Misterioso asteroide que gira alrededor del Tierra.

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Recomiendo este trabajo publicado en El Observador de Uruguay: http://www.cromo.com.uy/que-es-el-misterioso-objeto-que-gira-junto-la-tierra-n1132640

Prof. Hebert Pistón Rodríguez
Coordinador de Enseñanza y Divulgación por Uruguay de la LIADA
La Paz. Dpto. de Canelones.
URUGUAY

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Nube tóxica en Titán

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Hallan una nube de hielo tóxico en la luna Titán de Saturno

por Amelia Ortiz · Publicada 19 octubre, 2017 ·
19/10/2017 de NASA


Esta imagen de Titán, la mayor de las lunas de Saturno, es una de las que la nave espacial Cassini envió a la Tierra antes de precipitarse al interior de la atmósfera del planeta gigante. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute.

Investigadores de la misión Cassini de NASA han hallado indicios de la presencia de hielo híbrido tóxico en una tenue nube sobre el polo sur de la mayor luna de Saturno, Titán. El hallazgo demuestra una vez más la complejidad de los procesos químicos que se producen en la atmósfera de Titán – en este caso, la formación de nubes en la estratosfera de la luna gigante – y forma parte de una colección de procesos que en última instancia ayudan a transportar una mezcla heterogénea de moléculas orgánicas a la superficie de Titán.

Invisible para el ojo humano, la nube fue detectada en longitudes de onda del infrarrojo por el espectrómetro CIRS de la nave Cassini. Situada a una altura de entre 160 y 210 kilómetros, la nube se encuentra mucho más alta que las nubes de lluvia de metano de la troposfera de Titán, la parte más baja de la atmósfera. La nube nueva cubre una gran área cerca del polo sur, de 75º a 85º de latitud sur.

Para encontrar la mezcla química que encajaba con la señal espectral de la nube se realizaron experimentos en el laboratorio que determinaron que el exótico hielo de la nube es una combinación de la molécula orgánica simple cianuro de hidrógeno, junto con el compuesto químico grande con forma de anillo llamado benceno. Las dos sustancias químicas parecen haber condensado al mismo tiempo formando partículas de hielo, y no en capas superpuestas.

“Esta nube representa una nueva fórmula química del hielo en la atmósfera de Titán”, explica Carrie Anderson (NASA). “Lo interesante es que este hielo tóxico está hecho de dos moléculas que condensaron juntas a partir de la rica mezcla de gases del polo sur”.

[Fuente]

Estudian compuestos orgánicos en Ceres

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Estudian el origen de los compuestos orgánicos de Ceres

por Amelia Ortiz · Publicada 19 octubre, 2017
19/10/2017 de Southwest Research Institute (SwRI)

Los datos de la nave espacial Dawn muestran una región alrededor del cráter Ernutet de Ceres donde se han descubierto concentraciones de compuestos orgánicos. El código de colores muestra la concentración superficial de sustancias orgánicas derivadas de datos del espectrómetro en el infrarrojo cercano y el visible. El recuadro muestra una imagen de mayor resolución. Las regiones marcadas en rojo indican una concentración más alta de compuestos orgánicos. Crédito: imagen cortesía de NASA/JPL-Caltech/UCLA/ASI/INAF/MPS/DLR/IDA.

Desde que la nave espacial Dawn de NASA detectara material rico en compuestos orgánicos en zonas localizadas de Ceres, un equipo de investigadores del SwRI ha estado examinando los datos, comprobando diferentes orígenes posibles de este material. Después de considerar la viabilidad de que un cometa o asteroide lo hubiera llevado allí, la mayoría de las pruebas sugieren que los compuestos orgánicos son muy probablemente nativos de Ceres.

“El descubrimiento de concentraciones locales altas de compuestos orgánicos cerca del cráter Ernutet supone un interesante enigma”, explica el Dr. Simone Marcha (SwRI).

Se piensa que Ceres se formó hace 4500 millones de años, en los albores de nuestro Sistema Solar. El estudio de sus compuestos orgánicos puede ayudar a explicar el origen, evolución y distribución de especies orgánicas por el Sistema Solar. La propia ubicación de Ceres en la frontera entre el Sistema Solar interior y el exterior y su intrigante composición caracterizada por arcillas y carbonatos de sodio y amonio sugieren una evolución química muy compleja. El papel de los compuestos orgánicos en esta evolución no se conoce completamente pero posee importantes implicaciones astrobiológicas.

