen de todas las estructuras cósmicas. Al proporcionar una medida cuantitativa de la distribución relativa de estas fluctuaciones primigenias, Planck ofreció la confirmación más clara jamás obtenida del escenario inflacionario.

Además de cartografiar la temperatura del fondo cósmico de microondas a lo largo de firmamento con una precisión sin precedentes, Planck también midió su polarización, que indica si la luz vibra en una dirección preferente. La polarización de la radiación cósmica de fondo ofrece una huella de la última interacción entre la radiación y las partículas de materia del Universo temprano, y como tal contiene información adicional y fundamental sobre la historia del cosmos. Además, también contiene información sobre los primeros instantes del Universo y nos proporciona claves para comprender su nacimiento.

Se trata de toda una proeza e implica que los cosmólogos pueden estar seguros de que su descripción del Universo, con materia común, materia oscura fría y energía oscura, y poblado por estructuras surgidas durante una fase temprana de expansión inflacionaria, es correcto en su mayor parte.

Aún quedan por explicar algunas anomalías, o tensiones, como las llaman los cosmólogos. Una en concreto tiene que ver con la expansión del Universo. Su velocidad viene dada por la denominada constante de Hubble.

Este es el legado de Planck: con su Universo casi perfecto, la misión ha confirmado a los investigadores sus modelos, salvo por un par de detalles que habrá que resolver.

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Datos de Juno indican otro posible volcán en la luna Io de Júpiter

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Datos de Juno indican otro posible volcán en la luna Io de Júpiter

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 18 JULIO, 2018 ·
18/7/2018 de JPL


Esta imagen marca la posición de la nueva fuente de calor cerca del polo sur hallada en Io. Crédito: NASA/JPL-Caltech/SwRI/ASI/INAF/JIRAM.

Datos recogidos por la nave espacial Juno de NASA utilizando el instrumento JIRAM de cartografiado de auroras señalan la existencia de una fuente nueva de calor cerca del polo sur de Io que podría corresponder a un volcán no descubierto hasta ahora en la pequeña luna joviana.

“La nueva zona caliente registrada por JIRAM se halla a unos 300 kilómetros de la zona caliente más cercana previamente cartografiada”, explica Alessandro Mura (INAF Roma). “No estamos descartando el desplazamiento o modificación de una zona caliente descubierta anteriormente pero es difícil imaginar cómo podría viajar tal distancia y todavía ser considerada la misma formación”.

Misiones anteriores al sistema joviano (Voyagers 1 y 2, Galileo, Cassini y New Horizons), junto con observaciones realizadas desde tierra, han identificado más de 150 volcanes activos en Io hasta la fecha. Los científicos estiman que alrededor de otros 250 están esperando a ser descubiertos.

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Integral se une a una campaña de multimensajeros para estudiar una fuente de neutrinos de alta energía

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Integral se une a una campaña de multimensajeros para estudiar una fuente de neutrinos de alta energía

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 18 JULIO, 2018 ·
18/7/2018 de ESA


Blazar emitiendo neutrinos y rayos gamma en dirección a la Tierra. Crédito: IceCube/NASA.

Un equipo internacional de científicos ha hallado los primeros indicios de una fuente de neutrinos de alta energía: una violenta galaxia activa, o blazar, a cuatro mil millones de años luz de la Tierra. Tras la detección por parte del observatorio de neutrinos IceCube el 22 de septiembre de 2017, el satélite INTEGRAL de la ESA se ha sumado a una colaboración de observatorios espaciales y terrestres que han seguido la fuente, lo que augura un futuro prometedor para la astronomía de multi-mensajeros.

Mientras que los neutrinos primordiales se crearon durante el Big Bang, parte de estas esquivas partículas se producen de forma habitual mediante reacciones nucleares en el cosmos. La mayoría de los neutrinos que llegan a la Tierra proceden del Sol, pero se cree que aquellos que nos alcanzan con mayor energía vienen de las mismas fuentes que los rayos cósmicos, partículas altamente energéticas originadas en fuentes exóticas fuera del Sistema Solar.

El 22 de septiembre de 2017, uno de estos neutrinos de alta energía llegó al observatorio IceCube, situado en el polo sur. El evento recibió el nombre de IceCube-170922A.

Cuando, como sucede en este caso, IceCube no puede identificar con claridad el origen de un neutrino, se necesita investigar la fuente con observaciones a distintas longitudes de onda. Por eso, tras la detección, los científicos de IceCube hicieron llegar las coordenadas de origen del neutrino en el firmamento, inferidas a partir de sus observaciones, a una red mundial de observatorios espaciales y terrestres que trabajan a lo largo de todo el espectro electromagnético.

Entre ellos estaban el telescopio espacial de rayos gamma Fermi, de la NASA, y los telescopios MAGIC (Major Atmospheric Gamma-Ray Imaging Cherenkov) de La Palma, en las Islas Canarias. Al dirigir su mirada a sección del firmamento, vieron cómo el blazar conocido como TXS 0506+056 se encontraba en plena ‘llamarada’ (un periodo con una intensa emisión de alta energía) en el momento en que se detectó el neutrino en el polo sur.

