Un lago de color rosa gominola proporciona una dieta rica en sales adecuada para una posible vida en Marte

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Un lago de color rosa gominola proporciona una dieta rica en sales adecuada para una posible vida en Marte

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 21 SEPTIEMBRE, 2018 ·
21/9/2018 de Europlanet


El agua de la laguna de color rosa gominola de la Laguna de Peña Hueca en La Mancha debe su color a las células rojas del alga, amante de la sal, Dunaliella salina EP-1. Crédito: Europlanet/F Gómez/R Thombre.

El descubrimiento de un microorganismo, que proporciona a una laguna rosa del centro de España su asombroso color, aporta pruebas nuevas de cómo la vida podría sobrevivir con una dieta rica en sales en Marte o en Europa. La Laguna de Peña Hueca, que forma parte del sistema de las lagunas de Tirez en La Mancha, posee concentraciones muy altas de sal y azufre y es un buen análogo de los depósitos de cloruro encontrados en las tierras altas del sur de Marte y el agua muy salada presente bajo la corteza helada de Europa.

Los investigadores Rebecca Thombre y Felipe Gómez tomaron muestras de agua de la laguna y estudiaron las características físicas y la secuencia genética de los microorganismos aislados. Descubrieron que el color rosa de la laguna se deriva de las células rojas de un subgénero del alga Dunaliella, amante de la sal. Esta cepa extremofílica de la Laguna de Peña Hueca ha recibido el nombre de Dunaliella salina EP-1, por la Infraestructura de Investigación de Europlanet 2020, que financió el estudio a través de su programa de acceso transnacional.

“La resiliencia de extremófilos frente a las condiciones de los análogos de Marte en la Tierra demuestra su potencial para prosperar en suelos marcianos”, explica el Dr Gómez (Centro de Astrobiología, Madrid, España). “Esto tiene implicaciones para la protección planetaria, así como en relación al modo en que podrían utilizarse algas para terraformar Marte”.

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Materia que se precipita al interior de un agujero negro al 30 por ciento de la velocidad de la luz

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Materia que se precipita al interior de un agujero negro al 30 por ciento de la velocidad de la luz

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 21 SEPTIEMBRE, 2018
21/9/2018 de Royal Astronomical Society / Monthly Notices of the Royal Astronomical Society


Estructura de disco característica obtenida en una simulación por computadora de un disco no alineado alrededor de un agujero negro. Crédito: K. Pounds et al. / University of Leicester.

Un equipo de astrónomos del Reino Unido ha anunciado la primera detección de materia precipitándose hacia el interior de un agujero negro al 30% de la velocidad de la luz. El agujero negro está ubicado en el centro de la galaxia lejana PG211+143, a 1000 millones de años-luz de distancia, en dirección a la constelación de Coma Berenices.

Los agujeros negros son tan compactos que el gas casi siempre gira demasiado para caer hacia el interior directamente. En cambio, se pone en órbita alrededor del agujero, aproximándose gradualmente por medio de un disco de acreción, siguiendo una secuencia de órbitas circulares de tamaño decreciente. A medida que el gas se precipita cayendo en espiral, se desplaza más y más rápido y se convierte en caliente y luminoso, transformando energía gravitacional en la radiación que observan los astrónomos.

En la galaxia PG211+143 los investigadores han observado que la materia está cayendo al agujero negro a la enorme velocidad de un 30% de la velocidad de la luz, o alrededor de 100 000 kilómetros por segundo. El gas casi no gira alrededor del agujero, detectándose extremadamente cerca de él (en términos astronómicos) a una distancia de solo 20 veces el diámetro del agujero (su horizonte de sucesos, la región fronteriza desde donde escapar ya no es posible).

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Un nuevo giro en la rotación estelar

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Un nuevo giro en la rotación estelar

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 21 SEPTIEMBRE, 2018 ·
21/9/2018 de Max Planck Institute for Solar System Research / Science


Las estrellas como el Sol rotan diferencialmente, con el ecuador que gira más rápido que las latitudes más altas. Crédito: MPS/MarkGarlick.com.

Como nuestro Sol, las estrellas lejanas son esferas de gas caliente que giran. Sin embargo, las estrellas no giran como esferas sólidas: regiones a diferentes latitudes giran a velocidades distintas. Es importante caracterizar este patrón de rotación ya que se piensa que es el responsable e la generación de campos magnéticos y de manchas estelares en las estrellas.

Un grupo de investigadores de la Universidad de Nueva York, del Instituto Max Planck de Investigación del Sistema Solar y de la Universidad de Göttingen ha medido ahora los patrones rotaciones de una muestra de estrellas parecidas al Sol.

Han identificado 13 estrellas que giran de modo parecido a nuestro Sol: sus ecuadores giran más rápido que sus latitudes medias. Este patrón de rotación, sin embargo, es mucho más pronunciado que en el Sol: los ecuadores de las estrellas giran hasta el doble de rápido que sus latitudes medias. Esta diferencia en velocidad de rotación es mucho mayor de lo que habían sugerido las teorías.

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Tectónica reciente en Marte

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Tectónica reciente en Marte

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 21 SEPTIEMBRE, 2018 ·
21/9/2018 de ESA


Imagen obtenida por Mars Express de Cerberus Fossae. Crédito: ESA/DLR/FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IGO.

Estas llamativas fisuras se deben a la acción de fallas que resquebrajaron la superficie del planeta hace menos de diez millones de años.

Las imágenes, capturadas por la sonda Mars Express de la ESA el pasado 27 de enero, abarcan parte de Cerberus Fossae, sistema ubicado en la región de Elysium Planitia, cerca del ecuador marciano. Estas “fossae” se extienden del noroeste al sudeste a lo largo de más de mil kilómetros.