Los científicos examinaron un amplio rango de parámetros de impacto, como tamaños y velocidades de los impactores, utilizando modelos de computadora. Dichos modelos indicaban que los proyectiles del tipo de cometas, con velocidades de impacto relativamente altas, perderían casi todos sus compuestos orgánicos debido a la compresión por el choque. Los asteroides que impactaran con velocidades incidentes menores, pueden retener entre un 20 y un 30 por ciento del material orgánico que tenían antes del choque, especialmente si se trata de proyectiles pequeños con ángulos de impacto oblicuos. Sin embargo, la distribución espacial localizada de sustancias orgánicas en Ceres parece difícil de reconciliar con el transporte desde pequeños asteroides del cinturón principal. “Estos hallazgos indican que los compuestos orgánicos son probablemente nativos de Ceres”, concluye Marchi.

[Fuente]

Asteroide con pasado violento

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Muestras tomadas en un asteroide revelan que tuvo un pasado violento

por Amelia Ortiz · Publicada 19 octubre, 2017 ·
19/10/2017 de Curtin University / Geology

El asteroide Itokawa, en una imagen tomada a una distancia de 8km del objeto por la nave japonesa Hayabusa. Crédito: JAXA -http://apod.nasa.gov/apod/image/0601/itokawa06_hayabusa_big.jpg .

Un equipo de científicos ha estudiado dos partículas increíblemente pequeñas traídas a la Tierra desde el asteroide Itokawa, después de ser recogidas en 2005 en la superficie de este asteroide de 500 m de diámetro por la nave espacial japonesa Hayabusa. La cápsula y su preciosa carga regresaron a la Tierra en 2010, aterrizando cerca de Woomera, Australia, con solo 1500 partículas de polvo del asteroide abordo, la mayoría de ellas mucho más pequeñas que un cabello humano.

Itokawa no es un asteroide ordinario; las imágenes tomadas desde el espacio por Hayabusa antes de recoger las muestras desvelaban su forma de cacahuete, pareciéndose a un montón de escombros de piedras y polvo más que a una roca sólida. “De hecho, los análisis de científicos japoneses revelaron que el asteroide tuvo un pasado violento. Antes de ser un montón de escombros, Itokawa formaba parte de un asteroide mucho mayor que fue destruido por una colisión con otro asteroide. Nuestro trabajo era intentar averiguar cuándo se produjo esa colisión”, explica el Dr. Fred Jourdan.

Según los resultados del análisis de las dos partículas y una serie de modelos por computadora, los investigadores concluyeron que los asteroides no siempre se rompen debido a un solo impacto fatal. En cambio, pueden fragmentarse internamente debido a colisiones de tamaño medio que azotan constantemente a los asteroides grandes, hasta que finalmente se rompen por uno de estos impactos. “El impacto final podría ser considerado como el ‘golpe de gracia’ “, según el Dr. Jourdan.

“Nuestros resultados indican que Itokawa ya se había roto y reensamblado como un montón de escombros hace 2100 millones de años, demostrando que los asteroides ‘montón de escombros’ pueden sobrevivir en este estado un tiempo mucho más largo de lo que pensaban anteriormente los investigadores”, explica el Dr Jourdan.

[Fuente]

Un vivero de asteroides troyanos de Marte

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Un vivero de asteroides alimentado con energía solar en la órbita de Marte

por Amelia Ortiz · Publicada 19 octubre, 2017 ·
19/10/2017 de Armagh Observatory

Ilustración del planeta Marte y su comitiva de troyanos en órbita alrededor de los puntos de Lagrange L4 y L5. La curva a trazos representa la órbita del planeta. Eureka, el punto rojo en L5, está acompañado por 7 asteroides más pequeños (ámbar) formando una familia. Marcados en azul se encuentran, a la derecha el otro troyano de L5 (1998 VF31) y a la izquierda el único troyano conocido en L4 (1999 UJ7). Arriba a la derecha se ve una ampliación de la región alrededor de L5 resaltando Eureka y los troyanos menores de la familia. Crédito: Apostolos Christou.

El planeta Marte comparte su órbita con un puñado de asteroides pequeños, llamados troyanos. Entre ellos se encuentra un grupo en particular, con todos sus miembros moviéndose en órbitas muy similares, lo que sugiere que se formaron a partir del mismo objeto. Pero el mecanismo que produjo esta “familia” es un misterio. Ahora un equipo internacional de astrónomos piensa que ha identificado al culpable: la luz solar.

Los asteroides troyanos están atrapados dentro de “puertos seguros” gravitacionales situados a 60 grados por delante y por detrás de un planeta. El punto por delante del planeta es L4; el que va detrás del planeta es L5. Marte es el único planeta terrestre que se sabe que tiene compañeros troyanos en órbitas estables. El primer troyano marciano, descubierto hace más de 25 años en L5, fue llamado “Eureka” en referencia a la famosa exclamación del matemático de la Antigua Grecia Arquímedes. Actualmente se conocen solo 10, pero incluso esta muestra relativamente pobre muestra una estructura interesante que no se ha observado en ninguna otra parte.