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RELEA n° 25 (2018)

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Con gran satisfacción anunciamos el lanzamiento del vigésimoquinto número de la “Revista Latinoamericana de Educación en Astronomía” (RELEA), que puede ser consultado en el site:

www.relea.ufscar.br

Agradecemos una vez más la colaboración y el apoyo de todos.

En esta ocasión les solicitamos, además de efectuar la divulgación de este número, un esfuerzo personal de cada uno de ustedes en una campaña para conseguir el envío de artículos para publicación en la RELEA. Les pedimos también, en este sentido, en particular, que lean nuestras reflecciones y preocupaciones en el editorial de este vigésimoquinto número.

Comentarios y sugerencias al respecto pueden ser enviados directamente a la dirección:

relea@ufscar.br

Atentamente,

Paulo S. Bretones

Jorge H. Horvath

Un colorido paisaje celeste

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Un colorido paisaje celeste

11 de Julio de 2018 – eso1823es — Foto noticia


En estas nuevas observaciones del Very Large Telescope de ESO, puede verse el cúmulo estelar RCW 38 en todo su esplendor. Esta imagen fue tomada durante las pruebas de la cámara HAWK-I con el sistema de óptica adaptativa GRAAL. Vemos a RCW 38 y sus nubes circundantes de gas intensamente brillante con un detalle exquisito, con oscuros zarcillos de polvo enroscándose a través del núcleo brillante de este joven conjunto de estrellas.

Esta imagen muestra el cúmulo estelar RCW 38, captado por el instrumento infrarrojo HAWK-I, instalado en el VLT (Very Large Telescope) de ESO, en Chile. Observando en longitudes de onda infrarrojas, HAWK-I puede examinar cúmulos de estrellas ocultas en polvo como RCW 38, proporcionando una visión sin precedentes de las estrellas que se están formando dentro. Este cúmulo contiene cientos de estrellas jóvenes, calientes y masivas, y se encuentra unos 5500 años luz de distancia, en la constelación de Vela.

La zona central de RCW 38 aparece aquí como una región brillante, teñida de azul, una zona habitada por numerosas estrellas muy jóvenes y protoestrellas que están todavía en proceso de formación. La intensa radiación que emiten estas estrellas recién nacidas hace que el gas circundante brille intensamente. Esto contrasta con las corrientes de polvo cósmico, más frío, que atraviesan la región, y que brillan suavemente en tonos oscuros de rojo y naranja. El contraste crea esta escena espectacular, una obra de arte celeste.

Hay imágenes anteriores de esta región, obtenidas en longitudes de onda del rango visible, que son notablemente diferentes: las imágenes ópticas aparecen más vacías de estrellas debido a que el polvo y el gas bloquean nuestra visión del cúmulo. Sin embargo, las observaciones en el infrarrojo nos permiten mirar a través del polvo que oscurece la vista en el óptico, permitiendo que nos adentremos en el corazón de este cúmulo de estrellas.

HAWK-I, instalado en Unidad de Telescopio 4 (Yepun) del VLT, opera en longitudes de onda del infrarrojo cercano. Tiene muchas funciones científicas, incluyendo la obtención de imágenes de galaxias cercanas o de grandes nebulosas, así como de estrellas individuales y exoplanetas. GRAAL es un módulo de óptica adaptativa que ayuda a que HAWK-I produzca estas espectaculares imágenes. Hace uso de cuatro rayos láser, proyectados en el cielo nocturno, que actúan como estrellas artificiales de referencia y que se utilizan para corregir los efectos de turbulencia atmosférica, proporcionando una imagen más nítida.

Esta imagen fue captada como parte de una serie de observaciones de prueba — un proceso conocido como verificación científica — de HAWK-I y GRAAL. Estas pruebas son una parte integral de la puesta en marcha de un nuevo instrumento en el VLT e incluyen un conjunto de observaciones científicas típicas que comprueban y demuestran las capacidades del nuevo instrumento.

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Un cuásar lejano proporciona pistas sobre las condiciones del universo temprano

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Un cuásar lejano proporciona pistas sobre las condiciones del universo temprano

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 11 JULIO, 2018 ·
11/7/2018 de NRAO / The Astrophysical Journal


Imagen tomada por el VLBA del cuásar PSO J352.4034-15.3373. Se observan tres componentes principales del objeto, con dos de ellas mostrando subestructuras a su vez. Crédito: Momjian, et al.; B. Saxton (NRAO/AUI/NSF).

Un equipo de astrónomos ha creado una imagen con datos de los radiotelescopios del VLBA que revelan detalles asombrosos de un cuásar a casi 13 mil millones de años-luz de la Tierra.

El objeto, llamado PSO J352.4034-15.3373, podría aportar pistas importantes sobre los procesos físicos que actúan en las primeras galaxias del Universo.

[Noticia original]