Atraviesan cráteres de impacto y colinas, además de planicies volcánicas de más de diez millones de años de antigüedad, lo que indica lo relativamente reciente de su formación.

El ancho de las fosas tectónicas es variable, desde unas decenas de metros hasta más de un kilómetro, y se cree que se originaron por la acción de fallas que hendieron las capas superiores de la superficie. Podrían estar asociadas a inyecciones de lava en el subsuelo, que habrían deformado la superficie, quizá procedentes del trío de volcanes situados al noroeste.

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Gaia revela la vida turbulenta de nuestra Galaxia

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Gaia revela la vida turbulenta de nuestra Galaxia

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 20 SEPTIEMBRE, 2018 ·
20/9/2018 de ESA / Nature


Patrón con la forma de una concha de caracol en las velocidades de las estrellas. Crédito: T. Antoja et al. 2018.

La misión de cartografiado Gaia de ESA ha mostrado que nuestra galaxia, la Vía Láctea, está todavía sufriendo los efectos de una casi colisión que puso en movimiento a millones de estrellas, que se desplazaron como ondas en un estanque. El encuentro cercano probablemente tuvo lugar en algún momento de los últimos 300-900 millones de años. Fue descubierto por el patrón de movimientos que ha dejado en las estrellas del disco de la Vía Láctea.

El patrón ha sido revelado gracias a que Gaia no sólo mide de forma precisa las posiciones de mil millones de estrellas sino también sus velocidades en el plano del disco. En el caso de un subconjunto de unos pocos millones de estrellas, Gaia proporcionó una estimación de las velocidades completas en tres dimensiones, lo que se conoce como “espacio de fases”.

En el espacio de fases, los movimientos estelares revelaron un patrón interesante y totalmente inesperado, cuando se dibujaron las posiciones de las estrellas en función de sus velocidades. Una forma en particular llamó la atención de Teresa Antoja (Universidad de Barcelona), directora del estudio. Se trataba de un patrón en forma de concha de caracol, que apareció en la gráfica que mostraba la altitud de cada estrella por encima o por debajo del plano de la Galaxia en función de su velocidad en la misma dirección. Nunca antes había sido observado.

Los investigadores piensan que la pequeña galaxia enana de Sagitario, actualmente en proceso de ser devorada por la Vía Láctea, podría haber perturbado con su gravedad algunas estrellas de nuestra Galaxia cuando se acercó a ésta en algún momento hace entre 200 y 1000 millones de años, lo que coincide con el momento en que Teresa Antoja y su equipo estiman que se originó el patrón de concha de caracol.

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Una nacimiento temprano y una química extraña: estudios de Mercurio revelan un objetivo intrigante para la misión BepiColombo

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Una nacimiento temprano y una química extraña: estudios de Mercurio revelan un objetivo intrigante para la misión BepiColombo

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 20 SEPTIEMBRE, 2018 ·
20/9/2018 de Europlanet


Ilustración de artista que muestra a la nave BepiColombo acercándose a Mercurio. Crédito: ESA/ATG medialab, NASA/JPL.

Un mes antes del lanzamiento de la misión BepiColombo, conjunta entre ESA y JAXA, dos nuevos estudios de Mercurio arrojan luz sobre cuándo se formó y acerca del rompecabezas de su composición química.

Mercurio es el menos estudiado de los planetas terrestres y es una anomalía comparado con Venus, la Tierra y Marte. Es muy pequeño, muy denso, posee un núcleo fundido demasiado grande y se formó bajo unas condiciones químicas que hicieron que contenga mucho menos material oxidado que sus planetas vecinos.

Ahora un nuevo estudio de la Universidad de Aix Marsella sugiere que dos factores pueden ayudar a explicar por qué Mercurio es tan extraño. Primero, el planeta podría haberse formado muy al principio de la historia del Sistema Solar a partir de vapor condensado de planetesimales. Segundo, que puede haber más hierro dentro del manto de Mercurio de lo que ha sido sugerido por las medidas en la superficie.

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Encuentran un planeta como el planeta Vulcano de “Star Trek”

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Encuentran un planeta como el planeta Vulcano de “Star Trek”

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 20 SEPTIEMBRE, 2018 ·
20/9/2018 de University of Florida / Monthly Notices of the Royal Astronomical Society


Ilustración de artista de la nueva supertierra descubierta en órbita alrededor de la estrella , y que podría ser similar al planeta Vulcano de la serie de ciencia ficción “Star Trek”.

Un nuevo estudio, dirigido por Jian Ge (Universidad de Florida) basado en datos del Sondeo de Planetas Dharma, ha anunciado el descubrimiento de un planeta como el famoso planeta Vulcano de la serie de ciencia ficción “Star Trek”.

“El nuevo planeta es una supertierra que se encuentra en órbita alrededor de la estrella HD 26965, a sólo 16 años-luz de la Tierra, lo que le convierte en la supertierra más cercana a nosotros que está en órbita alrededor de otra estrella similar al Sol”, explica Ge. “El planeta tiene aproximadamente el doble del tamaño de la Tierra y orbita la estrella con un periodo de 42 días, justo dentro de la zona habitable óptima de la estrella”.

“La estrella anaranjada HD 26965 sólo es ligeramente más fría y un poco menos masiva que nuestro Sol, tiene la misma edad y posee un ciclo magnético de 10.1 años, casi idéntico al ciclo de manchas solares de 11.6 años del Sol”, explica Matthew Muterspaugh (Universidad Estatal de Tennessee). “Por tanto”, añade, “HD 26965 puede ser una estrella anfitriona ideal para una civilización avanzada”.

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