Eureka tiene a su alrededor otros cuerpos más pequeños, en contraste con otros dos troyanos, (101429) 1998 VF31 en L5 y (121514) y 1999 UJ7 en L4, que carecen de acompañantes. “Estos dos asteroides se encuentran a la misma distancia del Sol y tienen un tamaño similar al de Eureka y a pesar de ello no vemos que se agrupen otros asteroides a su alrededor. Pensamos que esto nos está indicando algo sobre el modo en que las familias de asteroides pueden o no formarse a la distancia al Sol a la que se encuentra Marte”, explica el Dr. Apostolos Christou (Armagh Observatory and Planetarium).

Ese “algo”es con mucha probabilidad el fenómeno de la fisión rotacional producida por la luz del Sol que al calentar el asteroide produce un cambio en su rotación (efecto YORP). Esto es lo que acelera el giro de Eureka haciendo que pierda fragmentos que se convierten en asteroides independientes en órbita alrededor del Sol. En cambio, el asteroide 1999 UJ7 gira 20 veces más despacio y parece ser incapaz de producir asteroides nuevos por fisión. En el caso de 1998 VF31, el otro troyano en L5, aunque su giro es suficiente para la fisión, se ha comprobado que se encuentra cerca de una “escotilla de escape” dinámica que permite que los fragmentos que se rompen de él escapen en sólo 200 o 300 millones de años, como si se tratase de agua en un lavabo sin tapón, lo que explica que tampoco tenga una familia a su alrededor.

[Fuente]

Participación en el descubrimiento del anillo de Haumea

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El Observatori participa en el descubrimiento de un anillo alrededor del planeta enano Haumea

por Fernando Ballesteros · Publicada 18 octubre, 2017 ·

El Observatori Astronòmic de la Universitat de València ha participado en la observación estelar que ha determinado las principales características físicas, desconocidas hasta ahora, de Haumea, un planeta enano que se encuentra más allá de la órbita de Neptuno. Entre sus características destaca la sorprendente presencia de un anillo, su forma extremadamente achatada y su rápida rotación. El trabajo, encabezado por el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), se ha publicado en la revista ‘Nature’.

Más información en la nota de prensa de la Universitat de València.

El agua en un frío y congelado Marte

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Demuestran cómo habría fluido el agua en el antiguo Marte “frío y congelado”

por Amelia Ortiz · Publicada 18 octubre, 2017 ·
18/10/2017 de Brown University / Icarus

Las extensas redes de valles que cubren las tierras altas del hemisferio sur de Marte sugieren que el planeta fue más templado y húmedo en el pasado, pero una nueva investigación demuestra que el agua podría haber fluido intermitentemente en un Marte temprano frío y helado. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Arizona State University.

Una investigación de científicos planetarios de la Universidad de Brown ha descubierto que el deshielo periódico de capas de hielo en un Marte primitivo frío habría creado suficiente agua como para tallar los antiguos valles y lechos de lagos que vemos hoy en día en el planeta.

Para los científicos que intentan comprender cómo podría haber sido el Marte antiguo, el planeta rojo envía algunas señales contradictorias. Los valles esculpidos por agua y los lechos de lagos dejan pocas dudas sobre la presencia de agua que fluyó sobre la superficie en el pasado. Pero los modelos climáticos del Marte primitivo sugieren que las temperaturas promedio permanecieron bajo cero por todo el globo.

Un estudio reciente dirigido por geólogos de la Universidad de Brown aporta un posible puente entre la historia “templada y húmeda” que cuenta la geología marciana y el pasado “frío y helado” sugerido por los modelos atmosféricos. El estudio demuestra que es plausible, incluso aunque Marte estuviera congelado en general, que las temperaturas máximas diarias en verano hubieran superado la de congelación lo suficiente para producir el deshielo de los bordes de los glaciares. El agua derretida, producida en cantidades pequeñas año tras año, podría haber sido suficiente para esculpir las formaciones observadas hoy en día en el planeta, según concluyen los investigadores.

En el modelo desarrollado por los investigadores esto sería posible si la órbita de Marte hubiera sido altamente excéntrica hace 4 mil millones de años. Se desconoce exactamente cuáles podrían haber sido estas variaciones, por lo que los investigadores probaron diferentes grados de inclinación del eje, lo que influye en la cantidad de luz solar que reciben las latitudes más altas y bajas del planeta, así como diferentes grados de excentricidad (cuánto se desvía la órbita del planeta alrededor del Sol de una trayectoria circular) lo que puede amplificar los cambios de temperatura estacionales.

[Fuente]